John Harding, 1. Baron Harding of Petherton

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John Harding, 1. Baron Harding of Petherton

Allan Francis John Harding, 1. Baron Harding of Petherton GCB, CBE, DSO, MC (* 10. Februar 1896 in South Petherton, Somerset; † 20. Januar 1989 in Nether Compton, Dorset), war ein britischer Feldmarschall, Gouverneur von Zypern und Chef des Imperialen Generalstabes.

Leben[Bearbeiten]

John Harding besuchte zunächst die Schule in Ilminster, Somerset, und studierte dann am King’s College London. Er diente im Ersten Weltkrieg als Leutnant im Mittleren Osten. Im Zweiten Weltkrieg kämpfte er u.a. als Divisionskommandeur in Nordafrika und Italien. Dabei befehligte er unter anderem 1942 die 7. Panzerdivision, die berühmten „Wüstenratten“ gegen die deutsch-italienischen Verbände. Bei Kriegsende kommandierte er das XIII. Armeekorps.

1946 wurde John Harding der Nachfolger von Harold Alexander, als Befehlshaber der britischen Truppen im Mittelmeerraum. Ab 1948 war er Oberbefehlshaber der britischen Landstreitkräfte im Fernen Osten und 1951 wurde er Oberbefehlshaber der Britischen Rheinarmee. 1952 bis 1955 war er Chef des Imperialen Generalstabes. In dieser Funktion wurde er 1953 zum Feldmarschall ernannt.

Am 3. Oktober 1955 wurde John Harding Gouverneur von Zypern und zugleich Oberkommandierender der britischen Truppen auf Zypern. Dieses Amt hielt er bis zum 22. Oktober 1957. In dieser Zeit entlud sich der Widerstand gegen die Kolonialmacht gewaltsam in einem von der EOKA (Ethniki Organosis Kyprion Agoniston) organisierten terroristischen Aufstand. Seine Versuche, mit Griechen und Türken auf der Insel zu verhandeln, schlugen fehl. Harding musste erhebliche Anstrengungen aufbringen, um den Terrorismus einzudämmen. So veranlasste er, dass das Oberhaupt der Griechen auf der Insel, Erzbischof Makarios III., für ein Jahr auf die Seychellen ins Exil musste. Obwohl seine Truppen teilweise mit hoher Brutalität vorgingen, vermochten sie den Terrorismus nicht vollständig zu bezwingen.

Nach seiner Rückkehr nach England wurde er 1958 zum Baron Harding of Petherton erhoben. Diesen Titel erbte nach seinem Tod sein Sohn John Charles Harding.


Vorgänger Amt Nachfolger
William Slim, 1. Viscount Slim Chef des Imperialen Generalstabes
1952–1955
Gerald Templer
Sir Robert Perceval Armitage Gouverneur von Zypern
1955–1957
Sir Hugh Mackintosh Foot
Titel neu geschaffen Baron Harding of Petherton
1958–1989
John Charles Harding