John Michell

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John Michell (* 25. Dezember 1724; † 29. April 1793 in Thornhill, Yorkshire) war ein englischer Naturphilosoph und Geologe.

Michell wurde 1762 Woodwardian Professor of Geology am Queens' College der Universität Cambridge. 1760 wurde er zum Mitglied der Royal Society of London ernannt.

Michell konstruierte erstmals eine Torsionswaage zur Messung der Gravitationskraft, führte jedoch die entsprechenden Untersuchungen nicht durch. Sein Gerät wurde jedoch nach seinem Tode von Henry Cavendish 1797 erfolgreich zur Bestimmung der Gravitationskonstante verwendet. Cavendish weist in seinem Bericht an die Royal Society ausdrücklich auf die Verdienste Michells hin.

Michell gilt auch als Mitbegründer der Seismologie. 1760 führte er Erdbeben auf Wellenbewegungen in der Erde zurück. Er vermutete einen Zusammenhang zwischen Erdbeben und Vulkanismus.

1784 vermutete er einen Einfluss der Gravitation auf das Licht. Erst 1919, als drei Jahre nach Einsteins Fertigstellung der Allgemeinen Relativitätstheorie durch eine Sonnenfinsternisbeobachtung von Arthur Stanley Eddington die Beugung von Licht durch die Gravitation der Sonne experimentell beobachtet wurde, konnte Michells Vermutung tatsächlich bestätigt werden.

Werke[Bearbeiten]

  • Observations on the Same Comet. In a Letter to Mr. James Short, F. R. S. In: Philosophical Transactions of the Royal Society. Vol. 51, 1759/1760, S. 466–467, doi:10.1098/rstl.1759.0044.
  • A Recommendation of Hadley's Quadrant for Surveying, Especially the Surveying of Harbours, Together with a Particular Application of It in Some Cases of Pilotage. In: Philosophical Transactions of the Royal Society. Vol. 55, 1765, S. 70–78, doi:10.1098/rstl.1765.0010.
  • Proposal of a Method for Measuring Degrees of Longitude upon Parallels of the Æquator. In: Philosophical Transactions of the Royal Society. Vol. 56, 1766, S. 119–125, doi:10.1098/rstl.1766.0016.
  • An Inquiry into the Probable Parallax, and Magnitude of the Fixed Stars, from the Quantity of Light Which They Afford us, and the Particular Circumstances of Their Situation. In: Philosophical Transactions of the Royal Society. Vol. 57, 1767, S. 234–264, doi:10.1098/rstl.1767.0028.
  • On the Means of Discovering the Distance, Magnitude, &c. of the Fixed Stars, in Consequence of the Diminution of the Velocity of Their Light, in Case Such a Diminution Should be Found to Take Place in any of Them, and Such Other Data Should be Procured from Observations, as Would be Farther Necessary for That Purpose. In a Letter to Henry Cavendish, Esq. F. R. S. and A. S. In: Philosophical Transactions of the Royal Society. Vol. 74, 1784, S. 35–57, doi:10.1098/rstl.1784.0008.

Literatur[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]