John Sealy Townsend

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John Sealy Townsend

Sir John Sealy Edward Townsend (* 7. Juni 1868 in Galway, County Galway, Irland; † 16. Februar 1957 in Oxford) war ein britischer Physiker.

Leben und Wirken[Bearbeiten]

Townsend studierte am Trinity College in Cambridge. Er war Forschungsstudent am Cavendish-Laboratorium unter Joseph John Thomson. Seit 1900 war er Professor in Oxford.

Townsend lieferte bedeutende Arbeiten zur elektrischen Leitfähigkeit von Gasen (Townsend-Entladung oder Townsend-Strom). 1897 bestimmte er als erster die elektrische Elementarladung mit der von ihm entwickelten Tröpfchenmethode. Diese Methode wurde später von Robert Andrews Millikan verbessert (Millikan-Versuch). 1901 entdeckte er die Ionisierbarkeit von Molekülen durch Ionenstoß und die Abhängigkeit der mittleren freien Weglänge von Elektronen (in Gasen) von der Energie (Ramsauer-Townsend-Effekt).

1903 wurde Townsend als Mitglied in die Royal Society aufgenommen.

Ehrungen[Bearbeiten]

Nach ihm ist die physikalische Einheit Townsend (Td) benannt, in der die reduzierte elektrische Feldstärke (Quotient aus elektrischer Feldstärke und Teilchenzahldichte) gemessen wird:

\rm 1 Td = 10^{-21} V \cdot m^2

Schriften (Auswahl)[Bearbeiten]

  • The Theory of Ionisation of Gases by Collision. 1910.
  • Motion of Electrons in Gases. 1925.
  • Electricity and Radio Transmission. 1943.
  • Electromagnetic Waves. 1951.

Weblinks[Bearbeiten]