Johnny Horton

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Johnny Horton (* 30. April 1925 in Los Angeles, Kalifornien; † 5. November 1960 nahe Milano, Texas) war ein US-amerikanischer Country- und Rockabilly-Musiker. Sein größter Hit war The Battle of New Orleans.

Leben[Bearbeiten]

Kindheit und Jugend[Bearbeiten]

Johnny Horton wurde in Los Angeles geboren, auch wenn er später immer behauptete, im östlichen Texas auf die Welt gekommen zu sein. Mit seiner Familie, die Arbeit suchte, zog Horton zwischen Texas und Kalifornien hin und her. Seine Mutter brachte ihm Gitarre spielen bei, als er elf Jahre alt war, und 1944 absolvierte Horton eine Methodistenschule mit dem Ziel, Pfarrer zu werden. Doch schon bald gab er diese Pläne auf und zog durchs Land, unter anderem kam er 1949 nach Alaska und arbeitete dort in der Ölindustrie. Während seiner Zeit in Alaska begann er erste Songs zu schreiben. Sein späterer Beiname „The Singing Fisherman“ basiert auf der Tatsache, dass er Angelzubehör für Unternehmen testete und in den späten 50er Jahren seine eigene Angelzubehör-Firma gründete, die Cane River Bait Company in Natchitoches, Louisiana.

Karriere[Bearbeiten]

Im folgenden Jahr zog Horton zurück nach Texas, wo er einen Talentwettbewerb des damals noch vollkommen unbekannten Jim Reeves gewann. Der Erfolg ermutigte ihn zu weiteren Auftritten; Horton versuchte sich nun als Musiker und lernte einen Mitarbeiter des Radiosenders KWKH kennen. Dieser erzählte Horace Logan, Moderator des Louisiana Hayrides von Horton und seinem Talent. Logan lud Horton zu einem Vorspiel ein, engagierte ihn für den Hayride und beschaffte ihm bei Fabor Robison einen Plattenvertrag.

Horton bekam in Pasadena eine eigene Radioshow und bei Abbott wurden erste Platten eingespielt. 1952 zog Horton nach Shreveport, Louisiana. Bei seinen Auftritten im Louisiana Hayride lernte er Hank Williams kennen, der gerade von der Grand Ole Opry entlassen worden war. Nach Williams' Tod 1953 lernte er dessen Witwe Billie Jean kennen. Die beiden wurden ein Paar und heirateten im September 1953.

John Henry, live im Louisiana Hayride

Trotz Hortons regelmäßiger Präsenz im Radio blieben seine Singles bei Abbott und später Mercury Records erfolglos; auch ein Duett mit Billy Barton, Bawlin' Baby, konnte dies nicht ändern. 1955 wurde Tillman Franks Hortons Manager und verschaffte Horton einen Vertrag bei Columbia Records. In seiner ersten Session spielte er den Rockabilly-Titel Honky Tonk Man ein, der sich 1956 in den Top-Ten platzieren konnte. Er schaffte weitere Erfolge, unter anderem mit One Woman Man, dem Rockabilly-Titel I'm Coming Home und The Woman I Need. Doch genauso schnell, wie die Hits gekommen waren, verschwanden sie Ende 1957 auch wieder. Hortons Rockabilly war nun nicht mehr gefragt. Horton wurde aufgrund seiner Charterfolge angetragen, ständiges Mitglied der Opry zu werden; er lehnte jedoch ab, wahrscheinlich aus Rücksicht auf Billie Jean, da ihr verstorbener Mann 1952 von der Opry ausgeschlossen worden war.

Im Herbst 1958 konnte er sich mit All Grown Up in den Charts zurückmelden, doch erst mit der Country-Folk-Ballade When It's Springtime in Alaska konnte er seinen endgültigen Durchbruch erringen. Der Song platzierte sich auf Platz Eins der Country-Charts. Mit The Battle of New Orleans erreichte Horton seinen größten Hit.[1] Der Titel kam erneut an die Spitze der Country-Charts und wurde ebenfalls Nummer Eins in den Pop-Charts.[2] Sechs Wochen konnte Horton seine Position halten. In der folgenden Zeit hatte er mit historischen, an Folk angelehnten Stücken wie Johnny Reb, Sink The Bismarck und North to Alaska weitere große Erfolge. Letzterer wurde für den gleichnamigen Film mit John Wayne in der Hauptrolle als Titelmelodie verwendet. In Deutschland erschien der Film unter dem Titel Land der tausend Abenteuer.

Hortons Grab in Bossier City, Louisiana
Gedenkstein am Grab

Hortons Karriere kam 1960 zu einem frühen Ende, als er auf dem Weg von einem Konzert in Austin nach Shreveport in der Nähe von Milano bei einem Autounfall ums Leben kam. Sein postum erschienener Titel Sleepy-Eyed John erreichte Platz Neun der Charts und eine Neuveröffentlichung von Honky Tonk Man 1962 Platz Elf der Country- und Platz 96 der Pop-Charts.

Diskografie[Bearbeiten]

Singles[Bearbeiten]

Jahr Titel Chart-Positionen
Billboard Hot Country Songs
Cormack Records (Masters von Abbott)
1951 Done Rovin' / Plaid and Calico
1951 Birds and Butterflies / Coal Smoke, Valve Oil and Steam
Abbott Records
1951 Devilish Lovelight / Candy Jones
1951 Mean Mean Son of A Gun / Happy Millionaire
1951 Done Rovin' / Plaid and Calico
1951 Birds and Butterflies / Coal Smoke, Valve Oil and Steam
1951 In My Home In Shelby County / Go and Wash Your Dirty Feeds
1951 Shadows Of The Old Bayou / Talk Gubbler Talk
1951 On The Banks of Nile / It's A Long Rocky Road
1952 Words / Smokey Joe's Barbecue
1952 Betty Loraine / Somebody's Rockin' My Broken Heart
1952 Bawlin' Baby / Rhythm In My Baby's Walk (mit Billy Barton)
1953 Plaid and Calico / Shadows Of The Old Bayou (Wiederveröffentlichung)
Mercury Records
1952 First Train Headin' South / Devil Sent Me To You
1952 Rest Of Your Life / This Won't Be The First Time
1952 I Won't Forget / Child's Side of Life
1953 Tennessee Jive / Mansion You Stole
1953 SS Lure Line / I Won't Get Dreamy Eyed
1953 Red Lips and Warm Red Wine / You You You
1953 All For The Love Of A Girl / Broken Hearted Gypsy
1954 Move On Down The Line / Train With The Rhumba Beat
1954 Ha Ha and Moonface / You Cry In The Door
1954 There'll Never Be Another Mary / No True Love
1955 Ridin' The Sunshine Special / Journey With No End
1955 Hey Sweet Thing / Big Wheels Rollin'
Columbia Records
1956 Honky Tonk Man / I'm Ready If You're Willing 9
1956 I'm A One Woman Man / I Don't Like I Did 7
1956 I'm Coming Home / I've Got A Hole In My Pirogue 11
1957 She Knows Why / Honky Tonk Mind (The Woman I Need) 9
1957 I'll Do It Everytime / Let's Take The Long Way Home
1957 Lover's Rock / You're My Baby
1958 Honky Tonk Hardwood Floor / Wild One
1958 All Grown Up / Counterfeit Love 8
1958 When It's Springtime In Alaska / Whispering Pines 1
1959 Battle of New Orleans / All For The Love Of A Girl 1
1959 Johnny Reb / Sal's Got A Sugar Lip 10 / 19
1959 I'm Ready If You're Willing / Take Me Like I Am
1959 They Shined Up Rudolp's Nose / Electrified Donkey
1960 Sink The Bismarck / Same Old Tale The Crowd Told Me 6
1960 Johnny Freedom / Comanch (The Brave Horse) 69
1960 North To Alaska / Mansion You Stole 1
1961 Sleepy-Eyed John / They'll Never Take Her Love From Me 9
1961 Ole Slew Foot / Miss Marcy
1962 Honky Tonk Man / Words 11

Alben[Bearbeiten]

  • 1958: Sings Free and Easy
  • 1959: Johnny Horton
  • 1959: Fantastic
  • 1959: The Spectaculary Johnny Horton
  • 1960: Makes History
  • 1961: Greatest Hits
  • 1962: Honky Tonk Man
  • 1965: I Can't Forget You
  • 1966: On Stage
  • 1968: The Unforgettable Johnny Horton
  • 1970: On The Road
  • 1970: The Legendary Johnny Horton
  • 1971: The Battle of New Orleans
  • 1971: The World

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Whitburn, Joel: Top Pop Singles 1955-1993. Menomonee Falls, Wisconsin: Record Research Ltd., 1994, S281. Es war Hortons einziger Top-Twenty-Hit in den deutschen Charts, die Single kam bis Platz 17. Ehnert, Günter (Hrsg.): Hit Bilanz. Deutsche Chart Singles 1956-1980. Hamburg: Taurus Press, 1990, S. 101
  2. Bronson. Fred: The Billboard Book of Number One Hits. 3. überarbeitete und erweiterte Aufl. New York City, New York: Billboard Publications, 1992, S. 54

Literatur[Bearbeiten]

  • Escott, Colin: Johnny Horton. In: Kingsbury, Paul (Hrsg.): The Encyclopedia of Country Music. New York: Oxford University Press, 1998, S. 247-249

Weblinks[Bearbeiten]