Josef Lapid

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Josef Lapid

Josef „Tommy“ Lapid (hebräisch ‏יוסף לפיד‎, engl. Transkription Yosef Lapid;) (* 27. Dezember 1931 in Novi Sad, Jugoslawien; † 1. Juni 2008 in Tel Aviv) war Vorsitzender der liberal-säkularen Schinui-Partei und Justizminister sowie Vizepremier Israels.

Leben[Bearbeiten]

Frühe Jahre[Bearbeiten]

Lapid wurde als Tomislav Lampel als Mitglied der ungarisch-jüdischen Minderheit der Vojvodina geboren. Im Alter von 12 Jahren erlebte er die Verschleppung seines Vaters und seiner Großmutter durch die Nationalsozialisten. Mit knapper Not konnte seine Mutter mit ihm nach Budapest flüchten, wo er im Ghetto im Stadtteil Erzsébetváros den Rest des Zweiten Weltkrieges sowie den Holocaust überlebte; sein Vater und seine Großmutter wurden im KZ Mauthausen kurz vor dessen Befreiung ermordet. Diese Flucht mit dem Verlust der Heimat war für Josef Lapid der Moment, in dem er nach eigenen Angaben Zionist wurde.

Auswanderung nach Israel und Karriere als Journalist[Bearbeiten]

1948 wanderte er als 17-Jähriger nach Israel aus. Dort leistete er bei den Israelischen Streitkräften seinen Wehrdienst als Mechaniker ab. Nach der Entlassung aus dem Wehrdienst studierte er Jura an der Universität Tel Aviv. Ephraim Kishon wurde dort auf Lapid aufmerksam und gewann ihn als Mitarbeiter für die ungarisch-sprachige Zeitung Új Kelet, die damals von der sozialdemokratischen MAPAI-Partei herausgegeben wurde. Kishon stellte ihn auch dem Gründungsherausgeber der hebräischen Tageszeitung Maariv, Ezriel Carlebach, vor. Carlebach riet ihm zu einer Hebraisierung seines Namens, worauf er den Namen Lapid annahm. Seit 1955 arbeitete Josef Lapid als Journalist bei Maariv. 44 Jahre lang wirkte er im Dienst dieser Zeitung, die längste Zeit davon als Chefredakteur und Mitglied des Herausgeberstabes.

Später wurde Lapid Finanzdirektor der Israel Broadcasting Authority und Vorsitzender der Israelischen Union des Kabelfernsehens. Von 1979 bis 1984 war der Journalist Generaldirektor des staatlichen israelischen Rundfunks Kol Israel.

Prägend für seinen journalistischen Stil war der damals als führend geltende Journalist Rudolf Rezső Israel Kasztner, der 1957 nach einem umstrittenen Prozess ermordet wurde. Lapid war einer der ersten, die sich um eine Rehabilitation Kasztners bemühten,[1] und ließ sich für den Film Killing Kasztner (2008) interviewen.

Politik[Bearbeiten]

Von Februar 2003 bis zum Bruch der Koalition im Dezember 2004 war er israelischer Justizminister und Vizepremier. Als amtierender Justizminister hat Josef Lapid mit seiner Kritik an der israelischen Militäroperation Operation Regenbogen im Gazastreifen (Rafah) für Empörung im Kabinett gesorgt. Der Minister zog eine Parallele zum Holocaust und damit den Zorn des Premiers Ariel Scharon auf sich. Lapid sagte im Kabinett, das Bild einer alten Palästinenserin in den Trümmern ihres Hauses erinnere ihn „an meine Großmutter im Holocaust“. Es gebe keine Vergebung für Menschen, die eine alte Frau so behandelten. Diese Bemerkung stieß bei den Hardlinern in der regierenden Likud-Partei auf Empörung.[2]

Als israelischer Oppositionsführer war Josef Lapid, der letzte Überlebende des Holocaust in der Knesset, weiterhin als Politiker aktiv. Unter Lapids Vorsitz erlebte die Schinui-Partei einen nennenswerten Aufstieg.

Nach dem Tod von Yassir Arafat verneinte er die Frage, ob Arafat in Jerusalem begraben werden dürfe mit den Worten, Jerusalem sei eine Stadt, in der jüdische Könige begraben seien, nicht arabische Terroristen.[3]

Rückzug aus der Politik[Bearbeiten]

Im Juli 2006 löste Lapid Schewach Weiss als Vorsitzenden des Yad Vashem Council ab und bekleidete dieses Amt bis zu seinem Tod.[4][5]

Privates[Bearbeiten]

Lapid war mit der Schriftstellerin Schulamit Lapid verheiratet, mit der er zwei Töchter und einen Sohn hatte. Die älteste Tochter Michal kam 1984 bei einem Autounfall ums Leben. Sein Sohn Yair Lapid ist Journalist. Wie sein Vater wechselte er 2012 in die Politik und gründete die Partei Jesch Atid.

Er war Präsident des israelischen Schachverbandes.[6]

Preise[Bearbeiten]

  • 1998: Sokolov-Preis

Veröffentlichungen[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]

Fußnoten[Bearbeiten]

  1. Jerome A. Chanes: Kasztner: Hero or Devil? In: The Jewish Daily Forward. 14. Oktober 2009
  2. Rafah-Einsatz: Israels Justizminister löst mit Holocaust-Äußerung Empörung aus. In: Spiegel Online. 23. Mai 2004
  3. Könige nicht Terroristen: Schwierige Suche nach Ruhestätte für Arafat. In: Rheinische Post. 5. November 2004
  4. Joseph (Tommy) Lapid Appointed Chairman of the Council. In: Yad Vashem Jerusalem Magazine. Nr. 43, Herbst 2006, S. 13 (PDF)
  5. Yad Vashem: Yad Vashem Mourns the Passing of Chairman of the Yad Vashem Council Joseph (Tommy) Lapid. 1. Juni 2008
  6. Former President of Israel Chess Federation Died. Artikel vom 5. Juni 2008 auf der Website des Weltschachbundes FIDE (englisch)