Junges Irland

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Statue des Anführers „Junges Irland“, William Smith O’Brien in Dublin
Inschrift Sockel

Young Ireland, zu Deutsch Junges Irland, war eine revolutionäre nationalistische Bewegung in Irland, welche 1848 die Unabhängigkeit Irlands von Großbritannien erkämpfen wollte.

Irland stand damals seit Jahrhunderten unter englischer Fremdherrschaft; mit dem Act of Union 1800 war es in das Vereinigte Königreich von Großbritannien und Irland eingegliedert worden. In Irland gab es Bestrebungen, die Union zu verlassen, namentlich seitens der von Daniel O’Connell geführten Repeal Association und der 1842 von Charles Gavan Duffy gegründeten Zeitung The Nation. Aus diesen Bestrebungen ging das Junge Irland hervor.

Daniel O’Connell zögerte hierbei, Gewalt einzusetzen; die katholische Kirche lehnte den Einsatz von Gewalt ebenfalls ab. Die Anhänger des Jungen Irland, angeführt von William Smith O’Brien, sahen es dagegen als ihre Pflicht, vermehrt auf militante Weise für die irische Unabhängigkeit zu streiten, da sie davon ausgingen, dass nur dies Großbritannien zum Einlenken bewegen könnte. Die Große Hungersnot in Irland von 1845 bis 1849 trug zusätzlich zu einem Anwachsen des irischen Nationalismus und einer Steigerung des Hasses auf Großbritannien bei, da die meisten Iren die Hungersnot auf die „Ausbeutung“ Irlands durch Großbritannien zurückführten und die britische Reaktion auf die Not als hart und unmenschlich empfanden.

Im Jahre 1848 kam es zudem in mehreren europäischen Ländern zu Revolutionen.

Die heutige Flagge Irlands (Trikolore) wurde erstmals vom Jungen Irland als solche verwendet.

Der Aufstand des Jungen Irland[Bearbeiten]

Vor diesem Hintergrund rechneten die Young Irelanders mit einem massenhaften Zulauf aus der Bevölkerung und versuchten 1848, die Unabhängigkeit Irlands gewaltsam zu erkämpfen. Der Aufstand des Jungen Irland, der im Juni im Ort Ballingarry im County Tipperary seinen Höhepunkt erreichte („The Battle of widow McCormack's cabbage patch“), wurde allerdings schnell und unblutig von der Royal Irish Constabulary niedergeschlagen.

Gründe für das Scheitern[Bearbeiten]

Dies lag zum Einen daran, dass die Aufständischen schlecht ausgerüstet und kaum organisiert waren. Auch blieb die erhoffte Unterstützung durch die Bevölkerung weitgehend aus, wohl weil viele Menschen mit dem Kampf um ihr Überleben beschäftigt waren und kaum in der Verfassung für einen bewaffneten Aufstand waren.

Darüber hinaus konnte das Junge Irland die irischen Bauern (welche die überwiegende Bevölkerungsmehrheit ausmachten und mehrheitlich Pächter englischer, teilweise auch irischer Landlords waren, von denen sie sich ausgebeutet fühlten) nur mäßig für sich mobilisieren, da sie wenig auf deren Situation und Anliegen einging. William Smith O’Brien war selbst ein Protestant und Landeigentümer, der sowohl in Irland als auch in Großbritannien Landgüter besaß. Dies disqualifizierte ihn aus Sicht Vieler als Vertreter der irischen Anliegen.

Siehe auch[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Young Ireland – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien