KZ Columbia

aus Wikipedia, der freien Enzyklopädie
Wechseln zu: Navigation, Suche
Mahnmal KZ Columbia am Columbiadamm, nahe dem ehemaligen Flughafen Tempelhof

Das KZ Columbia, auch bekannt als KZ Columbia-Haus (eine seltenere Schreibweise war KZ Columbiahaus), war ein frühes nationalsozialistisches Konzentrationslager am nördlichen Rand des Tempelhofer Feldes im Berliner Ortsteil Kreuzberg.

Das Gebäude wurde um 1900 an der damaligen Prinz-August-von-Württemberg-Straße (seit 1927: Columbiadamm) als Militärgefängnis errichtet und später als Gestapo-Gefängnis benutzt. Das eigentliche Konzentrationslager wurde am 27. Dezember 1934 eröffnet und bestand offiziell bis zum 5. November 1936. Durch seine Lage nahe der Berliner Innenstadt waren viele prominente Persönlichkeiten des politischen Lebens im Columbia-Haus inhaftiert. Anlässlich des seinerzeitigen Neubaus des Flughafens Tempelhof wurde das Columbia-Haus 1938 abgerissen. An die Geschichte des Ortes erinnert seit 1994 ein Mahnmal.

Militärarrestanstalt[Bearbeiten]

Die „Militär-Arrest-Anstalt“ auf einem Plan von 1905 (unterer Bildrand rechts)

Aufgrund von Kapazitätsproblemen in bestehenden Berliner Militärgefängnissen (Moabit, Lehrter Straße sowie in Spandau im späteren „Kriegsverbrechergefängnis“) wurde 1896 auf dem Tempelhofer Feld gegenüber der Garde-Kürassier-Kaserne eine neue Militärarrestanstalt errichtet, in der verurteilte Soldaten inhaftiert wurden. Das Areal bestand aus einem Gefängnisgebäude mit 156 Kerkern, einem Gerichtsgebäude, einem Beamtenwohngebäude und weiteren Nebengebäuden. Nach dem Ersten Weltkrieg wurde das Militärgefängnis in ein Polizeigefängnis umgewandelt und stand von Ende der 1920er Jahre bis 1933 leer.

1933: Nutzung durch die Gestapo[Bearbeiten]

Durch die Verhaftungswellen, mit denen kurz nach der „Machtergreifung“ durch die Nationalsozialisten die politische Opposition ausgeschaltet wurde, war das zentrale Gestapogefängnis in der Kreuzberger Prinz-Albrecht-Straße 8 bald überfüllt. Spätestens ab Juli 1933 nutzte die Gestapo das Columbia-Haus als Haftanstalt für politische Gefangene. Obwohl neben der Gestapo-Zentrale noch die Haftanstalt Spandau zur Verfügung stand, richtete die politische Polizei mit dem Columbia-Haus ein neues Gefängnis ein. Hintergrund war, dass die Spandauer Vollzugsbeamten, die noch in der preußischen Gefängnisordnung verwurzelt waren, den neuen Machthabern als „zu lax“ galten.

Im Juli 1933 waren 80 Männer im Columbia-Haus inhaftiert, die Zahl stieg jedoch rasch an. Im September waren es bereits 300 Häftlinge, im Februar 1934 lag die Zahl bei 450 Gefangenen. Aufgrund der drastischen Überbelegung der 156 vorhandenen Zellen waren die Lebensumstände unmenschlich. Es wurden als Wachmannschaft neben der Gruppe Wecke auch SS-Männer des „SS-Abschnitts III Berlin-Brandenburg“ eingesetzt unter der Oberaufsicht des SS-Oberführers Max Henze und des Kommandanten SS-Truppführer Othmar Toifl.[1] Die Wachmannschaft hatte völlig freie Hand bei der Behandlung der Gefangenen erhalten; Versuche der noch nicht völlig gleichgeschalteten Justiz, sich mit den Vorgängen zu befassen, verhinderte Hitler durch persönliche Intervention beim Justizministerium.[2] So kam es regelmäßig zu Misshandlungen und auch zu Morden.

Als schließlich die Folterungen im KZ Columbia auch in der Berliner Bevölkerung bekannt wurden und ein sehr negatives Echo fanden, sah sich das Geheime Staatspolizeiamt (Gestapa) genötigt, einzugreifen, um Bevölkerung und Ausland „nicht unnötig zu beunruhigen“. Im September 1934 wurde durch das Gestapa die Schikanierung und Folterung von Häftlingen ausdrücklich verboten. Die Situation der Insassen besserte sich dadurch jedoch kaum. Zwar gingen willkürliche Folterungen und Tötungen zurück, aber Misshandlungen wurden nun durch eine neue äußerst strenge Lagerordnung lediglich „legalisiert“, denn diese Lagerordnung sah selbst für geringste Verstöße drakonische Maßnahmen vor. Terror und Schrecken waren also durch das Einführen einer Lagerordnung kaum gemildert, sondern im Gegenteil in „geregelte Bahnen“ geleitet worden.

Das KZ Columbia blieb jedoch ein „Sorgenkind“ der SS. Immer wieder kam es zu schweren Übertretungen der Disziplin durch das Führungspersonal. Wenige Wochen nach seiner Einsetzung als Hundertschaftsführer im Mai 1935 betrank sich der spätere Kommandant von Flossenbürg Jakob Weiseborn während seines Wachdienstes im KZ Columbia und der ersatzgestellte Unterführer Dannecker – später Vertrauter Eichmanns und Deportationsspezialist – fälschte das Wachbuch, um Weiseborn zu schützen. Dies war der letzte einer Reihe von Gründen, die gesamte Führung des KZ Columbia im Sommer 1935 auszutauschen.

Es ist nicht bekannt, ob die angedrohten disziplinarischen Maßnahmen gegen Wachmänner über eine Versetzung an einen anderen Ort hinausgingen.

Konzentrationslager[Bearbeiten]

Am 27. Dezember 1934 endete die Unterstellung des Columbia-Hauses unter die Gestapo. Als K.L. Columbia gehörte das Lager ab diesem Zeitpunkt zur Inspektion der Konzentrationslager (IKL). Organisatorisch endete damit die willkürliche Terrorherrschaft und wurde durch den systematischen Terror des Dachauer Modells ersetzt. Für die Häftlinge änderte sich damit nur wenig.

Als KZ unterschied sich das Columbia-Haus von den anderen Lagern, die bis dahin der IKL unterstellt waren. In Dachau oder der Lichtenburg wurden die Gefangenen bereits auf Dauer verwahrt, ihre Haftzeit wurde von der Gestapo alle drei Monate „automatisch“ verlängert. Das Columbia-Haus diente auch der befristeten Unterbringung von Häftlingen, deren Verhöre noch nicht abgeschlossen waren und die deshalb regelmäßig in die Prinz-Albrecht-Straße 8 gebracht wurden. Somit blieb das Columbia-Haus auch unter der IKL eine Art Außenstelle der Gestapo-Zentrale.

Häftlinge[Bearbeiten]

Wie in den meisten anderen frühen Konzentrationslagern waren im Columbia-Haus vornehmlich politische Häftlinge untergebracht. Mit ihrer Verhaftung hielt die NS-Führung die Opposition vom politischen Leben in der Konsolidierungsphase der nationalsozialistischen Herrschaft fern. Insgesamt waren etwa 10.000 Gefangene während der Existenz des KZ inhaftiert. Im Durchschnitt befanden sich rund 400 Häftlinge gleichzeitig im Lager. Sie waren den Willkürmaßnahmen der SS-Wachen ausgesetzt. Der Inspekteur der Konzentrationslager, Theodor Eicke, entfernte konsequent alle SS-Führer, die nach seiner Meinung „zu weich“ waren. Die Häftlinge mussten eine Reihe von Baumaßnahmen durchführen, beispielsweise die Fahrbahn im Hof pflastern oder die Wachstube erneuern. Für die Verbesserung der Unterbringungsqualität der Gefangenen wurde nichts getan.

Wachtruppe[Bearbeiten]

Die Wachtruppe stellte ab dem 1. April 1935 die neu aufgestellte SS-Wachtruppe Oranienburg-Columbia, die später in SS-Wachverband Brandenburg umbenannt wurde. Dem Wachverband gehörten zu dieser Zeit 155 SS-Männer zuzüglich 39 SS-Anwärter an. Ende Mai 1935 war diese Zahl bereits auf 273 SS-Männer und 64 Anwärter gestiegen. Ab 1936 hieß der Wachverband SS-Totenkopfverband Brandenburg und zählte 420 Mann. Bei der Auflösung des KZ im Oktober 1936 versahen 531 SS-Männer und 30 Kommandanturangehörige ihren Dienst bei der Wachtruppe.

Das Columbia-Haus war für viele spätere KZ-Kommandanten eine ihrer ersten Karrierestationen. Als das Columbia-Haus im Dezember 1934 zum KZ wurde, wurde auch der bisherige Gefängnisleiter SS-Sturmbannführer Walter Gerlach abgelöst, der diesen Posten seit dem 1. August 1934 innehatte. Adjutant von Gerlach war der spätere Lagerkommandant der KZ Majdanek und Auschwitz I, Arthur Liebehenschel, der ebenfalls abgelöst und in das KZ Lichtenburg versetzt wurde.

Nachfolger von Gerlach wurde der SS-Oberführer Alexander Reiner, der lediglich durch einen achttägigen Vorbereitungskurs im KZ Dachau mit dem Konzentrationslagerwesen in Berührung gekommen war. Gegen Reiner und seinen Stellvertreter Hans Schmidt wurde 1935 wegen zwei Mordfällen an Häftlingen ermittelt. Nach seiner späteren Ablösung folgte ihm der SS-Obersturmführer Karl Otto Koch, der als späterer Kommandant von Sachsenhausen und Buchenwald berüchtigt war. Wegen seiner Brutalität hielt ihn Eicke für den richtigen Mann. Am 1. April 1936 wurde Koch als Kommandant nach Esterwegen versetzt.

Der SS-Oberführer Heinrich Deubel übernahm als letzter Kommandant die Führung des Columbiahauses. Er wurde am 22. September 1936 abgelöst, da er als „zu weich“ galt. Bis zur Auflösung des Lagers übernahm Deubels Adjutant Max Koegel, später Kommandant in Majdanek und Flossenbürg, kommissarisch die Leitung des KZ. Zu den späteren KZ-Kommandanten, die auch im Columbia-Haus „gelernt“ haben, gehörten auch Richard Baer (KZ Auschwitz und KZ Mittelbau), Max Koegel (Frauen-KZ Ravensbrück) und Albert Sauer (KZ Riga-Kaiserwald).

Inschrift des Mahnmals am Columbiadamm 71:
– Erinnern – Gedenken – Mahnen –
Das Columbia-Haus war ab 1933 Gefängnis und vom 8. Januar 1935 bis zum 5. Dezember 1936 ein Konzentrationslager der nationalsozialistischen Machthaber.
Hier wurden Menschen gefangengehalten, entwürdigt, gefoltert, gemordet.

Flucht von Hans Bächle[Bearbeiten]

Im April 1935 flüchtete der SS-Sturmmann Hans Bächle zusammen mit den Gefangenen Hausmann und Wiendig aus dem Columbiahaus über Prag und die Schweiz nach Luxemburg.

Bächle war aufgrund mangelnder Anerkennung und schlechter Bezahlung unzufrieden. Für den inhaftierten ehemaligen Kommandanten des Freikorps Oberland, Josef Römer, hatte Bächle bereits Post und Geld in das Lager geschmuggelt. Über Römer wurden Hausmann und Wiendig, beide enge Mitarbeiter des ebenfalls inhaftierten ehemaligen schlesischen Gauleiters Helmuth Brückner, mit Bächle bekannt gemacht. Dieser ließ sich überreden, die Fluchtpläne von Hausmann, Wiendig und Römer zu unterstützen.

Römer blieb letztlich freiwillig im KZ zurück. Die drei anderen Männer flohen am 20. April 1935 mit einem von Bächle organisierten Wagen in die Tschechoslowakei. Begünstigt wurde ihre Flucht dadurch, dass der damalige Kommandant Reiner wegen des Mordes an zwei Häftlingen beurlaubt worden war und in der SS-Wachtruppe Verunsicherung herrschte. Am 23. Mai 1935 erschien in der Arbeiter-Illustrierten-Zeitung im Prager Exil eine Reportage, in der Bächle die Zustände im KZ aufdeckte. Als Konsequenz dieser aus Sicht der Machthaber propagandistischen Katastrophe wurde Reiner abgelöst.[3]

Auflösung des KZ[Bearbeiten]

Mit dem geplanten Großprojekt des Flughafens Tempelhof wurde die Auflösung des KZ Columbia beschlossen. Die Columbia-Häftlinge sollten in ein neues zentrales Konzentrationslager bei Berlin verlegt werden – das KZ Sachsenhausen. Die Baupläne für Sachsenhausen wurden im Columbia-Haus ausgearbeitet. Zusammen mit Häftlingen des KZ Esterwegen errichteten die Insassen des Columbia-Hauses das KZ Sachsenhausen. Das Gelände des Columbia-Hauses ging am 1. Oktober 1936 an das Reichsluftfahrtministerium. Am 5. November 1936 wurde das KZ Columbia schließlich auch offiziell aufgelöst. Fotos von der Baustelle des Tempelhofer Flughafens zeigen, dass die Gebäude des KZ noch mindestens bis zum März 1938 existierten.

Errichtung des Columbia-Haus-Mahnmals 1994[Bearbeiten]

An das KZ Columbia-Haus erinnert seit Dezember 1994 ein Mahnmal. Es befindet sich in der Nähe des ehemaligen Lagergeländes an der Einmündung der Golßener Straße in den Columbiadamm im Ortsteil Kreuzberg. Das vom Bildhauer Georg Seibert konzipierte stählerne Mahnmal bildet ein Haus mit Gefängniszellen nach.

Prominente Häftlinge[Bearbeiten]

John Schehr,
Häftling im KZ Columbia
Werner Seelenbinder,
Häftling im KZ Columbia

Literatur[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: KZ Columbia – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Klaus Hübner: Das vergessene Gedenken. In: Der Tagesspiegel, 28. Dezember 2003.
  2. David Koser et al.: Columbia-Haus. In: Hauptstadt des Holocaust. Orte nationalsozialistischer Rassenpolitik in Berlin. Stadtagentur, Berlin 2009, ISBN 978-3-9813154-0-0. Ort 6, S. 125. (Beschreibung und Leseprobe auf der Website des Verlages, abgerufen am 12. Mai 2012.)
  3. Frank Flechtmann: „Wenn ich so an die Heimat denke, wenn ich so die Berge betrachte …“. Ein junger Offenburger flieht 1935 um Deutschland herum. In: Die Ortenau, Veröffentlichungen des Historischen Vereins für Mittelbaden. 84. Jg., 2004, ISSN 0342-1503, S. 181–220.

52.48405555555613.399133333333Koordinaten: 52° 29′ 3″ N, 13° 23′ 57″ O