Kaiser-Wilhelm-Gedächtniskirche

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Teilansicht des Gebäudeensembles der Kaiser-Wilhelm-Gedächtniskirche: Alte Kirche/Turmruine und Neuer Turm, 2004

Die evangelische Kaiser-Wilhelm-Gedächtniskirche (auch: Kaiser-Wilhelm-Gedächtnis-Kirche, umgangssprachlich kurz Gedächtniskirche und im Berliner Volksmund „Hohler Zahn“ genannt) steht auf dem Breitscheidplatz zwischen dem Kurfürstendamm, der Tauentzienstraße und der Budapester Straße im Berliner Ortsteil Charlottenburg.

Die neue Kirche wird von der Kaiser-Wilhelm-Gedächtnis-Kirchengemeinde für Gottesdienste und Veranstaltungen genutzt. Der nicht zerstörte alte Teil der Kirche ist heute ein Museum und Kriegsmahnmal für den Frieden. Das Ensemble gilt als ein Wahrzeichen des Berliner Westens.

Alte Gedächtniskirche: Der neoromanische Bau[Bearbeiten]

Der ursprüngliche Kirchenbau der Gemeinde geht zurück auf das Programm des Evangelischen Kirchenbauvereins. Auf Anregung Kaiser Wilhelms II. wurde die Bedeutung des Gebäudes um die Facette der Gedenkstätte zu Ehren Wilhelms I. erweitert. Im hierfür ausgeschriebenen Architekturwettbewerb setzte sich Franz Schwechten, der spätere königliche Baurat und Mitglied der Bauakademie, durch. Bereits zuvor war Schwechten in Berlin an der Planung des Anhalter Bahnhofs tätig gewesen und hatte sich schon einen Namen gemacht.

Obwohl offiziell der Kirchenbauverein die Bauträgerschaft innehatte, nahm das amtierende Kaiserpaar des Öfteren Einfluss auf die Ausführung und besuchte die Baustelle mehrfach. An der Finanzierung beteiligte sich die kaiserliche Familie jedoch kaum. Die Baukosten von 6,8 Millionen Mark (inflationsbereinigt in heutiger Währung: rund 44.254.000 Euro) wurden hauptsächlich von Einzelpersonen und den deutschen Provinzen aufgebracht. Der Grundstein wurde am 22. März 1891 gelegt, um an den Geburtstag des Namensgebers zu erinnern. Bereits am 1. September 1895, dem Vorabend des damaligen Sedantages, konnte die Einweihung gefeiert werden.

Schwechten, ein gebürtiger Kölner, hatte einen Entwurf im Stil der Neoromanik geliefert, orientiert an den romanischen Kirchen des Rheinlands. Die Anzahl der Türme und die Form des Vierungsturms erinnerte an das Bonner Münster, der Chor an die evangelische Marienkirche in Gelnhausen. Viele Details wurden sehr genau übernommen. Die Nachahmung ging so weit, dass für die Fassade Kalksandstein benutzt wurde, der in der Eifel vorkommt und für rheinische Kirchen Verwendung fand, in Brandenburg aber völlig fremd war.

Das Gebäude mit seinen fünf Türmen wirkte beeindruckend monumental. Der zu Teilen heute noch existierende Hauptturm war mit 113[1] (heute 71)[2] Metern der höchste der bis 1920 eigenständigen Stadt Charlottenburg. Nach dem Beispiel dieser Kirche wurde die Neuromanik zeitweilig in ganz Deutschland zum beliebten Baustil. Mehrere Gebäude in der direkten Umgebung waren in bewusstem Bezug zur Kirche ebenfalls im neuromanischen Stil erbaut und bildeten das sogenannte „Romanische Forum“.[3] Ein Beispiel davon war das ebenfalls von Schwechten erbaute Romanische Café auf dem Gelände des heutigen Europa-Centers.

Die Glocken der alten Kirche[Bearbeiten]

Wegen der Lautstärke des Geläutes – es bestand aus fünf Glocken, die zur damaligen Zeit an Größe und Gewicht nur von denen des Kölner Doms übertroffen wurden – und der Menschenmenge wurden die Wölfe des Zoologischen Gartens unruhig und heulten:

„Lang hallendes Geheul, das Kläffen der Köter und das heisere Bellen der Wölfe mischte sich in den Friedengruß der Glocken und akkompagnierte den Jubel des Publikums. Das aber stand nicht auf dem Programm. Ein Polizeioffizier zu Pferde jagte wie rasend nach dem Zoologischen Garten; ein paar Wachtmeister stürmten hinein, um den heulenden Bestien kraft ihres Amtes und ihrer Autorität das Singen zu verbieten – aber die rebellischen Tiere hatten wenig Respekt vor den blauen Uniformen: sie heulten, kläfften und bellten unentwegt weiter.“

Fedor von Zobeltitz, Chronik der Gesellschaft unter dem letzten Kaiserreich, 1922, Bd. I., S. 77–78

Die seinerzeit aus – im Deutsch-Französischen Krieg erbeuteten – Bronzegeschützen hergestellten Glocken fielen wiederum der Materialnot während des Zweiten Weltkriegs zum Opfer. Vier der fünf Glocken wurden am 7. Januar 1943 aus dem Turm abgenommen und erneut zu Kriegszwecken eingeschmolzen. Lediglich die kleinste Glocke verblieb der Gemeinde. Bei der Zerstörung der Kirche wurde diese Glocke schwer beschädigt und 1949 an die Glockengießerei Schilling in Apolda/Thüringen geliefert, wo sie einst gegossen wurde.

Nr.
 
Name
 
Gussjahr
 
Gießer,
Gussort
Durchmesser
(mm)
Gewicht
(kg)
Nominal
 
1 Königin Luise – Kaiser Wilhelm I. 1894 Franz Schilling,
Apolda
2840 13.230 d0
2 Augusta 2320 8.306 f0
3 Deutschland 1840 3.835 a0
4 Kaiser Friedrich 1750 3.780 b0
5 Wilhelm II. – Auguste Viktoria 1540 3.045 c1

Innengestaltung[Bearbeiten]

Das Innere der Kirche war aufwendig gestaltet. In der heute noch zugänglichen Vorhalle der alten Kirche befinden sich kunsthandwerklich bedeutende Mosaiken, die von Hermann Schaper entworfen und der Firma Puhl & Wagner ausgeführt wurden. Großenteils verdeutlichen diese die Vorstellung vom Gottesgnadentum, die damals schon als überholt galt.

Für ebendiese Eingangshalle schuf der Bildhauer Adolf Brütt einen 1906 vollendeten Bildzyklus, der einerseits das Leben Wilhelm I. darstellte, andererseits das Geschehen der Befreiungskriege dem Deutsch-Französischen Krieg von 1870/1871 gegenüberstellte.

Die Zerstörung[Bearbeiten]

Durch die Luftangriffe der Alliierten auf Berlin geriet das Kirchengebäude in der Nacht zum 23. November 1943 in Brand, was sowohl zum Zusammenbruch des Dachstuhls über dem Kirchenschiff als auch zum Abknicken der Spitze des Hauptturms führte. Von Seiten der Nationalsozialisten gab es gegenüber der Gemeinde die Zusage, die zerstörte Gedächtniskirche im Nachkriegs-Berlin ebenso groß und prachtvoll wiederaufzubauen. Die Siegermächte des Zweiten Weltkriegs taten sich, im Gegensatz dazu, relativ schwer mit dieser Planung; spiegelte das Gebäude doch auch den wilhelminisch-deutschen Nationalstolz wider. So wurde die Ruine vorerst ihrem Zerfall überlassen. Erst 1956 begann man, den einsturzgefährdeten Chor abzureißen.

Die neue Gedächtniskirche[Bearbeiten]

Mahnmal und Nachkriegsbauten[Bearbeiten]

Die Gebäude: Ruine der alten Kirche (rot) und Eiermann-Neubauten (blau)

Im März 1957 gewann Egon Eiermann den Architekturwettbewerb zum Neubau der Kirche. Sein Modell sah zu Gunsten eines modernen Neubaus den vollständigen Abriss der Ruine vor. Diese Pläne verursachten eine ungewohnt leidenschaftliche öffentliche Debatte. Sie endete mit einem Kompromiss, der sowohl vom Architekten als auch von den Bürgern widerstrebend akzeptiert wurde. Die 71 Meter[4][2] hohe Ruine des alten Hauptturms blieb, bautechnisch gesichert, als Mahnmal gegen den Krieg erhalten, umgeben von einem vierteiligen Bauensemble nach den Entwürfen Eiermanns. Ein oktogonales Kirchenschiff und ein rechteckiges Foyer im Westen des alten Turmstumpfes und ein hexagonaler Glockenturm sowie eine ebenfalls rechteckige Kapelle östlich davon. Am 9. Mai 1959 fand die Grundsteinlegung für den Neubau statt. Am 17. Dezember 1961 wurde die fertige Kirche durch den Landesbischof Otto Dibelius eingeweiht. Das gesamte Ensemble der Gedächtniskirche ist mittlerweile denkmalgeschützt und gilt als wichtiges Mahnmal der Nachkriegszeit und als eines der markantesten Bauwerke Berlins. Vielfach wird das Gebäude von Touristen aufgesucht. Im Berliner Volksmund sind das achteckige Kirchenschiff und der neue Glockenturm auch unter dem Ausdruck Lippenstift und Puderdose geläufig.

Die neue Innenausstattung[Bearbeiten]

Altarbereich in der neuen Kirche

Der Architekt Egon Eiermann entwarf auch alle wesentlichen Elemente der Innenräume des Ensembles – Altar, Kanzel und Taufbecken, Kerzenleuchter, Lampen und Gestühl und sogar den Orgelprospekt.

Blaues Licht[Bearbeiten]

Ein Charakteristikum der neuen Gebäude sind die gerasterten Wände, die aus insgesamt mehr als 20.000 unikaten Glasfenstern bestehen. Der französische Glaskünstler Gabriel Loire, der Glaswände und Glasfenster für etwa 400 Kirchen allein in Frankreich und zahlreiche weitere in aller Welt entwarf, hatte sie in seiner Werkstatt in Chartres vorbereitet. Besonderes starkes, farbiges Glas wurde in unregelmäßige, kleine Teile zerschlagen, zu quadratischen Formen geordnet und in Betongitter eingefügt. An den Bruchflächen der Glasstücke wird das einfallende Licht zusätzlich gebrochen, ähnlich dem Effekt bei geschliffenen Edelsteinen. In Berlin hängte man die Raster-Elemente dann in die Stahlkonstruktion der Fassaden ein. Nachts wirken die Bauten farbig illuminiert, tagsüber sind die Innenräume in das vorwiegend blau getönte Licht getaucht. Die doppelwandige Konstruktion des Zentralbaues hält den Lärm der nahe gelegenen, belebten Straßen fern.

Die Orgel[Bearbeiten]

Schuke-Orgel

Die Orgel wurde 1958–1962 von Karl Schuke erbaut und hat über 5.000 Pfeifen. Die Orgel wurde 2005 generalüberholt. Besonderheiten sind die Vielzahl von Klangfarben (z. B. Voix céleste oder Fagott), die einem Ton gegeben werden können und die waagerecht angelegten Pfeifen der Spanischen Trompeten.[5] Sie hat folgende Disposition:

I Positiv C–
1. Principal 08′
2. Rohrflöte 08′
3. Quintadena 08′
4. Oktave 04′
5. Blockflöte 04′
6. Rohrpfeife 02′
7. Quinte 011/3
8. Sesquialtera II 022/3
9. Mixtur IV-VI 011/3
10. Terzcymbel III 001/4
11. Fagott 16′
12. Oboe 08′
13. Schalmei 04′
Tremulant
II Hauptwerk C–
14. Principal 16′
15. Oktave 08′
16. Spielflöte 08′
17. Oktave 04′
18. Nachthorn 04′
19. Rohrnasat 022/3
20. Oktave 02′
21. Mixtur VI–VIII 02′
22. Mixtur IV 01′
23. Trompete 16′
24. Spanische Trompete 08′
25. Trompete 08′
26. Spanische Trompete 04′
III Schwellwerk C–
27. Gedacktpommer 16′
28. Schwegel 08′
29. Koppelflöte 08′
30. Viole de Gambe 08′
31. Voix céleste 08′
32. Holzprincipal 04′
33. Hohlquinte 022/3
34. Nachthorn 02′
35. Terz 013/5
36. Gemshorn 01′
37. Fourniture V–VII 02′
38. Rauschquinte II 011/3
39. Trompette harmonique 08′
40. Clairon 04′
Cornettzug
Tremulant
IV Brustwerk
(schwellbar)
C–
41. Holzgedackt 08′
42. Spitzgedackt 04′
43. Principal 02′
44. Oktave 01′
45. Terzian II 013/5
46. Scharff III–V 00½′
47. Krummhorn 08′
48. Vox humana 08′
Tremulant
Pedal C–
49. Principal 16′
50. Subbass 16′
51. Quinte 102/3
52. Oktave 08′
53. Trichtergedackt 08′
54. Oktave 04′
55. Hohlflöte 04′
56. Feldpfeife 01′
57. Basssesquialtera III 051/3
58. Mixtur V 022/3
59. Fagott 32′
60. Posaune 16′
61. Trompete 08′
62. Spanische Trompete 04′
63. Spanisch Cornett 02′

Die Glocken der neuen Kirche[Bearbeiten]

Der charakteristische sechseckige Glockenturm bietet den sechs Bronzeglocken der Glocken- und Kunstgießerei Rincker aus Sinn eine ausgezeichnete Akustik. Das Geläut ist eine Mischung aus harmonischer und melodischer Disposition. Die Glocken hängen jeweils zu Zweien nebeneinander im dreistöckigen Stahlglockenstuhl an geraden Stahljochen; der Läuteantrieb erfolgt elektrisch. Die Läuteordnung nennt folgende abgestufte Geläute:

  • Vaterunser im Gottesdienst: Glocke 4
  • Andachten, Familiengottesdienste, Taufen und Trauungen: Glocken 6, 5 und 4
  • Orgelvespern und Trauerfeiern: Glocken 6, 5, 4 und 3
  • Sonntags-Gottesdienste: Glocken 6, 5, 4, 3 und 2
  • Festtags-Gottesdienste: Vollgeläut aller sechs Glocken (6–1).[6]
Nr.[7]
 
Gussjahr
 
Gießer,
Gussort
Ø
(mm)
Gewicht
(kg, ca.)
Nominal
(HT-1/16)
Inschrift
 
1 1960 Glocken- und
Kunstgießerei
Rincker, Sinn
2140 5740 g0 +1 Eure Städte sind mit Feuer verbrannt (Jes 1, 7). Aber mein Heil bleibt ewiglich, und meine Gerechtigkeit wird kein Ende haben (Jes 51, 6)
2 1818 3593 b0 +3 Er vergilt uns nicht nach unserer Missetat (Psalm 103, 10)
3 1648 2854 c1 +4 Gott, dein Weg ist heilig (Psalm 77, 14)
4 1473 2000 d1 +4 Hilf deinem Volk und segne dein Erbe (Psalm 28, 9)
5 1405 1807 es1 +4 So sind wir nun Botschafter an Christi Statt; denn Gott vermahnt durch uns; so bitten wir an Christi Statt: Lasset euch versöhnen mit Gott! (2. Kor 5, 20)
6 1279 1453 f1 +3 Seid fleißig zu halten die Einigkeit im Geist durch das Band des Friedens (Eph. 4, 3)

Die Turmuhr[Bearbeiten]

Die beleuchtete Turmuhr

Die Uhr an der Hauptturm-Ruine wurde 1959 mit einem Aufwand von 430.000 Mark (heute: rund 947.000 Euro) auf den neuesten Stand der Technik gebracht. Sehr selten ist die Beleuchtung der Uhrzeiger durch Leuchtstoffröhren. Gespendet wurde der Betrag unter anderem von Militärbischof Hermann Kunst, der an die Spende die Bedingung geknüpft hatte, dass die Uhr beleuchtet sei. Am 24. Januar 2008 wurden von Uhrmachermeister Ingo Zimmer drei Uhrmotoren wegen irreparabler Schäden außer Betrieb gesetzt und die Uhrzeiger auf 12 Uhr festgestellt. Einzig die an der Ostseite befindliche Uhr zeigte weiter die aktuelle Uhrzeit an. Im Rahmen der 2013 abgeschlossenen Bauwerksanierung erfolgten Reparaturen und Renovierungsarbeiten an den Uhren, die seitdem mit LED-Strahlern beleuchtet werden.

Kapelle der Gedächtniskirche[Bearbeiten]

Die Kapelle hat ebenfalls Glasbausteine, allerdings in der Farbe hell mit wenigen hellblauen Einsprengseln. Eine sehr kleine Zeichnung des leidenden Christus von Ernst Barlach verkörpert das Altarbild. Die Kapelle ist nicht zu besichtigen und dient gemeindeinternen Zwecken.

Renovierung der neuen Gedächtniskirche[Bearbeiten]

Alter Turm der Kaiser-Wilhelm-Gedächtnis-Kirche im Sommer 2014

Der Alte Glockenturm (die Kriegsruine) wurde renoviert und war während der Bauzeit wegen eines Baugerüsts verborgen. Der obere Teil des Alten Turms und die Turmuhr sind seit Sommer 2014 wieder frei sichtbar. Als Nächstes steht die Renovierung des neuen Turmes an.[8] Ein weiterer Schritt ist die Sanierung der Kapelle der Gedächtniskirche mit Hilfe der Wüstenrot Stiftung im Jahr 2015. Renoviert werden sollen Fenster, Fassade, Garten, Heizung, Lüftung, Elektro- und Sanitäranlagen.[9]

Gedenken[Bearbeiten]

Wahrzeichen Turmruine[Bearbeiten]

Einrüstung des Turmes, 2011

Die Turmruine wurde nach der Bombardierung im Zweiten Weltkrieg als Mahnmal für den Frieden in ihrem zerstörten Zustand belassen. Die Turmruine befand sich im Laufe der Zeit in einem bautechnisch schlechten Zustand und bedurfte einer umfassenden Sanierung. Auf Initiative der Kirchengemeinde und der für den Erhalt des Gebäudeensembles Verantwortlichen[10] haben sich mehrere Berliner Unternehmen zusammengefunden, um Geld zur Deckung der Sanierungskosten zu sammeln. Mit dem Einrüsten des alten Turmes wurde im Oktober 2010 begonnen, die Innensanierung begann im Frühjahr 2012. Die Bauarbeiten wurden 2013 abgeschlossen und das komplexe Gerüst seit August abgebaut, aufgrund des benachbarten Weihnachtsmarktes erfolgt der Abschluss der Entrüstung Anfang 2014.[11]

Stalingradmadonna in der Kirche[Bearbeiten]

Stalingradmadonna

Zur Ausstattung des Kirchenraumes gehört unter anderem die Zeichnung Madonna von Stalingrad, die Kurt Reuber zu Weihnachten 1942 als Arzt der Wehrmacht in der Schlacht von Stalingrad (heute: Wolgograd) anfertigte. Neben der Stalingradmadonna befindet sich als Zeichen der Aussöhnung auch eine Madonna mit Kind in Ikonenform, die von der Kirche in Wolgograd (früher Stalingrad) gestiftet wurde. Kopien der Stalingradmadonna sind an verschiedenen Gedenkorten zu finden, wie in einer Kapelle der Kathedrale von Coventry sowie in der russisch-orthodoxen Kathedrale von Wolgograd.

Gedenkhalle in der Ruine[Bearbeiten]

Die ehemalige Eingangshalle des alten Gebäudes wurde 1987, zur 750-Jahr-Feier Berlins, in einen Raum des Gedenkens an die Geschehnisse und die Zerstörungen im Zweiten Weltkrieg umgewandelt. Eines der zentralen Exponate ist hier das Nagelkreuz von Coventry als Zeichen der Versöhnung.

Die Nägel, aus denen es geformt wurde, stammen von verbrannten Dachbalken der Kathedrale in Coventry, die im Zweiten Weltkrieg bei deutschen Luftangriffen zerstört und ebenfalls bewusst als Ruine erhalten wurde.

Die Kirchengemeinde[Bearbeiten]

Gottesdienste und Andachten[Bearbeiten]

  • Sonntag und Feiertag, 10 Uhr: Abendmahlsgottesdienst, 18 Uhr: Gottesdienst[12]
  • Andachten in der Woche: Montag bis Freitag 13 Uhr, 17:30 und 18 Uhr in der Kirche, Freitag 13 Uhr das Coventry-Versöhnungsgebet in der Gedenkhalle[13]
  • Samstag, 18 Uhr: Bach-Kantate-Gottesdienst oder Orgelvesper[14]

Bekannte Gemeindemitglieder[Bearbeiten]

Literatur[Bearbeiten]

  • Vera Frowein-Ziroff: Die Kaiser Wilhelm-Gedächtniskirche. Entstehung und Bedeutung (Die Bauwerke und Kunstdenkmäler von Berlin, Beiheft 9). Berlin, Gebr. Mann 1982, ISBN 3-7861-1305-X
  • Erwin Gerlach: Kaiser-Wilhelm-Gedächtniskirche, Berlin. Schnell, Kunstführer Nr. 2313. Verlag Schnell & Steiner GmbH Regensburg. 3. Auflage 2003. ISBN 3-7954-6078-6.
  • Godehard Hoffmann: Architektur für die Nation? Der Reichstag und die Staatsbauten des Deutschen Kaiserreichs 1871–1918. DuMont, Köln 2000. ISBN 3-7701-4834-7.
  • Cornelius Steckner: Der Bildhauer Adolf Brütt. Schleswig-Holstein, Berlin, Weimar. Autobiographie und Werkverzeichnis. Westholstein. Verl.-Anst. Boyens, Heide 1989, ISBN 3-8042-0479-1, S. 172–176 (Schriften der Schleswig-Holsteinischen Landesbibliothek 9).
  • Die Kaiser Wilhelm-Gedächtniß-Kirche, zum Tage der Silbernen Hochzeit des Kaiserpaares dem 27. Februar 1906, Kuratorium der Kaiser Wilhelm Gedächtniß-Kirche, Stiftung des Evangelischen Kirchenbau-Vereins für Berlin, 1906

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Kaiser-Wilhelm-Gedächtniskirche – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

52.50472222222213.335277777778Koordinaten: 52° 30′ 17″ N, 13° 20′ 7″ O

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Kaiser-Wilhelm-Gedächtniskirche. Alter Turm
  2. a b Artikel zur digitalen Neuvermessung des Turms in der B.Z., aufgerufen am 30. Juni 2010
  3. Romanische Häuser, Berlin
  4. Hinweis auf die alte Turmhöhe
  5. Öffentliche Orgelführung an der Karl-Schuke-Orgel der Gedächtniskirche am 3. August 2014.
  6. Kaiser-Wilhelm-Gedächtniskirche Ostern 2012 (Tonaufnahme) auf YouTube.
  7. Kurt Kramer: Die Glocke und ihr Geläute. 3. Aufl., DKV, München 1990, S. 51, ISBN 3-422-06066-9.
  8. Kaiser-Wilhelm-Gedächtniskirche (Hrsg.): Gemeindeinformation Juni bis August 2014.
  9. Philipp Kurz: Kapelle der Gedächtniskirche wird saniert. In: Momentum. Kaiser-Wilhelm-Gedächtnis-Kirche Berlin, März 2014, S. 4.
  10. Stiftung Kaiser-Wilhelm-Gedächtniskirche
  11. http://www.stiftung-gedächtniskirche.de/nachrichtenleser/items/11.html?file=tl_files/downloads/KWG_Spendenflyer_2012_web.pdf
  12. Details
  13. Andachten in der Woche
  14. Abendmusik um 18 Uhr