Kansas (Band)

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Kansas
Kansas 2008.jpg
Allgemeine Informationen
Genre(s) Melodischer Progressive Rock
Gründung 1972
Website http://www.kansasband.com/
Gründungsmitglieder
Steve Walsh (bis 1980, seit 1986)
Keyboard, Gitarre
Kerry Livgren (bis 1983)
Gitarre
Rich Williams
Phillip Ehart
Robbie Steinhardt (bis 1983, 1997-2006)
Dave Hope (bis 1984)
Aktuelle Besetzung
Gesang, Keyboard
Steve Walsh
Gitarre
Rich Williams
Schlagzeug
Phillip Ehart
Geige
David Ragsdale (1991–1997, seit 2006)
Bass
Billy Greer (seit 1985)
Ehemalige Mitglieder
Gesang, Keyboard
John Elefante (1981−1984)
Gitarre
Steve Morse (1985−1989)
Keyboard
Greg Robert (1987−1997)

Kansas ist eine amerikanische Rockband, die 1972 im US-Staat Kansas aus einer Vereinigung der Musikergruppen White Clover und Proto-Kaw hervorging. Sie gilt als Begründer der Stilrichtung des amerikanischen Progressive Rock. Zu ihrem Songrepertoire gehören die 1978 in den Top Ten platzierte Single Dust in the Wind, aber auch epische Stücke wie Icarus und The Pinnacle aus dem 1975 erschienenen Album Masque.

Bandgeschichte[Bearbeiten]

Eine gleichnamige achtköpfige Vorläuferband mit den späteren Bandmitgliedern Ehart, Hope und Livgren (manchmal auch als Kansas I bezeichnet) existierte bereits von 1970 bis 1971. Ihre größten Erfolge feierte die Band jedoch nach ihrer Neugründung im Jahre 1972. Der Song Dust in the Wind (aus dem 77er-Album Point of Know Return) wurde zum Evergreen und Carry On Wayward Son zählt noch heute zu den meistgespielten Titeln im amerikanischen Classic Rock Radio. Die dazugehörigen Alben, Point of Know Return und Leftoverture, erhielten mehrfach Platin. Insgesamt verkaufte die Band mehr als 15 Millionen Platten. Ihre frühen sowie die neueren Kompositionen integrieren klassische Elemente und Instrumente (z. B. Robbie Steinhardts virtuos gespielte Geige).

Ab 1980 folgten zahlreiche Umbesetzungen, vor allem ausgelöst durch die Spannungen zwischen Steve Walsh und Kerry Livgren, der sich zusammen mit Bassist Dave Hope den Wiedergeborenen Christen anschloss.

Nach dem Ausstieg von Steve Walsh übernahm John Elefante den Platz am Mikrofon. Mit ihm spielte die Band die Alben Vinyl Confessions und Drastic Measures ein. Viele der Songs der beiden Alben – insbesondere von Drastic Measures – wurden vom neuen Sänger, meist in Co-Produktion mit dessen Bruder Dino Elefante, geschrieben. Geiger Robbie Steinhardt verließ nach Vinyl Confessions die Band. Ein weiterer Track, Perfect Lover, ebenfalls aus der Feder von John und Dino Elefante, wurde noch mit der Besetzung von Drastic Measures für das Best-of-Album eingespielt, bevor sich Kansas zunächst auflösten. Ab 1985 und den beiden Streets-Alben, welche Walsh zusammen mit Billy Greer unter der Plattenfirma Atlantic Records aufgenommen hatte, gab es Pläne für einen Neuanfang.

Zusammen mit ihm, Phil Ehart, Richard Williams und Steve Morse entstand das Reunion-Album Power. Trotz des Kritikpunktes, dass dieses Album noch zu sehr an die AOR-Phase der Band erinnerte, konnte man mit dem Nachfolgewerk In the Spirit of Things, einem Konzeptalbum, viele Kritiker überzeugen. Walsh nennt dieses Album bis zum heutigen Tage seinen Lieblings-Output der Band.

Kerry Livgren ist seit 1983 nicht mehr offizielles Bandmitglied, tritt aber nach wie vor gelegentlich als Gastmusiker mit auf und ist auch im Studio mit dabei. So hat er die Platte Somewhere to Elsewhere aus dem Jahr 2000 im Alleingang komponiert. Hier spielen alle Original-Mitglieder zum ersten Mal seit 20 Jahren wieder zusammen.

Kansas ist heute vor allem eine erfolgreiche Tourband. Im Frühjahr 2006 erfolgte eine Umbesetzung: Geiger Robbie Steinhardt wurde ersetzt durch David Ragsdale, der schon einmal von 1991 bis 1997 Mitglied der Band war. Offizielle Gründe für das Ausscheiden von Steinhardt seien dessen verlorene Lust am Touren, während Insiderkreise von bandinternen Differenzen, vor allem mit Sänger Steve Walsh, sprechen. Inzwischen (2008) heißt es, Steinhardt habe sich in den Ruhestand begeben. Im Frühjahr 2014 erklärte Sänger Steve Walsh seinen Ausstieg aus der Band. Am 16. August 2014 spielte er in Sioux City sein Abschiedskonzert nach über 40-jähriger Bandmitgliedschaft.

Diskografie[Bearbeiten]

Studioalben[Bearbeiten]

  • Kansas (1974) – Single: Can I Tell You
  • Song for America (1975) – Single: Song for America
  • Masque (1975) – Single: It Takes a Woman’s Love
  • Leftoverture (1976) – Single: Carry On Wayward Son
  • Point of Know Return (1977) – Singles: Point of Know Return, Dust in the Wind, Portrait
  • Monolith (1979) – Singles: People of the South Wind, Reason to Be
  • Audio-Visions (1980) – Singles: Hold On, Got to Rock On
  • Vinyl Confessions (1982) – Singles: Play the Game Tonight, Right Away
  • Drastic Measures (1983) – Singles: Fight Fire with Fire, Everbody’s My Friend
  • Power (1986) – Singles: All I Wanted, Can’t Cry Anymore, Power
  • In the Spirit of Things (1988) – Single: Stand Beside Me
  • Freaks of Nature (1995) – Singles: Desperate Times, Hope Once Again
  • Always Never the Same (1998) – Singles: Dust in the Wind, Eleanor Rigby
  • Somewhere to Elsewhere (2000)

Live-Alben[Bearbeiten]

  • Two for the Show − Live (1978)
  • Live at the Whiskey (1992)
  • Live at the KBFH (1998)
  • Dust in the Wind − Live (2001)
  • Device Voice Drum (2002)
  • There’s Know Place Like Home – Live (2009)

Kompilationen[Bearbeiten]

  • The Best of Kansas (1984)
  • The Kansas Boxed Set (1994) – Single: Wheels (neuer Titel auf dem Album)
  • Sail On − (2004) Boxed Set mit Bonus-DVD (frühe Videos, TV-Shows)
  • Works in Progress (2006) + Bonus-DVD mit Videoausschnitten aus Live at the Whiskey und Device Voice Drum

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Kansas (Band) – Sammlung von Bildern