Karō

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Karō (jap. 家老), wörtlich etwa „Hausältester“, war der höchste Rang unter den Samurai in der Verwaltung eines Han und im Beraterstab des Daimyō. Die europäische Entsprechung ist ein Vogt.

Der Posten entstand bereits mit dem Aufkommen des Kriegeradels in der Kamakura-Zeit. Bis zur Muromachi-Zeit waren allerdings andere Bezeichnungen wie Toshiyori bzw. Otona (年寄), Shukurō (宿老), Shitsuji (執事) oder Bugyō (奉行) üblich. In manchen Han blieben diese Begriffe auch in der Edo-Zeit in Gebrauch.

Während der Edo-Zeit waren die Daimyō durch das Sankin-Kōtai-System dazu gezwungen, jährlich zwischen Edo und ihrem Heimatlehen zu wechseln. Daher hatten viele Daimyō mindestens zwei Karō in ihren Diensten: einen Jōdai Karō (城代家老), wörtlich „Burgvogt“, für die Verwaltung der Burg und der Ländereien, und einen Edo Karō (江戸家老) für die Residenz in Edo und die Beziehungen zum Shogunat. Bei Daimyō, die keine Burg besaßen, wurde der Posten des Lehensverwalters auch als Kunigarō (国家老) bezeichnet.

Die Verwalter im Shogunat selbst, und der Ländereien des Shogunats, wurden als Rōjū bezeichnet.

Bekannte Karō[Bearbeiten]