Karl Geiser

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Karl Geiser (* 22. Dezember 1898 in Bern; † vor dem 5. April (nach Untersuchungen Ende März) 1957 in Zürich) war ein Schweizer Bildhauer; seine Plastiken sind figürlich. Sie stellen immer Menschen dar, der Stil liegt zwischen Realismus und Klassizismus. Geiser arbeitete auch als Zeichner, Radierer und Fotograf. Viele seiner Plastiken sind als Kunst am Bau für Neubauten von Verwaltungs- und Schulgebäuden der Städte Zürich, Bern und Winterthur entstanden.

Leben[Bearbeiten]

Geisers Mutter starb, als er elf Jahre alt war. Nach der Matura (1917 in Bern) und Rekrutenschule (Thun) bezog Geiser im Oktober 1918 in Bern sein erstes Atelier. Er erhielt 1919 ein eidgenössisches Stipendium und reiste im April 1920 nach München und Berlin. Nach einer Depression und einer Frankreichreise siedelte Geiser 1922 nach Zürich um. Unterbrochen von längeren Arbeitsaufenthalten in Paris (1926/1927 und 1936–1938) und mehreren Reisen nach Rom, Marseille, Genua und Berlin arbeitete und lebte Geiser bis zu seinem Tod in wechselnden Ateliers in Zürich, Küsnacht und Zollikon.

Ab 1923 unterhielt Geiser eine Beziehung mit Sasha Morgenthaler, der Frau von Ernst Morgenthaler; ab 1925 hatte er erotische Beziehungen mit jungen Männern, die ihm oft Modell standen – Geiser selbst spricht in Briefen offen von „Knabenliebe“. 1929 wurde er wegen der Beziehung zu einem 18-Jährigen erstmals verhaftet. Sein Vater starb 1930. Im selben Jahr entstand fast das gesamte druckgrafische Werk. 1940 wurde Geiser zum Aktivdienst einberufen. In die Kriegszeit fielen zwei Ausstellungen. 1941 zeigte das Kunsthaus Zürich 350 seiner Zeichnungen; von August bis Oktober richtete zudem das Kunstmuseum Winterthur eine grosse Geiser-Ausstellung aus. Ab 1944 litt Geiser an arthritischen Beschwerden. Karl Geiser wurde am 5. April 1957 tot in seinem Atelier gefunden. Untersuchungen zeigten, dass er sich etwa zwei Wochen zuvor mit Schlaftabletten das Leben genommen hatte.

Künstlerische Arbeit[Bearbeiten]

Nachguss der Mädchengruppe in Lübeck

1926 wurde Geiser von Georg Reinhart mit einem Stipendium unterstützt. Im selben Jahr gewann er den Wettbewerb für Plastiken vor dem neuen Berner Gymnasium im Kirchenfeld. Er gestaltete zwei Figurengruppen - die Mädchengruppe und die Knabengruppe -, die schliesslich 1938 eingeweiht wurden. Die Mädchengruppe wurde zudem an der Weltausstellung 1937 in Paris gezeigt. Sie besteht nicht, wie der Name annehmen liesse, aus drei Mädchen, sondern stellt vielmehr zwei Mädchen und einen Jungen dar. Weitere grosse Werke sind:

  • Löwe für das Zürcher Walche-Verwaltungsgebäude (Auftrag 1934, Fertigstellung 1939)
  • Engel für den Friedhof Rosenberg in Winterthur (Auftrag 1932, Fertigstellung 1935)
  • Denkmal der Arbeit für den Zürcher Helvetiaplatz (Auftrag 1952)

Ein Nachguss der Mädchengruppe, angefertigt von der Kunstgiesserei Pastori in Genf, befindet sich in einem kleinen Park am Rande des Burgfelds in der Hansestadt Lübeck. Der Nachguss, gestiftet von Rodolfo Groth, war ursprünglich als Ersatz für den 1934 abgebrochenen Brunnen am Markt gedacht. Nach der Fertigstellung entschied man sich gegen diesen prominenten Standort. [1] Ein weiteres Werk Geisers in Lübeck befindet sich im Museum Behnhaus.

Ateliers[Bearbeiten]

  • Lentulusstrasse 35, Bern (ab 1918)
  • Wagnerstrasse, Bern (ab 1921)
  • Spielweg 7, Zürich-Letten (ab 1922)
  • Rue Croulebarbe 33, Paris (ab 1926)
  • Sempersteig 3, Zürich (1927)
  • Seestrasse 109, Zollikon (1927-1940)
  • Atelier in Paris-Montrouge (ab 1938)
  • Badenerstrasse 18, (Zürich?) (ab 1940)
  • wieder am Spielweg 7, Zürich (ab 1941)

Literatur[Bearbeiten]

  • Walter Hugelshofer: Geiser, Karl. In: Neue Deutsche Biographie (NDB). Band 6, Duncker & Humblot, Berlin 1964, ISBN 3-428-00187-7, S. 155 (Digitalisat).
  • Jan Morgenthaler: Der Mann mit der Hand im Auge. Die Lebensgeschichte von Karl Geiser. Limmat Verlag, Zürich 1988
  • David Streiff: Karl Geiser, Fotografien. Herausgegeben von der Fotostiftung Schweiz. Limmat Verlag, Zürich 2007.
  • Karl Geiser 1898–1957. Plastiken, Zeichnungen, Radierungen, Photographien. Katalog zur gleichnamigen Ausstellung im Kunsthaus Zürich vom 2. September bis 30. Oktober 1988, hrsg. vom Kunsthaus Zürich und Schweizerischen Institut für Kunstwissenschaft Zürich SIK. Kunsthaus, Zürich 1988.

Quellen und Einzelnachweise[Bearbeiten]

  • Ausstellungsführer zur Ausstellung: Karl Geiser, Fotografien der Fotostiftung Schweiz, Fotomuseum Winterthur (3. März bis 20. Mai 2007.)
  • Geysir und Goliath. Karl Geiser – Bildhauer, Zeichner, Fotograf. Filmporträt von Alexander J. Seiler. Gesendet am 27. Februar 2011 in 3sat.
  1. Klaus Bernhard: Plastik in Lübeck - Dokumentation der Kunst im öffentlichen Raum (1436-1985). Veröffentlichungen des Senates der Hansestadt Lübeck, Amt für Kultur, Lübeck 1986 ISBN 3-924214-31-X, Nr. 40

Weblinks[Bearbeiten]