Karl Thopia

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Fresko von Karl Thopia im Kloster Ardenica, Südalbanien

Karl Thopia (* um 1335/40; † 1388) war ein albanischer Fürst. Sein Vater war Andreas Thopia, seine Mutter eine illegitime namentlich nicht bekannte Tochter Roberts von Anjou. Karl wuchs nach dem frühen Tod seiner Eltern auf der Burg von Kruja auf.

1358 erhob sich Karl mit seinen albanischen Gefolgsleuten gegen die Herrschaft der Anjou und konnte diese bis auf Durrës aus Epirus und Albanien vertreiben. Er herrschte von 1359 bis 1388 über weite Teile Mittelalbaniens und nannte sich selbst Princeps Albaniae.[1] Er heiratete - wann genau ist unbekannt - Voisava Balšic eine Tochter des mächtigen Dynasten Ballsha I. Das Paar hatte drei Kinder: Georg, Karls Nachfolger, sowie die Töchter Elena und Voisava.

Seit 1362 suchte sich Karl auch der Stadt Durrës zu bemächtigen, die sich im Besitz der Herzogin Johanna von Anjou befand. Die erste, freilich noch erfolglose Belagerung dauerte von April 1362 bis Mai 1363; dann musste er seine durch eine Epidemie geschwächten Truppen abziehen. Erst 1367 konnte Karl, der inzwischen das stillschweigende Einverständnis der Venezianer für sein Vorhaben erlangt hatte, Durrës erobern; und er machte die wichtige Hafenstadt zu seiner Residenz.

Seine härtesten Konkurrenten um die Macht in Albanien waren die Balšici. 1382 begann Balša II. den Krieg und griff Durrës an. 1385 konnte Karl, der türkische Truppen zu Hilfe gerufen hatte, Ballsha II. in der Schlacht von Savra (Myzeqe) entscheidend schlagen. Ballsha kam dabei ums Leben.

Zur römischen Kurie unterhielt Karl meist gute Beziehungen, deshalb konnte das 1376 vakant gewordene Erzbistum Durrës wieder mit einem lateinischen Bischof besetzt werden. 1381 gründete Karl Thopia das Kloster St. Johannes (alb. Shën Gjoni) in der Nähe von Elbasan.

Im letzten Jahrzehnt seiner Herrschaft schloss sich Karl außenpolitisch besonders eng an die Republik Venedig an. Am 17. August 1386 schlossen die Republik und der albanische Fürst ein förmliches Bündnis. Karl verpflichtete sich an allen Kriegen der Republik teilzunehmen oder Hilfsgelder zu zahlen und Getreide zu liefern. Außerdem versprach er den venezianischen Kaufleuten Schutz in seinem Land. Die Republik lieferte ihm im Gegenzug eine Galeere, erlaubte ihm, Söldner in ihren Gebieten zu werben und wies den Kapitän ihrer Adria-Flotte an, Karls Küsten gegen die Türken zu schützen. Diese unternahmen seit 1386 mehrere schwere Angriffe auf Durrës, die auch noch andauerten, als Karl im Januar 1388 starb. Ihm folgte sein Sohn Georg (alb. Gjergj) in der Herrschaft nach.

Literatur[Bearbeiten]

  • Allgemeine Encyclopädie der Wissenschaften und Künste, hrsg. v. Johann Samuel Ersch, Johann Gottfried Gruber. Leipzig 1868. Theil 86, S. 41-42

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1.  Miranda Vickers: Shqiptarët - Një histori moderne. Bota Shqiptare, 2008 (Originaltitel: The Albanians - A Modern History, übersetzt von Xhevdet Shehu), ISBN 978-99956-11-68-2, Mbërritja e osmanëve, S. 18.