Kate Chopin

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Kate Chopin.

Kate Chopin (* 8. Februar 1850[1] als Katherina O’Flaherty in St. Louis; † 22. August 1904) war eine amerikanische Schriftstellerin. Bekannt ist sie in erster Linie als Autorin des 1899 erstmals erschienenen Romans The Awakening (Das Erwachen), der heute zum literarischen Kanon der englischsprachigen Literatur zählt. Daneben verfasste sie zahlreiche Kurzgeschichten.

Leben[Bearbeiten]

Katherine O’Flaherty war väterlicherseits irisch-katholischer Abstammung, mütterlicherseits französischer Abstammung. Sie war das dritte und jüngste Kind von Thomas O’Flaherty und seiner zweiten Frau, Eliza geb. Faris, die aus einer alten französischen Familie in Saint Louis stammte. Ihr Vater verstarb allerdings (ebenso wie später ihre Schwester) bereits während ihrer Kindheit.

1870 heiratete sie den Plantagenerben Oscar Chopin, zog mit ihm nach New Orleans und bekam sechs Kinder. Als die Baumwollplantage nicht mehr genug abwarf, siedelte die Familie 1879 nach Cloutierville, Natchitoches Parish, ins nördwestliche Louisiana um. Bis zu dem Tode ihres Mannes 1882 erfüllte Kate Chopin ihre Rolle als Hausfrau, Ehefrau und Mutter. Auf Drängen ihrer Mutter kehrte Kate Chopin nach dem Tode ihres Mannes 1884 wieder nach Saint Louis zurück. Der Tod ihrer Mutter ein Jahr später stürzte Kate Chopin in eine tiefe Krise. Ein befreundeter Arzt riet ihr daraufhin, mit dem Schreiben anzufangen, um ihre Krise zu überwinden. Das Schreiben wurde so für Kate Chopin zu einer Therapie, um über die erlittenen Verluste hinwegzukommen. Immer wieder stehen die Beziehung zwischen Mann und Frau im Mittelpunkt ihrer Gedichte und später ihrer Prosawerke.[2]

Ihren ersten Roman At Fault, der das Thema einer Dreiecksbeziehung und Scheidung aufgreift, vollendete sie 1890. Während The Fault nach der Veröffentlichung von der zeitgenössischen Kritik durchaus positiv aufgenommen wurde, fand Kate Chopin für ihren zweiten Roman Young Dr. Gosse keinen Verleger. Sie vernichtete das Manuskript und begann, Kurzgeschichten zu schreiben. In den folgenden Jahren erschienen zahlreiche Erzählungen von ihr in großen Zeitschriften und wurden anschließend in den beiden Sammelbänden Bayou Folk und A Night in Acadie anthologisiert.

In ihren frühen Kurzgeschichten überwog noch der regionale Aspekt. Zunehmend ging sie jedoch über die eher äußerliche Darstellungsweise in ihren Geschichten hinaus und konzentrierte sich auf das psychische Innenleben ihrer Erzählfiguren, insbesondere der Frauengestalten. In Geschichten wie The Story of an Hour stellte sie mehr und mehr anerkannte gesellschaftliche Moralvorstellungen in Frage, was dazu führte, dass ihr Verleger stärker Zensur ausübte.[3]

Ihr dritter Roman, der sie später berühmt machen sollte, The Awakening (dt. Das Erwachen), löste bei seinem Erscheinen, 1899, einen Skandal aus. Entgegen allen geltenden Moralvorstellungen trennt sich die Protagonistin des Romans von ihrem Ehemann und ihren beiden Kindern, zieht sich gesellschaftlich zurück und lässt sich auf zwei Liebesaffären ein. Ihr ist bewusst geworden, dass sie bis zu diesem Zeitpunkt ihres „Erwachens“ ihre Bedürfnisse nicht erfüllen und sich selbst nicht verwirklichen konnte. Allerdings gibt es keine Zukunft für die Selbstverwirklichung der Protagonistin in ihrer Gesellschaft. Daher schwimmt sie am Ende des Romans ins Meer hinaus.

Nach dem Erscheinen von The Awakening gab es unter den Kritikern nur vernichtende Urteile. Der Protagonistin des Romans wurde Egoismus, Unverantwortlichkeit und unmoralisches Handeln vorgeworfen. Der Aufruhr um den Roman zog weite Kreise: Kate Chopins einstige Freundinnen ließen sich verleugnen; die Buchhandlungen und Büchereien ihrer Heimatstadt St. Louis sonderten das Buch aus.

Als Kate Chopin 1900 eine weitere Kurzgeschichtensammlung (A Vocation and a Voice) nicht veröffentlichen konnte, zog sie sich aus dem öffentlichen Leben zurück und schrieb nur noch wenig.[4] Im August 1904 starb Kate Chopin an einer Gehirnblutung. Ihr Werk fand jahrzehntelang in der Literaturkritik und Literaturwissenschaft so gut wie keine Beachtung; The Awakening wurde nicht mehr gedruckt. Erst mit der Herausgabe der Complete Works 1969 erfuhr das literarische Schaffen Kate Chopins lange Zeit nach ihrem Tod eine bedeutende Aufwertung. So wurde vor allem in den 1970er und 1980er Jahren in zahlreichen Publikationen erneut die Aufmerksamkeit auf ihr Leben sowie Werk gerichtet und die bleibende literarische Qualität ihres Schaffens anerkannt. Aus heutiger Sicht gilt The Awakening als früher Roman der Frauenbewegung.

Siehe auch: Verführungsroman

Werke[Bearbeiten]

Im Original[Bearbeiten]

  • At Fault. (1890)
  • Bayou Folk (1894/Sammlung von Kurzgeschichten)
  • A Night in Acadie (1897/Sammlung von Kurzgeschichten)
  • The Awakening. (1899)
  • Désirée's Baby (1893)
  • Complete Novels and Stories ISBN 1-931082-21-9 (Gesamtwerk)

Auf Deutsch[Bearbeiten]

  • Das Erwachen : Roman. Aus dem Engl. von Barbara Becker. Mit einem Nachw. von Barbara Vinken. [Neu bearb. von Karen Nölle und Christine Gräbe]. Hamburg : Ed. Nautilus 2010
  • Das Erwachen : Roman. Aus dem Engl. von Ingrid Rein. Frankfurt am Main : Insel-Verl. 1997
  • Der Sturm. Ausgewählte Erzählungen und Short Stories. Übersetzt von Elisabeth Thielicke u.a. ISBN 3-423-11239-5; ISBN 3-442-72552-6
  • Die Seidenstrümpfe. Erzählungen ISBN 3-89716-050-1

Siehe auch[Bearbeiten]

Literatur[Bearbeiten]

  • Emily Toth: Unveiling Kate Chopin, Jackson, Miss. : University Press of Mississippi, 1999, ISBN 1-57806-102-4
  • Per Seyersted: Kate Chopin: a critical biography, Baton Rouge: Louisiana State Univ. Press, 2000, ISBN 0-8071-0678-X
  • Nancy A. Walker: Kate Chopin: a literary life Basingstoke [u.a.]: Palgrave, 2001, ISBN 0-333-73789-X

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Kate Chopin – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Vgl. The Kate Chopin International Society: „Her tombstone says 1851, but thirty years ago a French scholar revealed that the United States census and her baptismal certificate show that Chopin was born on February 8, 1850. Some printed sources and web sites erroneously give her birth date as 1851.“
  2. Vgl. Carmen Birkle: Kate Chopin: "The Storm" - Die Geburt der "New Woman" aus dem Geiste des Regionalismus. In: In: Klaus Lubbers (Hrsg.): Die englische und amerikanische Kurzgeschichte. Wissenschaftliche Buchgesellschaft Darmstadt 1990, ISBN 3-534-05386-9, S. 110-119, hier S. 111f.
  3. Vgl. Carmen Birkle: Kate Chopin: „The Storm“ - Die Geburt der „New Woman“ aus dem Geiste des Regionalismus. In: In: Klaus Lubbers (Hrsg.): Die englische und amerikanische Kurzgeschichte. Wissenschaftliche Buchgesellschaft Darmstadt 1990, ISBN 3-534-05386-9, S. 110-119, hier S. 112.
  4. Vgl. Carmen Birkle: Kate Chopin: „The Storm“ - Die Geburt der „New Woman“ aus dem Geiste des Regionalismus. In: In: Klaus Lubbers (Hrsg.): Die englische und amerikanische Kurzgeschichte. Wissenschaftliche Buchgesellschaft Darmstadt 1990, ISBN 3-534-05386-9, S. 110-119, hier S. 112f. Siehe auch Sandra Gilbert: Introduction: The Second Coming of Aphrodite. In: Kate Chopin: The Awakening and Selected Stories. Penguin (Penguin Classics / Penguin American Library), Harmondsworth 1985. ISBN 0-14-039022-7. S. 7–33, hier S. 9.