Katharinenkloster (Sinai)

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Das Katharinenkloster, 2010
Katharinenkloster (Sinai) (Ägypten)
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Lage in Ägypten
Glockenturm des Katharinenklosters, dahinter ist das Minarett der Moschee zu sehen

Das heute griechisch-orthodoxe Katharinenkloster (griech. Μονὴ τῆς Ἁγίας Αἰκατερίνης, arab. دير سانت كاترين) im Sinai in Ägypten wurde zwischen 548 und 565 gegründet und ist das älteste immer noch bewohnte Kloster des Christentums. Es liegt am Fuße des Berg Sinai (Mosesberg). Hier befand sich nach der Überlieferung der brennende Dornbusch, in dem sich Gott Mose offenbarte; hier sollen auch die der Legende nach von einem Engel herbeigetragenen Gebeine der hl. Katharina von Alexandrien ruhen, deren Existenz allerdings historisch nicht belegt ist. Das Kloster, das ursprünglich der Theotokos, d. h. Maria, der Mutter Jesu, geweiht war, wurde im Westen ab dem 14. und im Osten ab dem 19. Jahrhundert nach der hl. Märtyrerin Katharina benannt.

Das Katharinenkloster ist eines der ältesten Klöster der Christenheit. Gleichzeitig ist es ein Ort, wo sich jüdische, christliche und islamische Kulturgeschichte berühren. Wegen seiner isolierten Lage gehört das Katharinenkloster zu den wenigen Klöstern, die nie zerstört wurden.

Die Anlage mit Nebengebäuden und Gärten liegt durchschnittlich 1585 Meter über dem Meeresspiegel im Herzen des südlichen Sinai in der Nähe der Ortschaft Milga unterhalb des 2285 m hohen Berges Sinai und des höheren Dschabal Katrina und hat eine Fläche von 100 Hektar. Das als Festung gebaute eigentliche Kloster weist eine Grundfläche von 76 auf 85 Meter auf.

Der Zugang ist von Tarfet aus möglich, wo der ca. 1400 m hohe Watiya-Pass bewältigt werden muss. Um angesichts der großen Anzahl von Besuchern (etwa 50.000 jährlich) den Klosterbetrieb aufrechtzuerhalten, wurden die Öffnungszeiten sowie die zugänglichen Bereiche des Klosters inzwischen stark eingeschränkt. Für Besucher gibt es nur ein Café mit einigen Tischen und Bänken vor der Tür.

Seit 2002 gehört das Kloster zum UNESCO-Welterbe.

Geschichte[Bearbeiten]

Das Katharinenkloster vom Berg Sinai aus
Der Schutzbrief des Katharinenklosters (Mohammed zugeschrieben)

Einer Legende zufolge soll hier der in der Biblischen Geschichte von Moses erwähnte brennende Dornbusch gestanden haben, der mit einer Gotteserscheinung verknüpft ist.

Bereits im vierten Jahrhundert gab es an diesem Ort Mönche und eine Marienkapelle. In der ältesten Quelle über das Kloster, den Chroniken des Patriarchen Eutychios von Alexandria aus dem 9. Jahrhundert, wird Helena, die Mutter des Kaisers Konstantin, als Gründerin der Marienkapelle genannt.

Plan des Katharinenklosters

Das Katharinenkloster wurde in seiner noch heute erhaltenen Form unter dem byzantinischen Kaiser Justinian I. zum Schutz der Mönche gebaut und mit einer festungsartigen Mauer umgeben. Die heutige Hauptkirche stammt aus dieser Zeit. Allerdings lebten viele Mönche weiter als Einsiedler oder in kleinen Gruppen in der Umgebung und begaben sich nur bei drohender Gefahr in das eigentliche Kloster. Unter Justinian wurde auch auf dem benachbarten Gipfel des Sinai eine dem Mose geweihte Kirche errichtet.

Um das Jahr 610 schrieb einer dieser Einsiedler, der unter dem Namen Johannes Klimakos bekannt wurde, hier die Abhandlung Die Leiter des göttlichen Aufstiegs, eines der einflussreichsten Werke der ostkirchlichen Spiritualität, das viele Generationen späterer Mönche und auch anderer frommer Menschen prägte.

Nach einer Legende soll der Prophet Mohammed hier mehrmals zu Gast gewesen sein, bevor er als Prophet auftrat. Nach seinem politischen Aufstieg habe er dann einen Brief an das Kloster verfasst, in dem dessen Fortbestand garantiert wurde. Diese Garantie ist durch die Jahrhunderte von den islamischen Herrschern anerkannt worden und hat die Existenz des Klosters gesichert. Dieser Brief liegt heute im Museum in Istanbul. Im Katharinenkloster liegt nur die Kopie dieses Briefes von einem osmanischen Sultan.

Als der Kalif Al-Hakim Anfang des 11. Jahrhunderts das Kloster zu zerstören drohte, errichteten die Mönche der Klostertradition zufolge auf dem Gelände nahe der Kirche eine Moschee mit Minarett, das allerdings nicht die Höhe des Kirchturms aus dem 19. Jahrhundert erreicht.

Auch Napoléon Bonaparte hat dem Kloster einen Schutzbrief geschrieben. So wurde das Kloster seit seiner Gründung niemals überfallen und konnte seine Autonomie erhalten.

Besonderheiten[Bearbeiten]

Das Katharinenkloster bildet zusammen mit dem Nonnenkloster im Wadi Firan (Pharan) und wenigen Familien meist griechischer Herkunft am Küstenort at-Tur (Raitho) die kleinste der autonomen orthodoxen Kirchen (siehe Hauptartikel Orthodoxe Kirche vom Berg Sinai). Der Abt des Klosters ist gleichzeitig der Erzbischof von Sinai, Pharan und Raitho. Jurisdiktionell untersteht der Sinai dem Patriarchat von Jerusalem, da er sich in der alten Provinz Palaestina salutaris befindet. So wird der jeweils von den Mönchen des Klosters gewählte neue Abt vom Jerusalemer Patriarchen zum Erzbischof geweiht.

Bibliothek[Bearbeiten]

Die Klosterbibliothek, bestehend aus vier Bibliotheksräumen, ist wahrscheinlich die älteste erhaltene christliche Bibliothek. Sie enthält sechstausend Handschriften in griechischer, syrischer, altäthiopischer, arabischer, georgischer, und kirchenslavischer Sprache, davon dreitausend aus der Antike und einige älter als das Kloster selbst, eine Sammlung, die an Umfang nur durch die der Biblioteca Vaticana übertroffen wird. Die meisten dieser Bücher haben noch ihren ursprünglichen Einband, im Gegensatz zu westlichen Bibliotheken, wo die Originaleinbände in der Regel ersetzt wurden.

Im Mai 1844 besuchte der Leipziger Theologe Konstantin von Tischendorf das Kloster zu Forschungszwecken und entdeckte dort den Codex Sinaiticus aus dem 4. Jahrhundert, die älteste fast vollständig erhaltene Bibelhandschrift. Über die Modalitäten, wie dieser Codex nach Kairo und nach Moskau kam, gibt es von Tischendorf und vom Kloster unterschiedliche Versionen. Die Mönche fordern bis heute die Rückgabe der Handschrift.[1]

In der Folge waren die Mönche jedenfalls wesentlich zurückhaltender mit ihren Manuskripten. Agnes Smith-Lewis durfte die 1892 dort entdeckte altsyrische NT-Handschrift nur abschreiben.

Inzwischen sind die wichtigsten Handschriften durch Amerikaner (1950) und Israelis (1967/8) verfilmt worden und damit der Wissenschaft breit zugänglich. Dies gilt freilich nicht in gleicher Weise für die Neufunde von 1975, doch sind sie heute vor Ort keineswegs prinzipiell unzugänglich.

Ikonensammlung[Bearbeiten]

Daneben verfügt das Kloster über eine Sammlung von über 2000 Ikonen, darunter einige der wenigen, die den byzantinischen Bilderstreit des 8. und 9. Jahrhunderts aufgrund der Lage im islamischen Reich unzerstört überstanden, und die damit zu den ältesten noch existierenden Ikonen zählen (siehe Acheiropoieta).

Literatur[Bearbeiten]

  • The Monastery of Saint Catherine at Mount Sinai.
    • George H. Forsyth, Kurt Weitzmann: The church and fortress of Justinian. Ann Arbor 1973.
    • Kurt Weitzmann: The icons. Bd. 1: From the sixth to the tenth century. Ann Arbor 1976
    • Kurt Weitzmann, George Galavaris: The illuminated Greek manuscripts. Bd. 1: From the ninth to the twelfth century. Ann Arbor 1990, ISBN 0-691-03602-0.
  • John Galey, Kurt Weitzmann: Das Katharinenkloster auf dem Sinai. Belser, Stuttgart 1980, ISBN 3-7630-1243-5; 2003; 2010, ISBN 978-3-763-02561-9.
  • Helen C. Evans: Trésors du Monastère de Sainte-Catherine, Mont Sinai, Egypte. Fondation Pierre Gianadda, Martigny 2004, ISBN 2-88443-085-7.
  • Jürgen Gottschlich: Der Bibeljäger. Die abenteuerliche Suche nach der Urfassung des Neuen Testaments. Christoph Links Verlag GmbH, Berlin, 2. Auflage Dezember 2010, ISBN 978-3-86153-594-2; Spannende Beschreibung des Bibelforschers Constantin von Tischendorf und die Entdeckung des "Codex Sinaiticus" im Katharinenkloster (älteste jemals entdeckte vollständige Neue Testament aus dem 4. Jahrhundert sowie Passagen die nicht in der Bibel erwähnt werden), siehe auch http://www.codexsinaiticus.net/de/project/translation.aspx. Diese Seite ist unter anderem mit Unterstützung des Katharinenklosters entstanden.
  • John Galey: Das Katharinenkloster auf dem Sinai. Christoph Belser Gesellschaft für Verlagsgeschäfte GmbH & Co.KG, Stuttgart, 2014, ISBN 978-3-7630-2691-3; Bildband mit umfangreichen Texten über das Wüstenkloster auf dem Sinai mit seinem unvergleichlichen Erbe christlicher Kultur und Kunst, Mosaiken aus frühchristlicher Zeit, Ikonensammlung und die weltberühmte Bibliothek. Viele farbige Fotos von John Galey der fünf Monate unter den Mönchen im Kloster gelebt hat.
  • Gunnel Katharina Wahlström: Das Katharinenkloster beim Mosesberg im Sinai - Eine Welt von Toleranz. Edition Hagia Sophia, Aerbeckerstr. 8, D-47669 Wachtendonk, 2014, ISBN 978-3-937129-78-5; 203 Seiten, 82 Abb. Das Buch entstand nach mehr als 20 Besuchen im Kloster, mit einem Vorwort von Erzbischof Damianos von Sinai. "Über diesen traditionsreichen, mythischen Ort hat Gunnel Katharina Wahlström ein schönes und aufschlussreiches Buch geschrieben mit starken persönlichen Eindrücken... Darin beschreibt sie, warum das Sinai-Kloster, das ursprünglich der Jungfrau Maria geweiht war, später mit der jungen Märtyrerin Katharina in Verbindung gebracht wurde, einer der beliebtesten weiblichen Heiligen der Christenheit. Neben dem täglichen Leben der Mönche und ihren eigenen tiefgehenden Begegnungen mit Bergeinsiedlern beschreibt Wahlström auch Kapitel der uralten, atemberaubenden Geschichte des Klosters." (aus der Rezension der schwedischen Tageszeitung Svenska Dagbladet von Torgny Nordin).

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Saint Catherine's Monastery, Mount Sinai – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Christfried Böttrich: Der Jahrhundertfund. Entdeckung und Geschichte des Codex Sinaiticus. Evangelische Verlagsanstalt, Leipzig 2011, ISBN 978-3-374-02586-2.

28.55583333333333.975555555556Koordinaten: 28° 33′ 21″ N, 33° 58′ 32″ O