Kathleen Antonelli

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Kathleen "Kay" McNulty Mauchly Antonelli (* 12. Februar 1921 in Creeslough, Irland; † 20. April 2006 in Wyndmoor, Pennsylvania) war eine der sechs ursprünglichen Programmiererinnen des Electronic Numerical Integrator and Computer (ENIAC), des ersten universell einsetzbaren elektronischen Digitalrechners.[1]

Frühes Leben und Ausbildung[Bearbeiten]

Nach dem Besuch der Hallahan Catholic Girls High School in Philadelphia, schloss sie im Juni 1942 am Chestnut Hill College für Frauen mit einem Diplom in Mathematik ab. Während ihres dritten Jahres am College, begab sich Kathleen auf Arbeitssuche, wohl wissend, dass sie zwar auf dem Gebiet der Mathematik tätig sein wollte, aber auf keinen Fall als Lehrerin.

Sie erfuhr, dass in der Versicherungsbranche Möglichkeiten bestanden, versicherungsmathematische Positionen mit einem erforderlichen Master-Abschluss zu bekleiden. Diese Positionen wurden damals jedoch nur selten an Frauen vergeben, weswegen sie an so vielen Business-Trainingskursen (Buchhaltung, Geld und Bankwesen, Recht, Wirtschaft und Statistik) wie nur möglich teilnahm.

Weitere Karriere[Bearbeiten]

Zwischen 1943 und 1946 wurde der ENIAC zur Berechnungen von ballistischen Flugbahnen für die United States Army entwickelt. Im Juni 1945 wurde Kathleen ausgewählt, eine der ersten Programmiererinnen, zusammen mit weiteren Frauen aus der Computerbranche wie Betty Snyder, Marlyn Wescoff, und Ruth Lichterman zu sein.

Zwischen Juni und August 1945 erhielt sie eine Ausbildung bei Aberdeen Proving Grounds für IBM Lochkarten Geräte, die für den ENIAC verwendet werden sollten. Durch die Verwendung dieser Lochkarten Geräte, war ENIAC in der Lage die gleichen ballistischen Berechnungen in etwa 10 Sekunden abzuschließen.

Es lag in der Verantwortung der Frauen die Abfolge von Schritten für die Berechnungen zu vervollständigen und den ENIAC einzurichten. Früh begann sie sich für die Arbeiten (Programmierung) von ENIAC Ingenieuren wie Arthur Burks zu interessieren.[2]

Spätes Leben und Tod[Bearbeiten]

Ihr erster Mann John Mauchly, einer der Entwickler des ENIAC, starb 1980 nach langer Krankheit. Nach Mauchlys Tod hielt Kathleen zum Thema ENIAC mehrfach Vorträge (häufig zusammen mit ihrer Kollegin und sehr guten Freundin Jean Bartik) und stand für Interviews mit Reportern und Forschern zur Verfügung.

Im Jahr 1985 heiratete sie den Fotografen Severo Antonelli, der an der Parkinson-Krankheit litt und 1996 verstarb. Während dieser Zeit erlitt Kathleen einen Herzinfarkt, wovon sie sich aber wieder vollständig erholte. 1997 wurde sie in die Women Technology International Hall of Fame zusammen mit den anderen ursprünglichen ENIAC-Programmiererinnen aufgenommen.

Antonelli wurde inoperabler Krebs im Frühjahr 2006 diagnostiziert. Sie starb im April desselben Jahres im Alter von 85 Jahren.

Weblinks[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. John J. O’Connor, Edmund F. RobertsonKathleen Rita McNulty Mauchly Antonelli. In: MacTutor History of Mathematics archive (englisch), abgerufen am 9. Februar 2013
  2. Death of Donegal's Computing Pioneer. County Donegal on the Net News (englisch), 2. April 2006. Auf www.dun-na-ngall.com. Abgerufen am 14. Februar 2013.