Kenessa

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Inneres der Kenesa in Eupatoria

Kenessa (vom aramäischen Wort für „Versammlung“, hebräisch beit knesset) wird die Synagoge der Karäer und persischen Juden genannt.

Ausstattung[Bearbeiten]

Kenessas sind ähnlich den Synagogen des rabbinischen Judentums eingerichtet. Sie sind oft in Nord-Süd-Richtung gelagert. Beginnend vom nördlichen Eingang umfasst eine Kenessa:

  • den Vorraum (azar), in dem die Gottesdienstbesucher die Schuhe ablegen, da das Tragen von Schuhen im Gottesdienst nicht erlaubt ist
  • Moshav Zekenim (מושב זקנים, Greisenbänke) – Holzbänke für Alte und Trauernde, normalerweise unter einer Empore, deren Oberbereich – Männerblicken verborgen – den Frauen vorbehalten ist.
  • Schulchan (שולחן) – Hauptschiff, wo Männer und Knaben dem Gottesdienst kniend beiwohnen. Traditionell wurden diese Räume mit Teppichen ausgelegt, modernere Kenessas verfügen auch über Bänke
  • Gekhan, Altar (היחל)

Erhaltene Kenessas[Bearbeiten]

In den Nachfolgestaaten der Sowjetunion gab es 20 Kenessas, neun davon auf der Krim (1918 kamen zwei hinzu). Erhaltenen Kenessas sind – oftmals baufällige – Gedenkstätten, andere wie die Kenessa von Sewastopol sind in fremder Hand. Im wichtigsten karäischen Gebetsort der Ukraine, in Jewpatorija auf der Krim, befinden sich zwei unabhängige Kenessas, die 2005 und 1999 wiedereröffnet wurden. Bemerkenswert ist auch die Kenessa in Kiew.

In Litauen errichtete man Kenessas im 14. Jahrhundert in Trakai, Biržai, Kėdainiai, Panevėžys und Vilnius. Seit Anfang des 20. Jahrhunderts sind noch die Kenessas in Trakai und in Vilnius in Betrieb.

Quellen[Bearbeiten]

  • (Russisch): Альбом "Комплекс караимских кенасс в Евпатории и другие кенассы в мире", ред. В. В. Минеев, Симферополь, 2006 // Karäische Kenesas in Eupatoria und andere Kenesas der Welt, hg. V. V. Mineev, Simferopol, 2006