Kenneth O’Donnell

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Kenneth O’Donnell

Kenneth P. O’Donnell (* 4. März 1924 in Worcester, Massachusetts; † 9. September 1977 in Boston, Massachusetts) war ein einflussreicher politischer Berater des US-Präsidenten John F. Kennedy.

Leben[Bearbeiten]

Im Zweiten Weltkrieg diente O’Donnell von 1942 bis 1945 bei der United States Army Air Force. Nach dem Krieg studierte er in Harvard. Sein Stubengenosse war Robert F. Kennedy, der ihn 1946 seinem Bruder John als Wahlkampf-Mitarbeiter zur Kongresswahl weiterempfahl. O’Donnell beendete 1951 sein Jura-Studium an der Law School des Boston College. Nach einer kaufmännischen Tätigkeit für die Firma Hollingsworth & Whitney in Boston unterstützte O’Donnell John F. Kennedy bei den Senatswahlen 1952 und 1958 und wurde schließlich Wahlkampfleiter für Kennedys Präsidentschaftskandidatur 1960.

1961 machte Kennedy O’Donnell zum Persönlichen Assistenten (special assistant). Dieses Amt übte er auch noch nach dem Kennedy-Attentat aus (in Dallas saß O’Donnell im Wagen hinter Kennedy) und war von 1964 bis 1965 Assistent des Präsidenten Lyndon B. Johnson. 1965 und 1970 kandidierte O’Donnell für die Nominierung als Gouverneurskandidat der Demokratischen Partei in Massachusetts, verlor jedoch knapp gegen Edward McCormack. Beim Präsidentschaftswahlkampf 1968 arbeitete O’Donnell zunächst für Bob Kennedy, dann - nach dessen Ermordung - für Hubert H. Humphrey. O’Donnell und die engen Mitarbeiter rund um Präsident Kennedy wurden mitunter Irish Mafia genannt. Er gilt als früher Kritiker der US-amerikanischen Vietnam-Politik.

In Folge seiner politischen Enttäuschungen durch die Ermordung seiner beiden engen politischen Wegbereiter John F. und Robert F. Kennedy sprach O’Donnell zunehmend dem Alkohol zu. Am 11. August 1977 wurde er in ein Krankenhaus eingeliefert und verstarb am 9. September 1977, nur wenige Monate nach seiner Frau Helen.

O’Donnell in der Populärkultur[Bearbeiten]

Werke[Bearbeiten]

  • zus. mit David F. Powers und Joe McCarthy: Johnny, we hardly knew ye. Memories of John Fitzgerald Kennedy. Little/Brown, Boston 1972, ISBN 0-316-71625-1

Literatur[Bearbeiten]

  • Helen O’Donnell: A Common Good. The Friendship of Robert F. Kennedy and Kenneth P. O’Donnell. Morrow, New York 1998, ISBN 0688148611 (Die Autorin ist die Tochter O’Donnells.)

Weblinks[Bearbeiten]