Kenny Ball

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Kenneth Daniel „Kenny“ Ball (* 22. Mai 1930 in Municipal Borough of Ilford, Essex, England; † 7. März 2013 in Basildon, Essex[1]) war ein britischer Trompeter und Bandleader, der insbesondere durch seine Band Kenny Ball & His Jazzmen bekannt wurde.

Leben[Bearbeiten]

Nachdem er schon frühzeitig in verschiedenen Dixieland-Bands gespielt hatte, gründete er 1958 seine eigene Band Kenny Ball & His Jazzmen mit Musikern wie Dave Jones. Im Sommer 1959 veröffentlichten sie ihre erste Single Waterloo.

Ende der 1950er Jahre wurde der Traditional Jazz in Großbritannien durch Interpreten und Orchesterleiter wie Chris Barber, Mr. Acker Bilk und andere sehr populär. Im Februar 1961 erreichte Kenny Ball mit Samantha erstmals eine Position (13.) auf vorderen Plätzen der britischen Charts. Sein großer Durchbruch aber war Midnight in Moscow, eine von Ball neu arrangierte, aus Russland stammende Melodie. Der Titel wurde ein internationaler Millionenseller und erreichte sowohl in Großbritannien als auch in den Vereinigten Staaten Platz 2 sowie in Deutschland immerhin Platz 29 in den Charts.[2] Außerhalb seiner Heimat blieb es sein einziger Hit.

In Großbritannien dagegen konnte er mit dem March of the Siamese Children aus dem Musical The King and I von Richard Rodgers und dem Stück The Green Leaves of Summer aus dem John-Wayne-Western Alamo noch unmittelbar zwei Top-10-Hits folgen lassen. Bis 1964 war er danach noch mit einigen Singles erfolgreich in den Charts vertreten, unter anderem mit einer Instrumentalversion des Kyu-Sakamoto-Klassikers Sukiyaki.

Als kurz darauf die Hochphase des Merseybeat anbrach, war Balls Stil bei den Plattenkäufern nicht mehr gefragt. 1967 hatte er einen letzten Charthit, bezeichnenderweise mit einer Version des Beatles-Liedes When I’m Sixty-Four. 1968 spielte er mit Louis Armstrong auf dessen letzter Europatournee.

Im Zuge diverser Oldiefestivals erlangte er in späteren Jahren vornehmlich in Großbritannien jedoch erneute Berühmtheit und tourte nach wie vor mit seinen Hits durch sein Heimatland.

Am 10. November 2011 trat er in der Abschiedsveranstaltung The Famous 3 B’s zusammen mit seinen legendären Jazz-Kollegen Chris Barber und Mr. Acker Bilk im Berliner Tempodrom auf.

Er starb am 7. März 2013 an den Folgen einer Lungenentzündung.[3]

Diskografie[Bearbeiten]

Alben[Bearbeiten]

  • Midnight in Moscow (1962)
  • The Best of Ball, Barber And Bilk (mit Chris Barber und Acker Bilk, 1962 UK Platz 1)
  • Kenny Ball's Golden Hits (1963 UK Platz 4)

Singles[Bearbeiten]

  • Samantha (02/61 UK Platz 13)
  • Midnight in Moscow (11/61 UK Platz 2, US Platz 2)
  • March of the Siamese Children (03/62 UK Platz 4)
  • The Green Leaves of Summer (05/62 UK Platz 7)
  • Sukiyaki (01/63 UK Platz 10)

Weblinks[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Jazz trumpeter Kenny Ball dies aged 82 (The Guardian, 7. März 2013, englisch, abgerufen 8. März 2013)
  2. Ehnert, Günter (Hrsg.): Hit Bilanz. Deutsche Chart Singles 1956–1980. Hamburg: Taurus Press, 1990, S. 21
  3. Kenny Ball, jazz trumpeter, dies at 82, BBC News vom 7. März 2013