Kenny Gamble

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Kenny Gamble (* 11. August 1943 in Philadelphia, Pennsylvania; eigentlich Kenneth Gamble) ist ein Musikproduzent und Songwriter aus dem Bereich des Soul, der vor allem in den 1970er-Jahren zusammen mit Leon Huff an einer Reihe von Hits beteiligt war.

Nachdem Gamble eine Zeit lang bei den Romeos gesungen hatte, tat er sich Ende der 1950er-Jahre mit Huff zusammen. 1964 erschien die erste von Gamble und Huff produzierte Single in Form von The 81 von Candy & the Kisses und 1967 kam mit Expressway to Your Heart von den Soul Survivors erstmals eine Single der beiden Produzenten in die Top 5 der Pop-Charts. Sie arbeiteten inzwischen für so bekannte Labels wie Atlantic und Chess und waren später hauptverantwortlich für den Erfolg von Jerry Butlers Only the Strong Survive und I Can't Stop Dancing von Archie Bell & The Drells. Ab September 1968 produzierten beide ausschließlich in den Sigma Sound Studios.

1971 gründeten Gamble und Huff dann zusammen Philadelphia International Records, im Vertrieb von Columbia, und begannen nun Motown Konkurrenz zu machen, mit einem Musikstil, der später als Philly Soul oder auch Phillysound bekannt werden sollte. Bis 1975 produzierten die beiden Hits wie If You Don't Know Me by Now von Harold Melvin & The Blue Notes, Back Stabbers und Love Train von den O'Jays, sowie Billy Pauls Me and Mrs. Jones, das sogar einen Grammy gewann. Auch die Three Degrees, die Intruders und MFSB, die Hausband des Labels, konnten bei Philadelphia International einige Erfolge verzeichnen. Darüber hinaus war das Label maßgeblich an der Entstehung der Disco-Musik beteiligt.

1975 wurde Philadelphia International in einen Payola-Skandal verwickelt. Huff wurde freigesprochen, während Gamble 2500 Dollar Strafe zahlen musste. 1976 produzierten die beiden noch Enjoy Yourself, einen Hit der Jacksons, 1979 folgte Ain't No Stopping Us Now von McFadden & Whitehead, doch ansonsten ließen die Erfolge des Labels deutlich nach. Nachdem 1982 Teddy Pendergrass, der größte Star von Philadelphia International, nach einem Autounfall gelähmt blieb, kam das kommerzielle Aus, auch wenn Gamble und Huff das Label weiterhin führten.

1990 erhielten beide einen Grammy für den besten R&B-Song dank Simply Reds Coverversion von If You Don't Know Me by Now und 1999 wurden sie mit dem Grammy Trustees Award ausgezeichnet. 2005 erfolgte ihre Aufnahme in die Dance Music Hall of Fame.

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