Kenyanthropus platyops

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Kenyanthropus platyops
Kenyanthropus platyops

Kenyanthropus platyops

Zeitliches Auftreten
Pliozän
3,5 bis 3,3 Mio. Jahre
Fundorte
Systematik
Altweltaffen (Catarrhini)
Überfamilie: Menschenartige (Hominoidea)
Familie: Menschenaffen (Hominidae)
Tribus: Hominini
incertae sedis
Art: Kenyanthropus platyops
Wissenschaftlicher Name
Kenyanthropus platyops
Leakey et al., 1995

Kenyanthropus platyops ist eine fossile Art aus dem Taxon der Menschenaffen, die von ihren Entdeckern den unmittelbaren Vorfahren des Menschen (Hominini) zugeordnet wurde.[1] Da Kenyanthropus platyops einige Merkmale mit Paranthropus, Australopithecus anamensis und Homo rudolfensis teilt, in anderen jedoch von diesen abweicht, ist seine genaue Position im Stammbaum des Menschen umstritten. Einige Forscher gehen davon aus, dass es sich bei Kenyanthropus platyops um eine Sonderform der Gattung Australopithecus handelt.

Namensgebung[Bearbeiten]

Der Name dieser Art, deren Erstbeschreibung 2001 von Meave Leakey, Louise Leakey und anderen publiziert wurde, verweist auf den Fundort westlich des Turkana-Sees in Kenia, ordnet sie den Menschen zu (griechisch anthropus = Mensch) und beschreibt das äußere Erscheinungsbild (griechisch platus = flach, opsis = Gesicht); der Name bedeutet somit „flachgesichtiger Mensch aus Kenia“. Im englischen Sprachraum wird das der Erstbeschreibung zugrunde liegende Fossil auch „Flat Faced Man“ genannt.

Kenyanthropus platyops ist die einzige Art der Gattung Kenyanthropus. Vereinzelt wird jedoch die Art Homo rudolfensis als zweite Art der Gattung Kenyanthropus interpretiert und daher als „Kenyanthropus rudolfensis“ bezeichnet.

Das Typusexemplar[Bearbeiten]

Der Holotypus von Kenyanthropus platyops und damit zugleich der Gattung Kenyanthropus wurde im August 1999 von Justus Erus auf der so genannten Lomekwi locality, die im Norden Kenias zum Turkana-See hin entwässert, entdeckt. Er trägt die Archivnummer KNM-WT 40000. Dem weitgehend kompletten Schädel wurde in der Erstbeschreibung als Paratypus das Fragment eines linken Oberkiefers zur Seite gestellt (KNM-WT 38350), das bereits im August 1998 am gleichen Ort von Blasto Onyango geborgen worden war. Das Typus-Exemplar wurde auf ein Alter von 3,5 Millionen Jahre datiert und im Nairobi National Museum (früher: Kenya National Museum, daher KNM) in Nairobi verwahrt.

Die Größe des einzigen bislang entdeckten Schädels von Kenyanthropus platyops entspricht der Erstbeschreibung zufolge jener von Australopithecus africanus und Australopithecus afarensis, jedoch wurde die Form des Gesichtsschädels aus Hunderten Bruchstücken viel flacher rekonstruiert als bei den beiden anderen Arten. Interessant ist auch, dass Australopithecus afarensis in Afrika zur gleichen Zeit wie Kenyanthropus platyops lebte. Das Habitat von Kenyanthropus platyops konnte anhand von botanischen und zoologischen Begleitfunden als relativ feucht und daher gut bewachsen identifiziert werden. Die zahlreichen Funde fossiler Hornträger lassen auf eine Landschaft schließen, die durch Übergänge zwischen Savannen- und Buschlandschaften gekennzeichnet war und bei der auch Wasserläufe und Seen mit Galeriewäldern existierten.

Die Fortbewegungsweise von Kenyanthropus platyops ist ungeklärt, da bislang keine Arm- oder Beinknochen entdeckt wurden.

Kontroverse[Bearbeiten]

Beide Fundstücke, auf die sich die Erstbeschreibung von Kenyanthropus platyops stützte, wurden in denkbar schlechtem Zustand aufgefunden: der Schädel KNM-WT 40000 war in mehr als tausend abgeschabte Fragmente zerdrückt worden, auch der Oberkiefer KNM-WT 38350 bestand aus mehreren Fragmenten. Mehrere Dutzend weitere Fundstücke, darunter ein rechter Unterkiefer mit allen Backenzähnen (KNM-WT 8556), ein Schädelfragment mit einem Gehörgang (KNM-WT 4001) und diverse Zähne, stammen zwar aus ähnlich alten Fundschichten wie die beiden Fragmente des Typus-Exemplars, weisen aber keine Merkmale auf, anhand derer man sie eindeutig Kenyanthropus platyops zuordnen könnte. 2003 argumentierte daher Tim White, die Schädelfragmente seien viel zu stark verformt gewesen („these characters have virtually all been influenced to varying degrees by expanding matrix distortion“), als dass ihre Rekonstruktion zur Grundlage einer neuen Gattungs-Bezeichnung hätte gemacht werden dürfen; es handele sich möglicherweise um eine Variante von Australopithecus afarensis.[2] Andere Wissenschaftler stellten die Funde in die Nähe von Australopithecus anamensis oder schlugen vor, ihn als Homo platyops zu Homo zu stellen.[3] Meave Leakey hingegen blieb bei ihrer These von einer eigenständigen Gattung.

Literatur[Bearbeiten]

  • Karen E. Lange: Meet Kenya Man.In: National Geographic, Oktober 2001, S. 84–88 (mit zahlreichen Abbildungen, u. a. von den noch nicht rekonstruierten Fragmenten)

Siehe auch[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Kenyanthropus platyops – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Meave G. Leakey et al.: New hominin genus from eastern Africa shows diverse middle Pliocene lineages. In: Nature. Band 410, 2001, S. 433–440, doi:10.1038/35068500.
  2. Tim White: Early Hominids – Diversity or Distortion? In: Science. Band 299, 2003, S. 1994–1997, doi:10.1126/science.1078294
  3. Camilo J. Cela-Conde, Francisco J. Ayala: Genera of the human lineage. In: PNAS, Band 100, 2003, S. 7684–7689, doi:10.1073/pnas.0832372100