Kevin Richardson (Zoologe)

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Kevin Richardson mit einigen Löwen

Kevin Richardson (* 1974 in Johannesburg, Südafrika) ist Tierschützer und Inhaber des Kingdom-of-the-White-Lion-Parks in der Gauteng-Provinz, Südafrika.[1] Er spezialisierte sich dort auf Löwen und ihre Verhaltensweisen, allerdings arbeitet er auch mit anderen Großkatzen, wie Geparden und Leoparden sowie mit Hyänen. Er ist, seiner Aussage nach, anerkanntes Mitglied in einer Gruppe von Hyänen und in einem Löwenrudel. Weltweit bekannt als der „Löwenflüsterer“ arbeitete er auch als Autor und Filmproduzent.

Kindheit und Jugend[Bearbeiten]

Richardson wurde in der Nightingale Clinic in Johannesburg, Südafrika geboren. Er wuchs in Orange Grove, einem Vorort von Johannesburg auf.[2] Seine Mutter, auch in Südafrika geboren, arbeitete bei der Barclays Bank. Ihre Eltern stammten aus England und emigrierten nach Südafrika. Sein Vater arbeitete für eine pharmazeutische Firma und kam aus Reading, Berkshire. Kevin ist das jüngste von vier Kindern: Er hat einen älteren Bruder und zwei Schwestern, Zwillinge. Seit seiner Kindheit liebt er Tiere: im Alter von drei Jahren züchtete er Grillen und hatte eine Kröte namens „Paddajie“. Unter dem Spitznamen „The Bird Man of Orange Grove“ (deutsch etwa: ‚Der Vogelmann von Orange Grove‘) kümmerte er sich um verschiedene Tiere und verbrachte einen Großteil seiner Kindheit in seinem Garten. Als Richardson 13 Jahre alt war, starb sein Vater. Mit 16 Jahren traf Richardson Stan Schmidt und begann seine Karriere als Zoologe.

Zoologische Karriere[Bearbeiten]

Kevin Richardson mit Hyäne

Richardson wollte Veterinär werden, bekam aber keinen Platz in der Veterinärschule. Daher ging er zur Universität und studierte Zoologie. Allerdings brach er nach zwei Jahren ab, weil das Studium zu sehr auf das Meer und die darin vorkommenden Tiere fokussiert war. Er entschied sich dazu, seine Leidenschaft für Tiere als ein Hobby weiterzuführen. Richardson begann Kurse in Physiologie und Anatomie am College zu belegen und startete seine Karriere als Physiotherapeut. Dadurch lernte er im Alter von 23 Jahren Rodney Fuhr kennen, der gerade den Lion Park in Broederstroom, 35 km entfernt von Johannesburg, gekauft hatte. Richardson verbrachte viel Zeit im 647 Hektar großen Park und lernte dort die sechs Monate alten Löwenbabys Tau und Napoleon kennen. Er verbrachte ein Jahr lang so viel Zeit mit den Löwen wie möglich. Schlussendlich bot Fuhr ihm eine Halbtagsstelle im Park an. Sechs Monate später arbeitete er täglich dort.[2]

Momentan gehört Kevin Richardson der 800 Hektar große Kingdom-of-the-White-Lion-Park, in dem er und sein Team sich um seltene weiße Löwen, Schabrackenhyänen, Tüpfelhyänen, schwarze Leoparden, Jaguare und eine Vielzahl verschiedener Antilopenarten einschließlich Streifengnus, Giraffen, Impalas, Buntböcke und Nyalas kümmern.[3] Richardson arbeitet mit seinen Löwen auch für kommerzielle Filmprojekte und Dokumentationen um ein Einkommen für den Park zu erwirtschaften. Zusätzlich hat der Park ein Volunteerprogramm für freiwillige Helfer.

Arbeit mit Löwen[Bearbeiten]

Richardson ist ein autodidaktischer Zoologe. Seine Kenntnisse rühren aus den Verbindungen und Beziehungen, die er zu seinen Tieren hat. Er brach viele Regeln im Umgang mit Löwen und anderen Großkatzen, hat dadurch aber auch viele Mythen über das Training mit diesen Tieren und ihre Verhaltensweisen entkräftet. So gibt es im Park Löwen, die eine Hyäne als ihr Rudelmitglied ansehen, da sie mit ihr aufgewachsen sind. Die Bindungen zwischen ihm und den Tieren sind so groß, dass er sich zwischen den Löwen schlafen legen, die Neugeborenen der Löwinnen betrachten und sogar mit Meg, einer von ihm aufgezogenen Löwin, schwimmen gehen kann. Richardson lernte auch schnell über die Gefahren in der Arbeit mit Löwen. Ein vier Jahre altes Männchen hielt ihn am Boden und biss ihn, ließ dann los und ging weg. Seit dieser Begebenheit nutzte Kevin seine Instinkte und hielt sich von Situationen, die gefährlich schienen, fern. In einem anderen Zwischenfall warfen ihn zwei 180 kg schwere Löwen zu Boden und ein Weibchen sprang auf ihn.[4] Richardson wurde des Öfteren gekratzt, allerdings geschieht dies unter Löwen oft und liegt in ihrer Natur – er wird als Rudelmitglied daher nicht anders behandelt als die anderen Löwen.

“Obviously one realizes the danger when working with animals of this caliber, I've weighed the pros and I've weighed the cons, and the pros far outweigh the cons.”

„Natürlich realisiert man die Gefahren, wenn man mit Tieren dieses Kalibers arbeitet; ich habe die Vorteile und die Nachteile abgewogen, und die Vorteile überwiegen die Nachteile bei weitem.“

Kevin Richardson: [5]

Mission[Bearbeiten]

Die Löwenpopulationen fielen von 350.000 auf geschätzte 25.000 Individuen – innerhalb von 15 Jahren. Richardson hofft, dass die mediale Aufmerksamkeit seiner Filme das öffentliche Bewusstsein erhöht und auf die Tatsache aufmerksam macht, dass Afrikas Tiere geschützt werden müssen. Löwenjagden in Südafrika sind laut der Professional Hunter Association mehr als 90 Millionen Dollar wert. Fast 17.000 Jäger (mehr als die Hälfte davon aus den USA) töteten über 46.000 Tiere von September 2006 bis September 2007.[4] Die Regierung in Südafrika unterstützt solche Jagden aufgrund der Einnahmen in die Staatskassen. Kevin Richardson und das Kingdom of the White Lion hoffen, dass sie Menschen dazu bringen können, noch einmal über die Teilnahme an solchen Veranstaltungen nachzudenken.

Arbeiten/Publikationen[Bearbeiten]

Titel Dauer/Seiten Beinhaltet Produziert/Veröffentlicht
Dangerous Companions 52 Minuten Löwen und Hyänen Unbekannt
Growing Up Hyena Teil der Growing-Up-Serie Hyänen Animal Planet
In Search of a Legend 52 Minuten Schwarzer Leopard Graham Wallington
White Lion: Home is a Journey 88 Minuten Weißer Löwe Peru Productions
Part of the Pride: My Life Among the Big Cats of Africa 256 Seiten Kevin Richardson St. Martin’s Press
Der Löwenflüsterer: Mein Leben unter den Großkatzen Afrikas 280 Seiten Kevin Richardson Unimedica, Kandern 2012, ISBN 978-3-943309-34-8
Der Lion Ranger 3 × 60 Minuten verschiedene Tiere National Geographic

Weblinks[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. BL Ochman: Lion Whisperer Kevin Richardson at Lion Park. Don’t Try This at Home, Boys & Girls!. Pawfun.com. Abgerufen am 14. August 2011.
  2. a b Kevin Richardson. Career Focus Magazine. Abgerufen am 14. August 2011.
  3. About the Kingdom. Kevin Richardson - The Lion Whisperer. Abgerufen am 14. August 2011.
  4. a b The Lion Whisperer Kevin Richardson. Zimbio.com. Abgerufen am 14. August 2011.
  5. Big cats purr like kittens for 'Lion Whisperer’. Abgerufen am 14. August 2011