Kirk Hammett

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Kirk Hammett (2013)
Kirk Hammett in Wien 2007

Kirk Lee Hammett (* 18. November 1962 in San Francisco) ist Leadgitarrist der Metal-Gruppe Metallica.

Biografie[Bearbeiten]

Kirk Hammett wurde in San Francisco, Kalifornien geboren. Sein Vater war ein irischer Handelsmatrose und seine Mutter eine Philippina, die für die Bundesregierung arbeitete. Nach dem Umzug der Familie in die East Bay besuchte er die De Anza High School in El Sobrante, Kalifornien. Bereits als Kind und Jugendlicher zeigte er großes Interesse für die umfangreiche Plattensammlung seines älteren Bruders, die unter anderem Alben von Led Zeppelin, Black Sabbath, The Rolling Stones, Jimi Hendrix und UFO enthielt. Einer der größten Einflüsse Hammetts war Jimi Hendrix, der er nach eigener Aussage selber „sein“ wollte und dessen Lieder er teilweise später in seine Gitarren-Soli bei Konzerten einbaute. Auch die Gruppe Scorpions und besonders deren ehemaligen und späteren UFO-Gitarristen Michael Schenker, Uli Jon Roth und den aktuellen Gitarristen der Scorpions Matthias Jabs zählt er zu seinen Vorbildern.

Kirk Hammett beschäftigte sich das erste Mal im Alter von 15 Jahren mit der Gitarre. Die Ausstattung bestand zu dieser Zeit aus einer billigen Kaufhaus-Gitarre und einem kleinen Verstärker mit einem 4-Zoll-Lautsprecher. Nachdem er 1978 auf eine Fender Stratocaster umgestiegen war, versuchte er seinen Klang durch verschiedene Gitarrenteile zu verändern. Schließlich endete er auf einer Gibson Flying V aus dem Jahre 1974. Um sich einen Marshall-Gitarrenverstärker leisten zu können, nahm er u.a. einen Aushilfsjob bei Burger King an.

Hammett begeisterte sich früh für Heavy Metal. 1982 gründete er mit dem Sänger Paul Baloff, dem Gitarristen Gary Holt und dem Schlagzeuger Tom Hunting die Gruppe Exodus, eine der prägendsten Gruppen in den Anfangstagen der Thrash-Metal-Bewegung der Bay Area.

Kirk Hammett stieg 1983 bei Metallica ein, nachdem sein Vorgänger Dave Mustaine wegen ernster Drogen- und Alkoholprobleme von der Gruppe gefeuert wurde. Kurz danach nahm Hammett mit Metallica deren erstes Album „Kill ’Em All“ auf. Zu diesem Zeitpunkt nahm er zusätzlichen Unterricht beim Gitarrenvirtuosen Joe Satriani. Obwohl Hammett hauptsächlich erster Gitarrist ist, beteiligt er sich seit Mitte der 80er-Jahre auch am Schreiben der Lieder, außerdem hat er auf dem Album St. Anger auch an der Erstellung der Texte mitgewirkt. Eines seiner bekanntesten Riffs ist das Anfangsriff von Enter Sandman. Beim letzten Konzert der Spastik Children, der „Spaßband“ unter anderem von James Hetfield, vertrat er den tödlich verunglückten Bassisten Cliff Burton am Bass.

Kirk Hammett wurde 2003 im Rolling Stone bei der Wahl zu den 100 größten Gitarristen aller Zeiten auf Platz elf gewählt.[1] Er ist bis heute ein Vorbild für viele Heavy-Metal-Gitarristen. Er spielte auch ein Lied mit Carlos Santana.

Er schrieb sich 1993, nach der Tour zum Black-Album, im City College of San Francisco ein, wo er Film und asiatische Kunst studierte.

Kirk Hammett besitzt eine Sammlung von mehreren Hundert Gitarren, die meisten davon wurden von ESP hergestellt. ESP hat auch im Lauf der Zeit mehrere Signature-Modelle zu Ehren Kirk Hammetts herausgegeben. Bei besonderen Anlässen spielt er auch Gitarren der amerikanischen Traditionsmarke Gibson, so besitzt er mehrere originale Les-Paul-Modelle aus den Jahren 1958 und 1959, welche heute Preise von etwa 300.000 USD und mehr erreichen. Eine solche spielte er z. B. bei dem Konzert The Big Four Live from Sofia, Bulgaria bei dem Song Fade to Black.[2]

Der begeisterte Comic- und Horrorfilmfan lebt heute mit seiner zweiten Frau Lani und seinen beiden Söhnen Angel und Vincence auf Hawaii. Er ist Vegetarier und interessiert sich außerdem für Buddhismus. Hammett unterstützt die Initiative Rock the Vote.

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. 100 greatest guitarists. In: Rolling Stone Magazine 2003
  2. siehe dazu Doku Some Kind of Monster sowie die BluRay vom Sofia-Konzert

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Kirk Hammett – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien