Kitan

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Gebiet der Liao-Dynastie und Nachbarreiche

Die Kitan (auch Khitan, Qidan von chinesisch 契丹Pinyin Qìdān) waren ein protomongolisches Volk aus der heutigen Mandschurei, das schon im 6. Jahrhundert existierte. Sie führten verschiedene Kämpfe mit den Köktürken und Tang-China (um 560, 696/697, 733/735).

Geschichte[Bearbeiten]

Kitanische Jäger, Gemälde, Song-Dynastie

Yelü Abaoji (chinesisch 耶律阿保機Pinyin Yēlǜ Ābǎojī, gestorben 926) startete 924 eine Offensive nach Westen, besiegte dabei die Kirgisen in der Mongolei, schwenkte dann nach Gansu, um Uiguren, Tanguten und Tuyuhun zu unterwerfen. 926 wurde der recht zivilisierte Staat Balhae (Parhae) im heutigen Nordostchina und Nordkorea beseitigt.

Schließlich proklamierte Abaojis Sohn und Nachfolger Yelü Deguang (耶律德光Yēlǜ Déguāng) 947 in Nordchina die Liao-Dynastie. Unter der Liao- und der nachfolgenden Jin-Herrschaft wurden in der Mandschurei Städte bis hin zum Amur-Fluss gegründet, mit 60–70 Hektar Fläche und bis zu zehn Meter hohen Mauern. Man betrieb dort Ackerbau, züchtete Pferde, besaß Eisengießereien und Webereien. Die Kitan benutzten auch zwei von der chinesischen beeinflusste Schriften (um 920), die hauptsächlich aus Logogrammen bestehende sogenannte Großschrift und die später entwickelte sogenannte Kleinschrift. Letztere enthält auch Phonogramme und ist deshalb für die altaische Sprachwissenschaft von sehr großem Interesse als früheste überlieferte Form der mongolischen Sprachen. Beide Schriften beeinflussten später dann auch die Entwicklung der beiden ebenfalls als Groß- und Kleinschrift bezeichneten eigenen Schriften der tungusischen Jurchen, der Vorläufer der Mandschus und Xibe.

In der Zeit von etwa 1116 (Einnahme von Liaoyang) bis 1125 (Gefangennahme des Kaisers) wurde das Liao-Reich von seinen früheren Vasallen, den ebenfalls aus der Mandschurei stammenden Jurchen (Jin-Dynastie), übernommen.

Ein Teil der Kitan floh westwärts (zum Teil durch Südsibirien) und gründete um 1130 als Kara Kitai unter dem Fürsten Yelü Dashi (耶律大石Yēlǜ Dàshí) ein neues Reich. Dieses Reich behauptete 1141 seine Existenz durch einen Sieg über Sandschar, den Sultan der Seldschuken, in der Katwan-Steppe/Samarkand. Es bestand bis zur Mongoleninvasion 1217/18.

Die russische (Kitaj), mongolische (qitad/xyatad) und uigurische Bezeichnung (‏خئتاي‎/hitay) etc. für China geht auf die Kitan zurück, siehe auch Cathay.

Literatur[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Khitan people – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien