Kommunistische Partei (Vereinigte Staaten)

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Kommunistische Partei der USA
Parteilogo
Parteivorsitzender Sam Webb
Vorsitzender der Senatsfraktion N.A.
Vorsitzender im Repräsentantenhaus N.A.
Gründung 1919
Hauptsitz der Partei 235 W. 23rd Street
New York, NY 17602
Ausrichtung Kommunismus, Marxismus
Internationale Verbindungen Keine
Farbe(n) Rot
Website Communist Party

Die Kommunistische Partei der USA (KPUSA, englisch Communist Party USA) ist die bedeutendste marxistisch-leninistische Partei der USA. Während die KPUSA eine bedeutende Rolle bei der Organisation von Industriegewerkschaften und bei der Verteidigung der Rechte von Afroamerikanern in den 1930ern und 1940ern spielte, geriet sie infolge der durch den Kalten Krieg verursachten antikommunistischen Hysterie während der McCarthy-Ära Anfang der 1950er Jahre in die politische Bedeutungslosigkeit. Sie wurde viele Jahre von Gus Hall geleitet. Eines der weltweit bekanntesten ehemaligen Mitglieder der KPUSA ist Angela Davis. Der derzeitige Vorsitzende der Partei ist Sam Webb. Im Moment ist das Parteiorgan der CPUSA die People's Weekly World.

Geschichte[Bearbeiten]

Gründung und Frühgeschichte (1919–1921)[Bearbeiten]

Der erste Vorgänger, die Communist Party of America (CPA), der KPUSA wurde am 1. September 1919 von Charles Ruthenberg, Louis Fraina und anderen, die von der Sozialistischen Partei Amerikas (SPA) als Bolschewisten ausgeschlossen wurden, gegründet. Gleichzeitig zur Gründung der CPA fand die Gründungsveranstaltung der Communist Labor Party (CLP), um John Reed und Alfred Wagenknecht statt. Diese Parteien waren von der Oktoberrevolution inspiriert und gelobten der Komintern ihre Treue. Die Komintern war jedoch nicht sehr glücklich über das Bestehen zweier kommunistischer Parteien in den USA, und so gab es im Januar 1920 die Weisung, dass sich die beiden Parteien unter dem Namen Vereinigte Kommunistische Partei zusammenschließen sollten. Ein Teil der Kommunistischen Partei Amerikas unter der Führung von Charles Ruthenberg und Jay Lovestone folgten der Weisung, aber eine Splittergruppe unter der Leitung von Nicholas I. Hourwich und Alexander Bittelman war weiterhin unabhängig unter dem Namen Kommunistische Partei Amerikas tätig. Eine nachdrücklichere Direktive der Komintern war wahrscheinlich der Grund, dass sich die beiden Parteien im Mai 1921 endgültig unter dem Namen Kommunistische Partei Amerikas zusammenschlossen. Später folgte die Umbenennung in Kommunistische Partei der USA.

Rote Angst und der Untergrund (1919–1923)[Bearbeiten]

Seit ihrer Gründung wurde die KPUSA von Staats- und Bundesregierungen und später auch vom FBI angegriffen. Ein Grund dafür war der Eindruck den die Oktoberrevolution und die damit verbundenen Ereignisse in Deutschland und Ungarn in den USA hinterließen. Das führte zu den Palmer Raids (Palmersche Razzien), welche auch als Red Scare (zu dt.: Rote Angst) bezeichnet wurden, als im Winter 1919 und im Januar 1920 der Generalstaatsanwalt Alexander Mitchell Palmer, gemäß dem Gesetz gegen Aufruhr von 1918 tausende Parteimitglieder festnehmen ließ.

Die Kommunistische Partei war gezwungen, aus dem Untergrund heraus zu agieren, deshalb führte sie unterschiedliche Parteinamen, sowie legale Parteien wie die Workers Party of America (WPA) und legale Massenorganisationen wie die Friends of Soviet Russia (FSR), den US-amerikanischen Ableger der Internationalen Arbeiterhilfe. Während der frühen 1920er arbeitete der Parteiapparat fast vollständig aus dem Untergrund heraus. Ein Teil der Partei blieb jedoch permanent im Untergrund bestehen. Es geschah durch diese Untergrundpartei, die oftmals von sowjetischen Offiziellen Befehle erhielt und dadurch als illegal in den USA angesehen wurde, dass es sowjetischen Nachrichtendiensten möglich war, amerikanische Mitglieder der KPUSA für sich zu gewinnen.

Im Jahr 1930 nahm sie die Bezeichnung Kommunistische Partei der USA an, rekrutierte mehr unzufriedene Mitglieder der Sozialistischen Partei und eine afroamerikanische Organisation, die sich African Blood Brotherhood nannte, von der einige Mitglieder später eine große Rolle bei der kommunistischen Arbeit mit Afroamerikanern spielten.

Erste parteiinterne Kämpfe (1923–1929)[Bearbeiten]

Nachdem der Teil der Partei, der sich nicht mehr im Untergrund befand, als legal eingestuft worden war, entschieden die Kommunisten, dass es ihre zentrale Aufgabe sei, Wurzeln bis in die Arbeiterklasse hinein zu schlagen. Dieser Schritt zu einer mehr nuancenreichen Herangehensweise zerschlug die Hoffnungen auf eine baldige Revolution, was wiederum durch die Beschlüsse des Fünften Weltkongresses der Komintern im Jahr 1925 beschleunigt wurde. Der Kongress entschied, dass die Zeit zwischen 1917 und 1924 eine Periode der Aufwallung war, aber die neue Periode durch die Stabilisierung des Kapitalismus gekennzeichnet und die revolutionären Versuche in der nahen Zukunft verächtlich behandelt werden müssten.

Die US-amerikanischen Kommunisten ließen sich dann auf die anstrengende Arbeit der Bestimmung und Gewinnung von neuen Verbündeten ein.

Diese Arbeit wurde jedoch durch innerparteiliche Kämpfe innerhalb der KPUSA erschwert. Die Partei entwickelte schnell eine Anzahl von mehr oder weniger festgelegten innerparteilichen Gruppen unter der Führung der Parteispitze: Eine innere Gruppierung bildete sich um den Parteivorsitzenden Charles Ruthenberg, die größtenteils von seinem Unterstützer Jay Lovestone organisiert wurde und von der Foster-Cannon-Gruppe, deren Vorsitz William Z. Foster innehatte, der auch der parteiinternen Trade Union Educational League vorsaß und von James P. Cannon, der die International Labor Defense führte, unterstützt wurde. Diese erste Parteigruppe zog viele seiner Mitglieder von den fremdsprachigen Verbänden der Partei an, während die letztere mehr Unterstützung unter den „echten“ Arbeitern fand. Foster, der sehr tief in den Stahlstreik von 1919 verwickelt und ein langjähriger Gewerkschaftssozialist war, hatte eine starke Bande mit dem fortschrittlichen Führer des Chicagoer Verbandes der Arbeiter und durch diese auch mit der Fortschrittspartei und den heranwachsenden Bauern- und Arbeiterparteien. Unter dem Druck der Komintern brach die Kommunistische Partei jedoch die Beziehungen zu beiden Gruppen 1924 ab.

1925 ordnete der Repräsentant der Komintern Sergej Gusev an, dass sich die starke Parteigruppe um Foster der Kontrolle durch die Parteigruppe von Ruthenberg unterordnen sollte; Foster gab schließlich nach. Die innerparteilichen Kämpfe in der KPUSA hörten aber nicht auf.

Die kommunistische Führung der New Yorker International Ladies’ Garment Worker’s Union verlor 1926 den Streik der Verpackungsindustrie in New York City zu großen Teilen wegen der innerparteilichen Rivalitäten in den Parteigruppen. 1927 starb Ruthenberg, und sein Parteifreund Jay Lovestone folgte ihm als Generalsekretär der Partei. Cannon nahm am Sechsten Kongress der Komintern 1928 teil, verbunden mit der Hoffnung, seine eigenen Kontakte in den Führungsgremien zu benutzen, um den Vorteil gegenüber der Parteigruppe von Lovestone zurückzugewinnen. Jedoch wurden ihm und Maurice Spector von der Kommunistischen Partei Kanadas versehentlich eine Kopie von Trotzkis Critique of the Draft Program of the Comintern gegeben, und sie wurden dazu angehalten, es zu lesen und dann erst wieder zurückzukommen. Überzeugt von den Inhalten, kamen sie zu der Übereinkunft, in die USA zurückzukehren und für die im Dokument enthaltenen Ansichten und Positionen zu werben. Eine Kopie des Dokuments wurde dann in einem Kinderspielzeug aus dem Land geschmuggelt.

Zurück in den USA begannen Cannon und seine engen Vertrauten Max Shachtman und Martin Abern Unterstützung für Trotzkis Thesen zu organisieren. Jedoch wurden sie und ihre Unterstützer ausgeschlossen, als bekannt wurde, dass sie eine Linke Opposition gründen wollten. Cannon und seine Gefolgsleute organisierten sich in der Communist League of America als eine Sektion von Trotzkis International Left Opposition.

Auf demselben Kongress zeigte sich Lovestone als Unterstützer von Nikolai Iwanowitsch Bucharin, dem Generalsekretärs der Komintern, beeindruckt von der Führung der KPdSU. Dies sollte vernichtende Konsequenzen für Lovestone haben, als Bucharin 1929 am Ende eines Streits mit Stalin von seinen Posten im Politbüro und als Vorsitzender der Komintern abgelöst wurde.

Im Rückblick auf die Ereignisse von 1925 wurde eine Delegation der Komintern in die Vereinigten Staaten geschickt und forderte Lovestone auf, sein Amt als Generalsekretär der Kommunistischen Partei zugunsten seines Erzrivalen Foster niederzulegen, ungeachtet der Tatsache, dass Lovestone sich der Unterstützung der breiten Mehrheit der Mitglieder der US-amerikanischen Partei sicher sein konnte. Lovestone reiste daraufhin in die Sowjetunion und appellierte direkt bei der Komintern, sich die Entscheidung noch einmal zu überlegen. Stalin informierte Lovestone, dass „sie bis jetzt eine Mehrheit in der amerikanisch-kommunistischen Partei hatten, weil sie dort als Unterstützer der Kommunistischen Internationalen gesehen wurden. Und das geschah nur, weil die Partei sie als Freund der Komintern, in der sie die Mehrheit im Rang der Kommunistischen Partei der USA innehatten.“

Als Lovestone in die Vereinigten Staaten zurückkehrte, wurden er und sein Parteifreund Benjamin Gitlow aus der Partei ausgeschlossen, obwohl sie in der Führung der Partei tätig waren. Angeblich ging der Ausschluss aber nicht auf Lovestones Insubordination, eine Entscheidung von Stalin zu bekämpfen, zurück, sondern auf die Unterstützung des US-amerikanischen Exzeptionalismus, der besagte, dass der Sozialismus friedlich in den USA durchgesetzt werden könnte.

Lovestone und Gitlow gründeten ihre eigene Gruppe, die sich Communist Party (Opposition) nannte. Sie war eine Sektion der Pro-Bucharin ausgerichteten International Communist Opposition, welche viel größer als die Trotzkisten waren, aber keine Perspektive nach 1941 hatte. Lovestone nannte seine Parteigruppe Communist Party (Majority Group), in der Erwartung, dass die Mehrheit der Mitglieder der KPUSA seiner Parteigruppe beitreten würden, aber letztlich traten nur wenige hundert Leute in diese neue Organisation ein.

Die dritte Periode (1928–1935)[Bearbeiten]

Die KPUSA übernahm 1928 die Sozialfaschismusthese. Die Mitgliederzahl fiel von 28.000 Mitglieder bis auf 6.000 im Jahre 1932.

Der Haupteinfluss der Dritten Periode lag in den Vereinigten Staaten bei dem Beenden der Anstrengungen der KPUSA, sich in der American Federation of Labor durch die Trade Union Educational League zu organisieren und die Anstrengung auf die Organisation von sog. dual unions auf die Trade Union Unity League zu übertragen. Foster führte diese Fortschritte weiter, obwohl sie den Ansichten, für die er vorher gekämpft hatte, widersprachen. Er blieb jedoch nicht Vorsitzender der KPUSA: 1932 wurde er durch den Generalsekretär der Partei, Earl Browder, ersetzt. Die Parteiparole in dieser Zeit lautete: „Die vereinigte Front von unten“. Die Partei verwendete während der Weltwirtschaftskrise ein Vielfaches ihrer Energie auf die Organisation der Arbeitslosen, den Versuch, „rote“ Gewerkschaften zu gründen, das Vorantreiben von Rechten für die Afro-Amerikaner und das Bekämpfen der Vertreibung von Bauern und Armen. Zur selben Zeit versuchte die Partei, ihre revolutionäre Politik mit der täglichen Verteidigung der Arbeiter zu verknüpfen, was jedoch nur wenig Erfolg hatte.

1932 veröffentlichte der spätere Vorsitzende der Kommunistischen Partei der USA, William Z. Foster, ein Buch mit dem Titel Toward Soviet America, welches die Pläne der KPUSA für eine Revolution und die Errichtung einer neuen sozialistischen Gesellschaft, basierend auf dem Modell der Sowjetunion, offenlegte.

Die Volksfront (1935–1939)[Bearbeiten]

Die ideologische Starre der Dritten Periode begann jedoch mit zwei Ereignissen auseinanderzubrechen: die Wahl von Franklin D. Roosevelt zum amerikanischen Präsidenten im Jahr 1932 und Adolf Hitlers Machtergreifung 1933. Roosevelts Wahl und das Übergehen des National Industrial Recovery Act 1933 verursachte eine gewaltige Aufwallung beim Organisieren der Gewerkschaftsarbeit in den Jahren 1933 und 1934. Während die Parteilinie immer noch vorsah, die Schaffung von eigenständigen revolutionären Gewerkschaften zu bevorzugen, entschieden sich Parteiaktivisten, auf diese Organisationen einzugehen und der Masse der Arbeiter in die AFL zu folgen, die sie vorher attackiert hatten.

Der Siebte Kongress der Komintern veränderte seine offizielle Haltung im Jahr 1935, als er erklärte, dass es den Bedarf einer Volksfront geben müsse, in der alle Gruppen, die gegen den Faschismus ankämpfen, vertreten wären. Die KPUSA gab ihren Widerstand auf und beschaffte viele Organisatoren für den Kongress der industriellen Organisationen.

Die Partei suchte auch Einigkeit mit Kräften, die politisch rechts von ihr standen. Earl Browder bot an, als Mitstreiter von Norman Thomas auf einer gemeinsamen Kandidatenliste der Sozialistischen Partei und der Kommunistischen Partei bei den Präsidentschaftswahlen von 1936 anzutreten, aber Thomas lehnte diesen Annäherungsversuch ab. Diese Geste bedeutete nicht sehr viel zu dieser Zeit, da die KPUSA ab 1936 Roosevelt effektiv bei seiner Gewerkschaftsarbeit unterstützte. Während die Kommunistische Partei damit weitermachte, ihre eigenen Kandidaten für das Amt des Präsidenten zu stellen, betrieb sie gleichzeitig eine Politik, welche die Demokratische Partei als das kleinere Übel in den Wahlen ansah.

Die Kommunistische Partei der USA unterstützte die republikanische Seite im spanischen Bürgerkrieg. Viele ihrer Mitglieder traten der Lincoln Brigade (eine der ersten Internationalen Brigaden) bei. Neben ihren anderen Errungenschaften war die Lincoln Brigade die erste amerikanische Militäreinheit, in der schwarze und weiße Soldaten gleichberechtigt miteinander arbeiteten. Der Geist der Volksfront sah die Entwicklung eines starken kommunistischen Einflusses im intellektuellen und künstlerischen Leben vor. Dies wurde oftmals durch verschiedene Organisationen erreicht, die unter dem Einfluss oder der Kontrolle der Partei standen.

Der Hitler-Stalin-Pakt und der Zweite Weltkrieg[Bearbeiten]

Die Kommunistische Partei der USA war unerbittlich gegenüber dem Faschismus während der Zeit der Volksfront. Obwohl die Zahl der Mitglieder in der KPUSA bis 1938 auf über 38.000 anstieg, verließen viele Mitglieder die Partei, nachdem der Hitler-Stalin-Pakt zwischen dem Deutschen Reich und der Sowjetunion 1939 geschlossen worden war. Nachdem Deutschland am 22. Juni 1941 die Sowjetunion angegriffen hatte und nach dem japanischen Angriff auf Pearl Harbor auch die USA in den Zweiten Weltkrieg eingetreten war, unterstützte die KPUSA die Politik der USA weitestgehend. Eine Politik der Streikvermeidung wurde bis zum Ende des Zweiten Weltkrieges beibehalten. Die Führung der KPUSA hielt in diesen Jahren an einer strikt patriotischen Linie fest. Sie verstand sich als Anwalt des sozialen Friedens, unterstützte die Verfolgung von Führungsmitgliedern der Socialist Workers Party, die gemäß dem neu geschaffenen Smith Act legal waren, und sie lehnte die Bemühungen von A. Philip Randolph ab, einen Marsch nach Washington, D.C. zu organisieren, der den Forderungen der afroamerikanischen Arbeiter nach Gleichbehandlung im Beruf Nachdruck verleihen sollte.

Der Beginn des Kalten Krieges[Bearbeiten]

Earl Browder erwartete, dass die Kriegskoalition zwischen der Sowjetunion und den westlichen Alliierten eine verlängerte Phase der sozialen Harmonie nach dem Krieg bringen würde. Um die kommunistische Bewegung besser in das amerikanische Leben integrieren zu können, wurde die Partei 1944 aufgelöst und durch die Communist Political Association ersetzt. Diese Harmonie war jedoch nur schwer aufrechtzuerhalten und die internationale kommunistische Bewegung richtete sich nach dem Ende des Krieges nach links aus. Browder fand sich selbst isoliert vor, nachdem ein kritischer Brief vom Vorsitzenden der Kommunistische Partei Frankreichs weite Verbreitung fand. Ein Resultat war, dass er sich zurückzog und durch William Z. Foster ersetzt wurde, der bis zu seinem Rückzug 1958 Vorsitzender der Partei blieb. Wie andere kommunistische Parteien weltweit richtete sich die KPUSA ebenfalls mehr links aus. Dies geschah aufgrund der parteiinternen Kritik. Das Ergebnis war der Ausschluss einer handvoll von „Unbelehrbaren“. Viel wichtiger für die Partei war die Wiederaufnahme der Verfolgung der KPUSA durch den Staat. Die Regierung von Truman führte 1947 den Treueschwur ein, der einige Linke aus ihren Jobs bei Behörden drängte und was noch wichtiger war, die Betrachtung von Kommunisten als subversive Elemente, die vom öffentlichen und privaten Leben ausgeschlossen werden müssten, legitimierte. Das Komitee für unamerikanische Umtriebe, das Kommunisten und ihre Mitstreiter dazu zwang, ihre Ansichten zu widerrufen und andere Kommunisten zu denunzieren oder bei Verweigerung auf eine schwarze Liste gesetzt zu werden, lieferte sogar eine kurze Mitgliedschaft in der KPUSA oder anderen ähnliche Gruppen den Grund für öffentliche Ausgrenzung und persönliche Angriffe. Dies ermunterte die Bundesregierung dazu, Treueschwüre einzuführen und Untersuchungskommissionen zu schaffen. Private Parteien wie die Filmindustrie oder selbsternannte Überwachungsgruppen führten diese Politik viel strenger aus. Die Gewerkschaftsbewegung schloss ebenfalls Parteimitglieder aus. Die CIO schloss nach internen Streitigkeiten, die durch die Unterstützung von Henry Agard Wallace’ Kandidatur für die Präsidentschaft und ihrer Ablehnung des Marshall-Plans ausgelöst wurden, eine gewisse Anzahl von linksgerichteten Gewerkschaften im Jahr 1949 aus, während andere KPUSA-nahe Arbeitervertreter entweder aus ihren Gewerkschaften ausgeschlossen wurden oder ihre Mitarbeit in den Gewerkschaften beendeten. Die weitverbreitete Angst gegenüber dem Kommunismus wurde sogar noch akuter, nachdem die Sowjets im Jahr 1949 eine Atombombe zündeten und sowjetische Spionagefälle entdeckt wurden. Ehrgeizige Politiker wie Richard M. Nixon und Joseph McCarthy betrieben Eigenwerbung, indem sie androhten Kommunisten aus der Regierung Truman oder später, in McCarthys Fall, aus der United States Army auszuschließen. Liberale Gruppen wie die Americans for Democratic Action distanzierten sich nicht nur von Kommunisten und bezeichneten sich selbst als antikommunistisch.

Die KPUSA während der McCarthy-Ära[Bearbeiten]

Als die Kommunistische Partei 1919 gegründet wurde, war die US-amerikanische Regierung damit beschäftigt, Sozialisten zu verfolgen, die gegen den Ersten Weltkrieg waren und den Dienst in der Armee verweigerten. Diese Verfolgung setzte sich 1919 und im Januar 1920 in den Palmerschen Razzien fort. Viele gewöhnliche Mitglieder der Partei wurden verhaftet und des Landes verwiesen, Führungsmitglieder wurden verfolgt und in manchen Fällen zu Haftstrafen verurteilt.

In den späten 1930ern begann das FBI mit der Erlaubnis von Präsident Roosevelt sowohl Nazis als auch Kommunisten zu suchen. Der Kongress verabschiedete 1940 den Smith Act, der es verbot, den Wunsch, die Regierung zu stürzen, zu artikulieren oder andere Menschen dazu anzustiften.

1949 klagte die Regierung Eugene Dennis, William Z. Foster und zehn andere Mitglieder der KPUSA wegen des Propagierens des Sturzes der Regierung an. Da die Ankläger nicht beweisen konnten, dass die Angeklagten offen zu Gewalt aufgerufen hatten oder an der Beschaffung von Waffen für eine geplante Revolution beteiligt waren, hing alles von den Zeugenaussagen früherer Mitglieder der Partei und von Zitaten aus den Werken von Karl Marx, Lenin und anderen Revolutionären aus der Vergangenheit ab. Während der Verhandlung verurteilte der Richter einige der Angeklagten und alle ihre Anwälte wegen Missachtung des Gerichts. Jeder der elf Angeklagten wurde schuldig gesprochen. Der Supreme Court bestätigte die Verfassungsmäßigkeit des Verfahrens.

Verschreckt durch die Verurteilungen und durch die Angst, dass diese durch Informanten in der Partei herbeigeführt wurden, entschieden sich Dennis und andere Parteiführer, in den Untergrund zu gehen und viele nahestehende Gruppen aus der Partei auszuschließen. Dieser Schritt erhöhte nur die politische Isolation der Führungsriege, was es für die Partei beinahe unmöglich machte zu handeln.

US-Präsident Dwight D. Eisenhower unterschrieb am 24. August 1954 das Gesetz Communist Control Act of 1954, das Mitgliedschaft und Unterstützung der Partei kriminalisierte.

Die Krise von 1956[Bearbeiten]

Die sowjetische Invasion in Ungarn 1956 und die Geheimrede von Nikita Chruschtschow vor der KPdSU, in der er Stalin kritisierte, hatten einen umwälzenden Effekt auf die KPUSA. Die Mitgliederzahlen sanken und die Führungsriege sah sich einem verlorenen Konflikt ausgesetzt, der vom Herausgeber des Daily Worker, John Gates, geführt wurde. Dieser strebte eine Demokratisierung in der Partei an.

Viele Mitglieder traten demoralisiert aus der Partei aus, aber blieben aktiv bei progressiven Angelegenheiten, bei denen sie auch freundschaftlich mit Parteimitgliedern zusammenarbeiteten. Diese Minderheit stellte auch das Publikum für Publikationen wie den National Guardian und die Monthly Review, die wichtig für die Entwicklung der Neuen Linken in den 1960ern waren.

Die Umwälzungen in der KPUSA nach 1956 brachten auch das Auftreten einer neuen Führungsriege um den früheren Stahlarbeiter Gus Hall. Hall vertrat Ansichten, die sich mit den Ansichten seines Mentors, Foster, deckten, aber der junge Mann war stärker darauf bedacht sicherzustellen, dass die Partei gänzlich an herkömmlichen Ideen festhält. Deshalb wurden wiederholt als Kritiker aufgefallene Mitglieder ausgeschlossen, die eine Liberalisierung der Partei forderten. Die ausgeschlossenen Mitglieder gründeten in den frühen 1960ern die Progressive Labor Movement.

Die KPUSA nach der McCarthy-Ära[Bearbeiten]

Parallel zu den parteiinternen Umwälzungen geriet die KPUSA ab 1956 durch das geheime FBI-Programm COINTELPRO unter Druck, dessen Ziel es war, durch subversive und oft illegale Methoden politische Gruppen zu zermürben, die als politisch gefährlich eingestuft wurden. Die Kommunisten waren dabei das Hauptziel der FBI-Aktionen, die bis 1971 durchgeführt wurden. Zu den dabei verwendeten Taktiken zählten u. a. anonyme Diskreditierungen, mit denen persönliche Beziehungen oder Arbeitsverhältnisse der Zielpersonen zerstört werden sollten.[1]

Ab den 1960ern wurde die KPUSA größtenteils von der Neuen Linken in den Schatten gestellt. Während sie die Bürgerrechtsbewegung unterstützte, hielten Martin Luther King und andere Führer der Bewegung die Kommunisten auf Abstand, aus Angst selbst als Kommunisten gebrandmarkt zu werden. Die Friedensbewegung und die Neue Linke lehnten die KPUSA ebenfalls ab, vor allem wegen ihrer politischen Ausrichtung auf die UdSSR. Gleichzeitig war bekannt, dass die CPUSA massiv unterwandert war und Ende der 1970er Jahre traute kaum ein Mitglied dem anderen.

Anfang der 1970er stieg die Zahl der Mitglieder in der Partei auf 25.000 an, konnte diese Mitgliederzahl aber in den 1980ern nicht halten. Infolgedessen beschloss die KPUSA die nationalen Wahlkampagnen einzustellen und nur noch für Ämter auf lokaler Ebene anzutreten.

Das Ende einer Ära - der Zusammenbruch der Sowjetunion[Bearbeiten]

Die Ära von Glasnost und Perestroika und der endgültige Zusammenbruch der Sowjetunion führten zu einer innerparteilichen Krise. In den späten 1980ern fühlte sich die KPUSA entfremdet vom Führungsstil Michail Gorbatschows und kritisierte seine Politik. Dies führte dazu, dass die KPdSU ihre Unterstützung für die KPUSA 1989 einstellte. Der Parteitag 1991 war geprägt von Debatten über die zukünftige Ausrichtung der Partei nach dem Zusammenbruch des Ostblocks. Eine gemäßigte Minderheit drängte Gus Hall dazu, den Leninismus abzulehnen und die Partei in sozialdemokratische Bahnen zu lenken.

Finanzielle Unterstützung der KPUSA und Spionage während des Kalten Krieges[Bearbeiten]

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Durch die Offenlegung von FBI-Akten über die KPUSA sowie von russischen Archiven, die Aufzeichnungen über die kommunistische Internationale und die KPUSA aufbewahrten und von verschlüsselten Botschaften der Sowjetunion zwischen KGB Büros in den Vereinigten Staaten und Moskau (auch bekannt als Venona-Papiere) kann man sich heute über das Ausmaß der Verwicklung der KPUSA in die Spionage ein Bild machen. Die Sowjetunion unterstützte die KPUSA von deren Gründung 1919 an bis 1989, als Gus Hall Gorbatschow für seine Maßnahmen in der Sowjetunion kritisierte. 1959 lag diese Unterstützung noch bei $75.000 und stieg bis auf $3 Millionen im Jahr 1987. Das Kappen der Unterstützungen im Jahr 1989 führte zu einer finanziellen Krise, sodass als Folge zum Beispiel die Parteizeitung nur noch wöchentlich und nicht täglich erscheinen konnte.

Zu Spionageaktivitäten ist zum Beispiel bekannt, dass am 10. April 1943 der in New York lebende KGB-Agent Vasili M. Zarubin den KPUSA-Vertreter Steve Nelson in Oakland traf und mit ihm über Spionage diskutierte. Sogar Robert Meeropol, der Sohn von Ethel und Julius Rosenberg, gab in der US-Talkshow PBS’s Frontline zu, dass sein Vater möglicherweise an Spionageaktivitäten beteiligt war, nachdem er Venona-Dokumente gelesen hatte, in denen von einem Treffen Julius Rosenbergs mit KGB und NKWD-Agenten die Rede ist. Weiterhin argumentiert er aber, dass die Rolle seiner Mutter vollkommen überbewertet worden sei, und dass seine Eltern für ein Verbrechen, das sie nicht begangen hatten, hingerichtet wurden. David Greenglass, der in den Venona-Dokumenten eine weitaus größere Rolle spiele als Julius Rosenberg, sei nicht belangt worden, nachdem er seine Schwester Ethel und Julius als Spione denunzierte.

Theodore Alvin Hall, ein in Harvard ausgebildeter Physiker und Mitglied der KPUSA, fing kurz nachdem er mit 19 Jahren in Los Alamos eingestellt wurde an, Informationen über die Atombombe an die Sowjetunion zu geben. Hall, der beim KGB unter dem Decknamen Mlad geführt wurde, entkam seiner Anklage. Halls Frau, die von der Spionage weiß, behauptet, dass ihr KGB-Verbindungsmann sie angewiesen hatte, sich wie die Rosenbergs unschuldig zu bekennen, falls sie vor Gericht gestellt werden sollten.

Die KPUSA in der Gegenwart[Bearbeiten]

1991 verließ eine größere Gruppe von Mitgliedern (darunter Angela Davis), welche sich für eine undogmatische Marxismuskonzeption einsetzten, die Partei und konstituierte sich als Committees of Correspondence for Democracy and Socialism. Die Parteizeitung der CPUSA heißt People's Weekly World. Weiterhin gibt es ein monatliches Journal mit dem Namen Political Affairs. Die derzeitige Mitgliederzahl liegt um die 2.500 und wuchs nur langsam an. Des Weiteren verfügt die KPUSA über eine Jugendabteilung, die YCLUSA. Politisch engagierte sich die Partei an der Occupy Wall Street-Bewegung.

Führungsmitglieder der KPUSA[Bearbeiten]

Wahlteilnahme und Wahlergebnisse[Bearbeiten]

Der CPUSA gelang es bisher nicht, auf der Ebene des Bundes oder der Einzelstaaten Mandate zu erringen. Der New Yorker Abgeordnete Vito Marcantonio, der von 1935 bis 1951 dem Repräsentantenhaus angehörte, war der Partei eng verbunden[2], ohne allerdings ihr Mitglied zu sein.

Bei der Einschätzung der Wahlergebnisse der CPUSA ist zu beachten, dass die Partei nie die Möglichkeit hatte, flächendeckend an nationalen Wahlen teilzunehmen. Seit den 1930er Jahren errichteten zunächst die Bundesstaaten, in denen die CPUSA vergleichsweise stark war, hohe und zum Teil unübersteigbare Hürden, um die Partei auf die eine oder andere Weise von den Stimmzetteln fernzuhalten.[3] Illinois etwa erhöhte 1931 die Zahl der erforderlichen Unterstützungsunterschriften von 1.000 auf 25.000, davon aus mindestens 50 verschiedenen Counties mindestens je 200 (wogegen die CPUSA vergeblich vor Gericht zog). Massachusetts verlangte statt 1.000 nunmehr 52.977 Unterschriften. Kalifornien erhöhte 1937 die Anforderung nochmals von 23.610 auf 236.608 Unterschriften – für die CPUSA „a synonym for impossible“[4]. Ohio verweigerte jeder „neuen“ Partei die Wahlteilnahme, die nicht die Unterstützungsunterschriften von mindestens 15 % der Wähler der jeweils letzten Gouverneurswahl vorweisen konnte. Florida, wo bis heute ein besonders restriktives Wahlrecht gilt, ließ – abgesehen von jeweils per Sondergesetz genehmigten Einzelfällen – seit 1931 einige Jahrzehnte lang nur noch Mitglieder der Demokratischen und der Republikanischen Partei zu Wahlen zu. 1940 gingen zunächst 19 Staaten – darunter Indiana, Arkansas, Georgia, Kalifornien und Kentucky – dazu über, kommunistische Kandidaten per Gesetz von der Teilnahme an Wahlen und der Ausübung von öffentlichen Ämtern auszuschließen. In einigen Fällen sind diese Regelungen nach wie vor in Kraft. Der entsprechende Passus im Wahlgesetz von Texas lautet:

„RESTRICTIONS. (a) The name of a communist may not be printed on the ballot for any primary or general election in this state or a political subdivision of this state. (b) A person may not hold a nonelected office or position with the state or any political subdivision of this state if: (1) any of the compensation for the office or position comes from public funds of this state or a political subdivision of this state; and (2) the employer or superior of the person has reasonable grounds to believe that the person is a communist.“[5]

Seit 1984 hat die CPUSA keinen eigenen Präsidentschaftskandidaten mehr nominiert. Im Vorfeld der Präsidentschaftswahl des Jahres 2012 unterstützt sie mehr oder weniger offen die Kampagne zur Wiederwahl Barack Obamas[6], hat aber – da dieser Kurs innerparteilich umstritten ist – bislang nicht ausdrücklich dazu aufgerufen, ihn zu wählen. Bei Präsidentschaftswahlen erzielte die Partei bislang die nachfolgend aufgeführten Ergebnisse:

Wahljahr Präsidentschaftskandidat Vizekandidat Erhaltene Stimmen (absolut) Erhaltene Stimmen (%)
1924 William Z. Foster Benjamin Gitlow 38.669 0,13 %[7]
1928 William Z. Foster Benjamin Gitlow 48.551 0,13 %[8]
1932 William Z. Foster James W. Ford 103.307 0,26 %[9]
1936 Earl Browder James W. Ford 79.315 0,17 %[10]
1940 Earl Browder James W. Ford 48.557 0,10 %[11]
1968 Charlene Mitchell Michael Zagarell 1.077 0,00 %[12]
1972 Gus Hall Jarvis Tyner 25.597 0,03 %[13]
1976 Gus Hall Jarvis Tyner 58.709 0,07 %[14]
1980 Gus Hall Angela Davis 44.933 0,05 %[15]
1984 Gus Hall Angela Davis 36.386 0,04 %[16]

Literatur[Bearbeiten]

  • Zur Geschichte der Kommunistischen Partei der USA: 60 Jahre Kampf. Dietz-Verlag, Berlin 1986. ISBN 3-320-00679-7

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Intelligence Activities and the Rights of Americans, Book II (Abschlussbericht des Church Committees)
  2. Siehe Lewy, Guenter, The Cause That Failed. Communism in American Political Life, New York-Oxford 1990, S. 212.
  3. Detailliert dazu Winger, Richard, How Ballot Access Laws Affect the U.S. Party System, in: The American Review of Politics, Nr. 16 (1995), passim.
  4. Bennett, James T., Not Invited to the Party. How the Demopublicans Have Rigged the System and Left Independents Out in the Cold, New York-Dordrecht-Heidelberg-London 2009, S. 38.
  5. Zitiert nach Thompson, James, The dirty little secret in Texas, Morning Star, 25. März 2012, abgerufen am 11. September 2012.
  6. Siehe Fishman, Joelle, 2012: A United People's Crusade for Truth, Workers' Rights, Human Rights and Justice, www.cpusa.org, 27. April 2012, abgerufen am 11. September 2012.
  7. Statistik über die Präsidentschaftswahlen 1924 Abgerufen am 22. Januar 2010 (englisch)
  8. Statistik über die Präsidentschaftswahlen 1928 Abgerufen am 22. Januar 2010 (englisch)
  9. Statistik über die Präsidentschaftswahlen 1932 Abgerufen am 22. Januar 2010 (englisch)
  10. Statistik über die Präsidentschaftswahlen 1936 Abgerufen am 22. Januar 2010 (englisch)
  11. Statistik über die Präsidentschaftswahlen 1940 Abgerufen am 22. Januar 2010 (englisch)
  12. Statistik über die Präsidentschaftswahlen 1968 Abgerufen am 22. Januar 2010 (englisch)
  13. Statistik über die Präsidentschaftswahlen 1972 Abgerufen am 13. September 2009 (englisch)
  14. Statistik über die Präsidentschaftswahlen 1976 Abgerufen am 13. September 2009 (englisch)
  15. Statistik über die Präsidentschaftswahlen 1980 Abgerufen am 13. September 2009 (englisch)
  16. Statistik über die Präsidentschaftswahlen 1984 Abgerufen am 13. September 2009 (englisch)

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Kommunistische Partei – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien