Korallenottern

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Korallenottern
Texas-Korallenotter (Micrurus tener)

Texas-Korallenotter (Micrurus tener)

Systematik
Überordnung: Schuppenechsen (Lepidosauria)
Ordnung: Schuppenkriechtiere (Squamata)
Unterordnung: Schlangen (Serpentes)
Überfamilie: Nattern- und Vipernartige (Colubroidea)
Familie: Giftnattern (Elapidae)
Gattung: Korallenottern
Wissenschaftlicher Name
Micrurus
Wagler, 1824

Die Gattung der Korallenottern (Micrurus) enthält etwa 65 Arten. Das Verbreitungsgebiet umfasst Nord-, Mittel- und Südamerika. Alle Arten besitzen ein hochwirksames Neurotoxin mit postsynaptischer Wirkung, außerdem ist bei den meisten Arten ein Myotoxin nachweisbar, das das Muskelgewebe angreift[1]. Ein Biss kann innerhalb von 24 Stunden tödlich verlaufen, jedoch kommt es selten zu Bissunfällen. In Südamerika sind nur 0,7 % aller Bissunfälle auf Micrurus-Arten zurückzuführen. In Nordamerika sind es dagegen 2 %. Korallenottern sind nicht sehr aggressiv. Sie beißen nur zu, wenn man sie sehr stark reizt. Es sind mittlerweile mehrere hochwirksame Antivenine verfügbar, sodass seitdem kaum mehr Todesfälle bekannt geworden sind.

Die Scharlachnatter (Cemophora coccinea) ist eine ungiftige Natter aus dem Südosten der USA, da ihre Zeichnung in Form von Flecken teilweise bis zum Unterkörper ziehen und dadurch Streifen bilden, kann sie leicht mit der giftigen Korallenotter oder aber den ebenfalls ungiftigen Dreiecksnattern (Lampropeltis triangulum) oder deren Unterart der roten Königsnatter (Lampropeltis triangulum elapsoides) verwechselt werden (Mimikry). Man merke sich folgende Eselsbrücke: Red on yellow, poison fellow; red on black, safe from attack; Red on yellow, kill a fellow; oder auch Red on yellow will kill a fellow, but red on black is a friend of Jack. Eine passende deutsche Eselsbrücke lautet: Blut an Dotter, Killer-Otter. Blut an Kohle, dir zum Wohle.

Die ungiftige Scharlachnatter (Cemophora coccinea), ein Beispiel für Mimikry
Die ungiftige Rote Königsnatter (Lampropeltis triangulum elapsoides), ein zweites Mimikrybeispiel
Die Dreiecksnatter oder Milchschlange (Lampropeltis triangulum)

Arten[Bearbeiten]

Historische Darstellung einer Korallenotter

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Mark O'Shea: Giftschlangen. Alle Arten der Welt in ihren Lebensräumen, Franckh-Kosmos Verlag, 2006. ISBN 3-440-10619-5

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Micrurus – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien