Kuli (Tagelöhner)

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Kuli um 1900 in Zhenjiang, China

Der Begriff Kuli bezeichnet ostasiatische Tagelöhner bzw. Lastträger. Im 19. Jahrhundert verließen zahlreiche Chinesen ihr Land und verdingten sich als Kuli.

Kulis wurden häufig zu harten Arbeiten auf den Plantagen herangezogen. Sie hatten einen „Kuli-Vertrag“ unterschrieben, durch den sie sich unter strengen Auflagen an das jeweilige Unternehmen banden. So musste ein Kuli 10 Stunden am Tag arbeiten und durfte nicht ohne vorherige Erlaubnis die Plantage oder Fabrik seines Arbeitgebers verlassen.

Über die portugiesische Kolonie Macau wurden chinesische Kulis auch nach Mittel- und Südamerika verschifft. Chinesen, die nach Nordamerika gingen, taten dies hingegen fast ausnahmslos als freie Männer mit landwirtschaftlicher, handwerklicher oder kaufmännischer Berufserfahrung, nicht als Kulis; dennoch wurden die chinesischen Einwanderer in den USA vor dem Hintergrund der anti-chinesischen Propaganda der Zeit häufig abwertend als „Kulis“ bezeichnet.[1]

Etymologie[Bearbeiten]

Nach Duden geht das Wort Kuli über englisch coolie und Hindi क़ुली kūlī „Lastträger“ auf den Name eines Volksstammes im Westen Indiens zurück, dessen Angehörige sich oft als Lohnarbeiter verdingten.[2][3]

Eine andere Theorie vermutet den Ursprung in einer Turksprache, nämlich dem Tschagataischen, die Sprache Baburs, der im 16. Jahrhundert Nordindien eroberte. Darauf deutet das türkische Wort kul mit der Bedeutung „Knecht, Sklave“ hin. In diesem Fall hätte sich das Wort über Urdu qulī in weitere Sprachen Indiens verbreitet.

Ins Chinesische ist das Wort erst später gelangt. Dort sieht es in der Form 苦力kǔlì, wie eine chinesische Zusammensetzung aus. Die Bedeutung von „“ ist nämlich „bitter, hart“ und „“ kann als „Arbeitskraft“ aufgefasst werden. Deshalb ist der Ursprung des Wortes gelegentlich im Chinesischen vermutet worden.

Niederländisch koelie war auch die Bezeichnung für die Vertragsarbeiter (niederländisch contractarbeiders) in Niederländisch-Indien zwischen etwa 1820 und 1941.

Zitat[Bearbeiten]

Aus Otto E. Ehlers: Im Osten Asiens, Berlin 1896, Allgemeiner Verein für Deutsche Literatur

Bekanntlich ist vor kurzem von Singapore aus der erste Transport chinesischer Kulis nach Ost-Afrika abgegangen, und in wenigen Tagen sollen in Macao 600 Chinesen verladen werden, die als Eisenbahnarbeiter für den Kongostaat angeworben sind.

Man verfolgt hier diese Unternehmungen mit großem Interesse und ist gespannt zu hören, ob Arbeitgeber wie Arbeitnehmer im dunklen Weltteil ihre Rechnung finden werden. Dass der chinesische Kuli als Pflanzer und Erdarbeiter, namentlich da, wo er im Akkord arbeitet, seinesgleichen sucht, darüber ist sich die Welt einig; die Frage ist nur, ob er für Afrika nicht zu teuer zu stehen kommt. Es ist mir unbekannt, wieviel Anwerbung und Transport der von Singapore nach Pangani geschafften Kulis gekostet hat, ich weiß jedoch, dass man die Kosten für den Kopf von Macao nach einem beliebigen Hafen der deutsch-ostafrikanischen Küste auf 450 Mark gegen 240 Mark nach Sumatra berechnet. Der Vertrag würde auf 3 Jahre, 30 Mark garantierten Verdienst im Monat, freie Beköstigung und freie Rückfahrt lauten. Die Kosten der letzteren werden auf etwa 150 Mark für den Kopf angenommen.

Demnach würden sich die Unkosten für Anwerbung, Hin- und Rückfahrt für den einzelnen Kuli auf rund 600 Mark d. h. 200 Mark jährlich, gleich etwa 70 Pfg. für jeden Arbeitstag belaufen. Rechnet man die Beköstigung (Reis, Tee und gesalzenes Fleisch) auf 30 Pfg. für Mann und Tag dazu, so ergibt sich alles in allem ein Gesamttagelohn von 2 Mark für den Mann, d. h. viermal soviel als der Eingeborene in Ostafrika als Plantagenarbeiter bis jetzt zu erhalten pflegt.

Sollte sich trotz dieser hohen Löhne die Beschäftigung chinesischer Kulis für die Plantagen als profitabel herausstellen, so kommt es nur darauf an, durch richtige, gerechte Behandlung die Chinesen zu fesseln. Von den Berichten, die sie in die Heimat schicken, wird es abhängen, ob man weiteren Zuzug wird erwarten können oder nicht.

Quellen[Bearbeiten]

  1. David M. Brownstone, The Chinese-American Heritage, New York, Oxford (FactsOnFile) 1988, ISBN 0-8160-1627-5
  2. Duden online: Kuli. Zum Volksstamm siehe den englischen Artikel Koli people.
  3. Vgl. Pfeifers etymologisches Wörterbuch des Deutschen: Kuli