LaGrand-Brüder

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Die Brüder Walter Bernhard LaGrand (* 26. Januar 1962 in Dillingen an der Donau; † 3. März 1999 in Florence, Arizona, USA) und Karlheinz (auch Karl-Heinz) LaGrand (* 20. Oktober 1963 in Augsburg; † 24. Februar 1999 in Florence) überfielen am 7. Januar 1982 die Valley National Bank in Marana in Arizona. Da Karl LaGrand dabei den Bankdirektor Ken Hartsock erstach, waren beide zum Tode verurteilt worden. Die Brüder besaßen, obwohl sie seit früher Kindheit in den Vereinigten Staaten lebten, ausschließlich die deutsche Staatsbürgerschaft.

Beide konnten zwischen Giftspritze und Gaskammer wählen. Sie entschieden sich für die Gaskammer, weil sie hofften, dass das Urteil vom Obersten Gerichtshof als zu grausam eingestuft werden würde. Dies war jedoch nicht der Fall, und so änderte Karl LaGrand seinen Beschluss und bat um Hinrichtung durch die Giftspritze. Walter blieb hingegen bis zum Schluss bei seiner Entscheidung für die Gaskammer.

Walter LaGrand ist bis dato die letzte Person, die in den USA in der Gaskammer hingerichtet wurde.[1]

Diplomatische Verwicklungen[Bearbeiten]

Der Fall führte zu diplomatischen Verwicklungen zwischen den Vereinigten Staaten und Deutschland: Entsprechend Artikel 36 Absätze 1 und 2 des Wiener Übereinkommens über konsularische Beziehungen hätten die amerikanischen Behörden die Brüder über ihr Recht auf konsularischen Beistand von der deutschen Regierung informieren müssen. Dies wurde jedoch unterlassen. Für die zum Tode Verurteilten setzten sich für die Bundesrepublik der damalige Botschafter Jürgen Chrobog, die Bundestagsabgeordnete Claudia Roth und Amnesty International bei der Gouverneurin von Arizona Jane Dee Hull und dem Begnadigungsausschuss von Arizona ein.[2] Diese lehnte eine Begnadigung ab. Die amerikanische Position, dass die zur Entscheidung berufenen bundesstaatlichen Stellen nicht an das Wiener Übereinkommen gebunden seien, wurde von deutscher Seite als unzutreffend erachtet.[3]

Allerdings wurde das Eingreifen der Politik als verspätet und lediglich auf Mediendruck zustande gekommen kritisiert.[4]

Rechtliche Bedeutung[Bearbeiten]

Kurz vor der Hinrichtung Walter LaGrands legte die Bundesrepublik Deutschland Klage wegen der Verletzung rechtlichen Gehörs ein, das Gericht in Arizona wies die Klage ab. Daraufhin wurde Klage beim Obersten Gerichtshof der Vereinigten Staaten eingereicht. Dieser wies die Klage unter Bezugnahme auf den 11. Verfassungszusatz zur Verfassung der Vereinigten Staaten ab.[5]

Eine beim Internationalen Gerichtshof eingereichte Klage führte zunächst zu einer einstweiligen Anordnung des IGH vom 3. März 1999, die allerdings von den US-amerikanischen Behörden nicht beachtet wurde. Im Jahre 2001 urteilte der IGH, dass die USA mit der Hinrichtung gegen internationales Recht verstoßen hätten. Insbesondere stellte der IGH erstmals klar, dass seine einstweiligen Anordnungen bindend seien.[6]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Searchable Execution Database. Death Penalty Information Center, abgerufen am 23. Februar 2015 (englisch, Auswahl „Gas Chamber“ unter „Methods“).
  2. Karen Bagge: Die Selbstherrlichkeit der Großmacht. Amnesty Journal, April 1999, abgerufen am 23. Februar 2015.
  3. Deutscher Bundestag November 11/2000 (Memento vom 3. Mai 2005 im Internet Archive), Abschaffung der Todesstrafe in den USA
  4. Fatina Keilani, Jost Müller-Neuhof: Fall LaGrand: Gegen die Regeln. Der Tagesspiegel, 27. Juni 2001, abgerufen am 23. Februar 2015.
  5. The Federal Republic of Germany et al. v. United States et al. Urteil des Obersten Gerichtshofs. Cornell University Law School, 3. März 1999, abgerufen am 23. Februar 2015 (englisch).
  6. Internationaler Gerichtshof: LaGrand (Germany v. United States of America). Abgerufen am 23. Februar 2015 (englisch).