Laredo (Texas)

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Laredo
Spitzname: The Gateway City, The City Under Seven Flags
Laredo Downtown
Laredo Downtown
Siegel von Laredo
Siegel
Lage von Laredo in Texas
Webb County Laredo.svg
Basisdaten
Staat: Vereinigte Staaten
Bundesstaat: Texas
County:

Webb County

Koordinaten: 27° 30′ N, 99° 30′ W27.506111111111-99.507222222222137.2Koordinaten: 27° 30′ N, 99° 30′ W
Zeitzone: Central (UTC−6/−5)
Einwohner:
– Metropolregion:
236.091 (Stand: 2010)
1.173.309 (Stand: 2005)
Bevölkerungsdichte: 1.092,5 Einwohner je km²
Fläche: 218,96 km² (ca. 85 mi²)
davon 216,11 km² (ca. 83 mi²) Land
Höhe: 137.2 m
Postleitzahlen: 78040-78049, 88000
Vorwahl: +1 956
FIPS:

48-41464

GNIS-ID: 1339633
Webpräsenz: www.laredotexas.gov
Bürgermeister: Raul G. Salinas
Webb County Building.JPG
Webb County Verwaltungszentrum

Laredo ist der Name einer Stadt im U.S.-Bundesstaat Texas, gelegen auf der texanischen Seite der Grenze zu Mexiko am Nordufer des Rio Grande. Laredo hat eine einwohnerreichere mexikanische Schwesterstadt namens Nuevo Laredo am gegenüber gelegenen Südufer des Rio Grande.

Geschichte[Bearbeiten]

Die Stadt wurde 1755 gegründet. Zu dieser Zeit wurde die Region Nuevo Santander genannt und war Teil der spanischen Kolonie Neuspanien. 1840 war Laredo die Hauptstadt der ‚Unabhängigen Republik von Rio Grande‘. 1846 wurde die Stadt durch die Texas Ranger besetzt.

Die Stadt ist stark geprägt durch ihre wirtschaftliche Lage als Grenz- und Handelsstadt an den großen Verkehrsstraßen Nordamerikas und hat in den letzten Jahrzehnten dadurch einen starken Aufschwung der Wirtschafts- und vor allem Einwohnerzahlen erlebt.

Die Stadt ist überregional bekannt als Veranstaltungsort der Washington's Birthday Celebration, eine fast einen Monat andauernde Feier zu Ehren George Washington. Die Feierlichkeiten schließen mehrere Festivals ein und ziehen jährlich ca. 400.000 Besucher an. Die Feierlichkeiten finden jedes Jahr Ende Januar bis Mitte Februar statt.[1]

Laredo ist Sitz des Bistums Laredo.

Demografische Daten[Bearbeiten]

Bevölkerungswachstum
Census Einwohner ± in %
1860 1256
1870 2046 60 %
1880 3521 70 %
1890 11.319 200 %
1900 13.429 20 %
1910 14.855 10 %
1920 22.710 50 %
1930 32.618 40 %
1940 39.274 20 %
1950 51.910 30 %
1960 60.678 20 %
1970 69.024 10 %
1980 91.449 30 %
1990 122.899 30 %
2000 176.576 40 %
2010 236.091 30 %
1860–2000,[2] 2010[3]

Dem amerikanischen Census Bureau zufolge ist Laredo damit die am zweitschnellsten wachsende Stadt (nach Las Vegas, Nevada) der USA. Laredos Bevölkerungszahl ist somit in den letzten 10 Jahren um ca. 2,5 % pro Jahr (oder mehr als 33 % insgesamt) gewachsen. Gemäß der letzten US-Volkszählung (von 2000) ist Laredo zudem die Großstadt mit dem höchsten Anteil an lateinamerikanischstämmigen Bewohnern in den USA (94,1 %).

Wirtschaftliche Lage[Bearbeiten]

Laredo ist einer der ältesten Grenzpunkte zwischen USA und Mexiko, 2005 wurde der 250.Geburtstag der Stadt gefeiert. Der Grenzübergang Laredo-Nuevo Laredo wurde 1851 der erste „offizielle“ Eintrittspunkt auf der US-Mexiko-Grenze.[4]

Die Stadt gilt heute als größter Inlandshafen der USA,[5] an der Interstate 35 und profitiert insbesondere von ihrer Lage am Pan-American High Way Panamericana der Kanada mit Mexiko quer durch die USA verbindet. Hierbei hilft insbesondere die geografische Lage: Auf mexikanischer Grenzseite treffen neben mehrerer wichtiger Highway- und Eisenbahnverbindungen aus Mexiko und Zentralamerika eine große Industrieregion Mexikos aufeinander. Auf amerikanischer Grenzseite befinden sich zwei wichtige U.S. Bahnverbindungen, der Interstate 35 und verschiedene andere Straßen die eine direkte Landverbindung zu den größten Häfen in Ost-Texas darstellen.[6] Offiziellen Handelsstatistiken zufolge passierten 2010 fast 2,75 Millionen LKW-Transporte und mehr als 194 Mio. kg Luftfracht die Stadt; mehr als 830 Firmen in Laredo sind unmittelbar im Handels- und Transportgeschäft involviert.[7] Mehr als 700 der sog. Fortune 1000 (die 1000 größten Unternehmen der USA gemessen an Umsatz) handeln international via Laredo.[8]

Um dem schnellen Wachstum Laredos Folge zu tragen, ist zurzeit die Interstate 69 in Planung, welche von Laredo aus östlich nach Houston führt und ausgehend von der Interstate 35 eine dauerhafte Verbindung von der mexikanischen Grenze aus durch den Osten Texas’ nach Louisiana ermöglichen soll.

Rolle des mexikanischen Drogenkrieges in Laredo und Nuevo Laredo[Bearbeiten]

Durch ihre Stadtrolle als größter Inlandshafen der USA, ist vor allem der Drogenschmuggel aus Mexiko ein stetiges Problem. Während die amerikanische Seite jedoch relativ sicher und ruhig kontrolliert wird, und gewalttätige Auseinandersetzungen bisher die Ausnahme waren, ist die Gewalt auf der mexikanischen Seite in Nuevo Laredo zwischen verschiedenen Kartellen eskaliert und nimmt keinerlei Rücksicht auf zivile Opfer. Bis Ende 2011 wurden mehr als 47.000 Menschen Opfer des Drogenkrieges: Aus diesem Grunde meiden viele Einwohner in Laredo, trotz Familie auf mexikanischer Seite, momentan den Grenzübergang (vgl. Nuevo Laredo und Drogenkrieg in Mexiko). Die Schwesterstadt Nuevo Laredo ist seit Beginn des Drogenkrieges Schauplatz zahlreicher Schießereien, Entführungen und brutaler Gewalttaten geworden, zuletzt wurden beispielsweise 23 Leichen Anfang Mai 2012 gefunden.[9][10] Darüber hinaus wurde die Stadt durch die Ermordung mehrerer bedeutender Journalisten und Blogger, die über den Drogenkrieg und die lokalen Aktivitäten der Drogen-Kartelle berichtet hatten, durch die Los Zetas bekannt.[11] Die Kartelle bekennen sich in der Regel bei ihren Anschlägen durch Nachrichten oder öffentlich ausgerollte Banner und versuchen somit andere Kartelle, die zivile Bevölkerung und die Politik einzuschüchtern – im Falle des Journalismus versuchen die Kartelle nachteilhafte Berichterstattungen zu unterdrücken.

Nuevo Laredo ist hierbei einer der härtest umkämpften Eintrittspunkte zu Texas und in die USA, neben u. a. Ciudad Juarez und das Rio-Grande-Valley rund um Ciudad Mier. Zahlreichen Berichten zufolge gilt als bestätigt, dass das Los Zetas-Kartell in Nuevo Laredo sein Hauptquartier betreibt und von hier aus seine Operationen über Mexiko und über das texanische Laredo organisiert.[12][13]

Aus diesen Gründen gibt es „Check Points“ an allen Straßen und Highways außerhalb Laredos in die USA hinein an denen die United States Border Patrol durchfahrende Passanten u.a. mit Passkontrollen und Drogen-Spürhunden kontrolliert. Laredo selbst ist bisher nicht durch größere Kampfaktivitäten auffällig geworden. Die Zahl von Morden, Festnahmen, Gerichtsverurteilungen und die starke Präsenz der Border Patrol im Zusammenhang mit dem Drogenkrieg sowie die relativ zurückhaltende Berichterstattung lokaler Medien lassen die Vermutung zu, dass der Drogenkrieg mittlerweile auch Laredo über die Rolle einer Durchgangsstation hinaus ergriffen hat.[14]

Trivia[Bearbeiten]

Seit Schließung des einzigen Buchhändlers in der Stadt Anfang 2010 gilt Laredo in den US-Medien als vielleicht größte US-Stadt ohne Buchhändler.[15][16]

Laredo ist Einwohnerzahlen zufolge die drittgrößte US-amerikanische Grenzstadt nach San Diego, Kalifornien und El Paso und die zehntgrößte Stadt des Bundesstaat Texas.

Söhne und Töchter der Stadt[Bearbeiten]

Siehe auch[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. [1]Washington's Birthday Celebration Association Home Page
  2. Texasalmanac (PDF-Datei; 1,13 MB). Abgerufen am 4. Oktober 2012
  3. U.S. Census. Abgerufen am 16. Oktober 2012
  4. [2]Kazen, Meurer & Pérez, L.L.P.
  5. [3]The United States Attorney’s Office.
  6. [4]Kazen, Meurer & Pérez, L.L.P.
  7. [5]Angaben der Laredo Development Foundation.
  8. The United States Attorney’s Office
  9. Bericht über das Nuevo Laredo-Massaker bei focus.de vom 4. Mai 2012
  10. Bericht über das Nuevo Laredo-Massaker bei tagesschau.de vom 4. Mai 2012
  11. Bericht über die Journalisten-Ermordung
  12. [6] "Zetas Plan to Make Nuevo Laredo Their Base of Operations" (engl.)
  13. [7] CNN-Artikel, der Nuevo Laredo als Hauptquartier der Zetas bestätigt (engl)
  14. [8] Amerikanischer History-Channel-Bericht auf YouTube über die Rolle der Los Zetas, insbesondere auch in Laredo (engl.)
  15. [9]Associated Press-Artikel, erschienen am 16. Dezember 2009.
  16. [10]CNN-Artikel vom 22. Januar 2010.

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Laredo, Texas – Album mit Bildern, Videos und Audiodateien