Laryngaltheorie

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Die Laryngaltheorie der Indogermanistik erklärt bestimmte Unregelmäßigkeiten in Lautverschiebungen und Ablautreihen der Einzelsprachen durch die Wirkung sogenannter Laryngale. Der Begriff "Laryngal" (bzw. "Laryngallaut") ist der Semitistik entnommen. Dort bezeichnet er traditionell Rachen- oder "Kehlkopflaute", die man in der modernen Phonetik als pharyngal oder glottal einstuft, und die auf benachbarte Vokale koartikulativ färbende Wirkungen haben, während sie selbst teilweise zur abgeschwächten Aussprache oder diachronisch zum völligen Verschwinden neigen.

Aufgestellt hat sie in abstrakter Form Ferdinand de Saussure 1879. Saussure ging davon aus, dass die langen Vokale der Ablautreihe ā-ō-a aus der Verbindung von /e/-/o/-/null/ mit einem Laut entstanden sind, der in den überlieferten Sprachen keine Spuren hinterlassen hat. Verschwand dieser Vokal, dann wurde dieser Laut im Altindischen als /a/ oder /i/ reflektiert.

Als man später bemerkte, dass die sogenannten "Laryngallaute" der semitischen Sprachen (phonetisch betrachtet also die Pharyngal- und Glottal-Laute) sich ganz ähnlich verhalten wie die von Saussure postulierten Laute, begann man, diese ebenfalls als laryngal zu bezeichnen. Vermutungen über die Aussprache der voreinzelsprachlichen indogermanischen "Laryngale" stützen sich auch heute noch wesentlich auf das Vorbild der dementsprechenden semitischen Laute.

Die Laryngaltheorie ist nach früherem Streit inzwischen weitgehend anerkannt.

Im Einzelnen werden phonologisch meist drei Laryngale postuliert, die als h₁, h₂, h₃ oder ə₁, ə₂, ə₃ notiert werden. Ist nicht bekannt, welcher der drei im Rekonstrukt angesetzt werden muss, wird ein solcher Laryngal heutzutage durch das Coversymbol H symbolisiert. Vor und in der ersten Zeit nach der 'Entdeckung' wurde in vielen Fällen das Schwa indogermanicum ə geschrieben. Über die genaue Aussprache dieser 'Laryngale' sind sich die Phonologen nicht einig.[1]

Beispielhafte Entwicklungen in den idg. Einzelsprachen[Bearbeiten]

  • Im Altgriechischen sollen sich die indogermanischen Laryngale so ausgewirkt haben, dass h₁ durch /e/, h₂ durch /a/ und h₃ durch /ο/ fortgesetzt wurde bzw. unter Ersatzdehnung (postvokalisch) geschwunden ist: *h₁ln̥gʷʰ-u-s > ελαχύς elakʰys 'gering'; *ph₂tḗr > πατήρ patér 'Vater'; *ok̑teh₃ > οκτώ okt 'acht'.
  • Im Hethitischen wurde h₂ in allen Positionen sowie möglicherweise h₃ im Anlaut als Laryngal, transliteriert , fortgesetzt: *péh₂ṷr̥ > paḫḫur 'Feuer'.

Diese Beobachtung konnte nach der Entzifferung des Hethitischen, der bislang ältesten uns schriftlich bekannten indogermanischen Sprache, im Jahr 1929 gemacht werden, und sie wird oft als praktische Bestätigung von Saussures Theorie angeführt. Tatsächlich war sie aber eher ein Hindernis bei der Durchsetzung der Laryngaltheorie.[2] In heutigen Darstellungen wird die Laryngaltheorie meist mit Belegen aus dem Altgriechischen begründet.

Darüber hinaus gehen manche Indogermanisten davon aus, dass sich die komplizierten Ablautsysteme (z. B. e-i-a: gehe, ging, gegangen) der Tochtersprachen aus wenigen Vokalen, vielleicht sogar nur einem einzigen Vokal herleiten lassen. Von anderen Forschern werden solche Versuche jedoch als willkürliche, "zauberstab-laryngalistische" Erklärungen abgelehnt.[3]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Zu einigen Ansätzen für die (phonetischen) Lautwerte der Laryngale siehe die Beiträge zur Round Table Discussion "On the phonetics of the Indo-European Laryngeals"' in 'In Honorem Holger Pedersen. Kolloquium der Indogermanischen Gesellschaft vom 26.-28. März 1993 in Kopenhagen. Hrsg. von Jens Elmegård Rasmussen und Benedicte Nielsen. Dr. Ludwig Reichert Verlag, Wiesbaden 1994, S. 433-466.
  2. Manfred Mayrhofer: Die Hauptprobleme der indogermanischen Lautlehre seit Bechtel. Verl. der Österr. Akad. der Wiss., Wien, 2004 (Sitzungsberichte der Österreichischen Akademie der Wissenschaften, Philosophisch-Historische Klasse; 709), S. 20f.
  3. Stefan Schaffner Schaffner, Stefan: Das Vernersche Gesetz und der innerparadigmatische grammatische Wechsel des Urgermanischen im Nominalbereich.. Institut für Sprachen und Literaturen der Universität Innsbruck, Innsbruck 2001, S. 57.

Literatur[Bearbeiten]

  • Alfred Bammesberger (Hrsg.): Die Laryngaltheorie und die Rekonstruktion des indogermanischen Laut- und Formensystems. Heidelberg (Winter Verlag) 1988.
  • Alfred Bammesberger (Hrsg.): Studien zur Laryngaltheorie. Festschrift für Rudolf Mosis zum 10. Oktober 1983. Göttingen (Vandenhoeck und Ruprecht) 1984.
  • Otto Lindeman: Einführung in die Laryngaltheorie. Berlin (Walter de Gruyter Verlag) 1968.
  • Manfred Mayrhofer: Die Fortsetzung der indogermanischen Laryngale im Indo-Iranischen. Wien 2005 (Sitzungsberichte der Österreichischen Akademie der Wissenschaften, phil.-hist. Klasse 730), ISBN 3-7001-3476-2.
  • Michael Meier-Brügger: Indogermanische Sprachwissenschaft. 8. Aufl. Berlin 2002, ISBN 3-11-017243-7, L 314 ff.
  • Helmut Rix: Historische Grammatik des Griechischen. Laut- und Formenlehre. Darmstadt: 1967. 2., korr. Aufl. Darmstadt: Wissenschaftliche Buchgesellschaft 1992 [leicht zu lesen und viele, allgemein anerkannte Beispiele]. ISBN 3-534-03840-1.
  • Ferdinand de Saussure: Mémoire sur le système primitif des voyelles dans les langues indo-européennes. 1879. Reprint: Hildesheim (Olms Verlag) 1972.
  • Harald Wiese: Eine Zeitreise zu den Ursprüngen unserer Sprache. Wie die Indogermanistik unsere Wörter erklärt, Logos Verlag Berlin, 2007, ISBN 978-3832516017.