Laufrad (Kleintier)

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Zwerghamster im Laufrad

Laufrad (umgangssprachlich oft Hamsterrad) ist die Bezeichnung für ein Rad, welches in einem Kleintierkäfig aufgestellt oder angebracht ist und dazu dient, den Bewegungsdrang des Tieres zu befriedigen.

Form und Funktion[Bearbeiten]

Ein Laufrad hat die Form einer kleinen Trommel, die um eine Mittelachse rotieren kann. Es ist so befestigt, dass beim Laufen keine Vorwärtsbewegung, sondern nur eine Kreisbewegung erfolgt, ähnlich wie bei einer Tretmühle. Das Tier kann in das Rad hineinklettern und läuft in Drehrichtung des Rades los. Das Rad gibt dem Gewicht des Tieres nach und dreht sich. Das Sprichwort Wie ein Hamster im Laufrad spielt auf diese Sorte Laufrad an und meint das Nicht-Vorankommen trotz ständiger Mühe und Anstrengung. Auf ähnliche Weise sollen Hamsterkugeln den Bewegungsdrang kleiner Tiere befriedigen.

Es konnte beobachtet werden, dass auch wild lebende Mäuse Laufräder oft und gerne nutzen.[1]

Tierschutzwidrige Laufräder können zu schweren Verletzungen führen. So kann es bei Rädern mit nicht geschlossener, nur aus Speichen bestehender Lauffläche sowie Rädern mit offener Rückwand zu Quetschungen, Knochenbrüchen und dem Verlust von Gliedmaßen kommen. Besonders gefährlich sind Laufräder mit Querverstrebung an der Einstiegsseite, bei denen die Tiere zwischen Rad und Aufhängung eingequetscht werden können („Schereneffekt“). Ein im Verhältnis zur Körpergröße zu kleiner Durchmesser des Rades, bei dem das Tier mit durchgebogenem Rücken laufen muss, kann Schäden an der Wirbelsäule (Senkrücken) verursachen. So wird für Goldhamster ein Mindestdurchmesser von 25 bis 30 Zentimetern und für Zwerghamster ein Mindestdurchmesser von etwa 20 Zentimetern empfohlen.[2]

Turnspit Wheel[Bearbeiten]

Ein Turnspit-Hund bei der Arbeit
Antrieb eines Butterfasses durch ein Hundelaufrad in einem Gehöft im Rheinland, 19. Jahrhundert

Eine praktische Bedeutung hatten von Hunden betriebene Laufräder vor dem Zeitalter der Elektrifizierung: Im 18. Jahrhundert wurden in Großbritannien kleine Hunde, sogenannte Turnspit Dogs (engl. für Spießdrehhund), dazu gezüchtet und ausgebildet, in kleinen Tretmühlen Drehspieße über dem Ofen anzutreiben. Diese Drehspieße nannte man Turnspit, das Laufrad Dog Wheel oder Turnspit Wheel. Auch an anderen Stellen fand der Hundeantrieb Verwendung.

Sprichwörtliches Hamsterrad[Bearbeiten]

Das Hamsterrad wird als Sinnbild bzw. Metapher gesehen für ein von Routine und immer wiederkehrenden Abläufen geprägtes menschliches Leben.[3]

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Laufräder – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Johanna H. Meijer, Yuri Robbers: Wheel running in the wild, Proc. R. Soc. B, 2014, vol. 281, no. 1786, DOI:10.1098/rspb.2014.0210
  2.  Regina Binder, Daniela Lexer: Gefahrenquelle Laufrad: Anforderungen an ein verletzungssicheres Laufrad. In: VUW Magazin. April 2007 (Online-Kopie).
  3. Rotierende Kunst: Zwei New Yorker drehen am Hamsterrad. Spiegel Online. 8. März 2014. Abgerufen am 24. Juni 2104.