Lebenskünstler (Film)

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Filmdaten
Deutscher Titel Lebenskünstler
Originaltitel You Can’t Take It with You
Produktionsland USA
Originalsprache Englisch
Erscheinungsjahr 1938
Länge 126 Minuten
Stab
Regie Frank Capra
Drehbuch Robert Riskin
Produktion Frank Capra
Musik Dimitri Tiomkin
Kamera Joseph Walker
Schnitt Gene Havlick
Besetzung

Lebenskünstler (Originaltitel: You Can’t Take It with You) ist eine in den USA produzierte Filmkomödie von Frank Capra aus dem Jahr 1938. Der Film basiert auf dem einem gleichnamigen, mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichneten Stück und handelt von dem Aufeinandertreffen zweier grundverschiedener Familien, als ihre Kinder heiraten wollen. Wie bereits das Stück wurde auch der Film zum Erfolg und gewann den Oscar für den Besten Film und die Beste Regie des Jahres.

Handlung[Bearbeiten]

Der erfolgreiche Bankier Anthony P. Kirby ist soeben aus Washington, D.C. zurückgekehrt, wo ihm von der Regierung ein Monopol auf bestimmte Munitionsarten zugesichert wurde, das ihn sehr reich machen wird. Ebenfalls will Kirby sämtliche Wohnblöcke um die Firma eines Konkurrenten aufkaufen, damit dieser nicht mehr produzieren kann. Nur eine Familie will ihr Haus immer noch nicht verkaufen, so dass Kirby seinen Immobilienmakler John Blakely anweist, der Familie eine hohe Summe anzubieten, damit sie endlich aus dem Haus verschwindet. Wenn die Familie dann immer noch ablehnen würde, sollte man ihr anderweitigen Ärger bescheren. Unterdessen verliebt sich Anthony Kirbys junger Sohn Tony, der Vizepräsident der Firma seines Vaters, in die Stenografin Alice Sycamore. Als Tony sich mit ihr verloben will, fürchtet Alice, dass Tonys reiche und bekannte Familie auf sie und ihre Familie herabschauen werde. Alice ist das einzige normale Mitglied ihrer äußerst exzentrischen, aber liebenswürdigen Familie, die vom Großvater Martin Vanderhof angeführt wird. Was Tony und seiner Familie jedoch nicht klar ist: Alices Großvater Martin gehört das letzte Haus, das nicht an Kirby verkaufen will.

Als Anthony Kirby und seine snobistische Frau von den Heiratsplänen ihres Sohnes mit einer einfachen Mitarbeiterin erfahren, sind sie schockiert und wollen dem entgegensteuern. Bevor Alice Tonys Heiratsantrag annimmt, besteht diese darauf, dass sich die beiden vollkommen gegensätzlichen Familien erst kennenlernen. Tony bringt seine Eltern absichtlich am falschen Tag zu Alices unvorbereiteter Familie, sodass das komplette Haus in Unordnung ist. Als die Kirbys schockiert nach einem desaströsen Treffen das Haus verlassen wollen, verhaftet die Polizei jedem im Haus wegen Ruhestörung durch nicht genehmigte Feuerwerke. Während die beteiligten Personen in der Ausnüchterungszelle auf den Nachtrichter warten, beleidigt Mrs. Kirby Alice als ihres Sohnes unwürdig, was Alice tief verletzt. Im Verhör fragt der Nachtrichter, warum die Kirbys beim Haus der Vanderhofs gewesen seien. Als Großvater Martin erklärt, es sei wegen des Hausverkaufes gewesen, bekommt Alice einen Ausraster und sagt, es sei wegen ihrer Verlobung mit Tony, von dem sie wegen des bösen Verhaltens seiner Familie ihr gegenüber enttäuscht sei. Dies sorgt für eine Sensation in den Zeitungen, woraufhin Alice die Stadt verlässt.

Nach Alices Weggang entscheidet sich Martin, das Haus zu verkaufen, womit der letzte Widerstand gegen Anthony Kirby gebrochen ist und der gesamte Stadtteil nun ausziehen muss - damit Kirby eine neue Fabrik bauen kann. Durch diese Nachrichten sorgt die Kirby-Firma für große Schwankungen an den Börsenmärkten, wovon hauptsächlich die Kirby selbst profitieren. Da stirbt Anthony Kirbys Mitbewerber Ramsey, welcher ihn noch kurz zuvor in einem Gespräch als einen rücksichtslos und falschen Menschen bezeichnet hat. Anthony realisiert, dass er eigentlich keine Freunde hat, was ihm zuvor auch schon Martin in der Ausnüchterungszelle gesagt hat. Die Kirbys besuchen daraufhin erneut die Vanderhofs, als diese aus dem Haus ausziehen, und entdecken, dass die zuvor von ihnen beleidigten Vanderhofs eigentlich nicht so schlecht sind. Auch Tony und Alice werden wieder ein Paar und am Ende des Filmes versammeln sich beide Familien zu einem gemeinsamen Essen.

Hintergründe[Bearbeiten]

  • Der Film basiert auf dem mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichneten Bühnenstück in drei Akten Freut euch des Lebens (Originaltitel: You Can’t Take It With You) von George Simon Kaufman und Moss Hart. Es wurde am 14. Dezember 1936 erstmals aufgeführt und erreichte 837 Vorstellungen.
  • Im Film ist Lionel Barrymore als Großvater Martin Vanderhof nur mit Krücken zu sehen, was an dessen zunehmender Arthrithis lag. Im Film wird dies durch einen Unfall Martins beim Herunterrutschen des Treppengeländers erklärt. In späteren Filmen, unter anderem bei seiner erneuten Zusammenarbeit mit Frank Capra in Ist das Leben nicht schön? (1946), saß Barrymore sogar im Rollstuhl.
  • Ann Miller, welche die Ehefrau von Ed Carmichael spielt, war beim Zeitpunkt der Dreharbeiten erst 15 Jahre alt.
  • Der Film half insbesondere der Karriere von James Stewart, welcher mit Frank Capra noch bei zwei späteren Filmen zusammenarbeiten sollte. Stewart hatte bis Lebenskünstler schon einige erfolgreiche Filme abgedreht, wurde allerdings erst hierdurch zum Star.

Kritiken[Bearbeiten]

„Entwaffnende amerikanische Gesellschaftskomödie mit sozialkritischem Aspekt und amüsanten Charakterzeichnungen, die durch ausgezeichnete Darsteller voll zur Wirkung kommen.“

Lexikon des internationalen Films

Auszeichnungen[Bearbeiten]

Der Film wurde mit zwei Academy Awards ausgezeichnet, für den Besten Film und die Beste Regie. Dies war, neben Es geschah in einer Nacht (1934) und Mr. Deeds geht in die Stadt (1936), Capras dritter Academy Award in fünf Jahren.

Fünf weitere Nominierungen erhielt er für die Beste Nebendarstellerin, das Beste adaptierte Drehbuch, die Beste Kamera, den Besten Schnitt und den Besten Ton.

Literatur[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]