Leif Eriksson

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Dieser Artikel behandelt den isländischen Entdecker Leif Eriksson, zum gleichnamigen schwedischen Fußballspieler siehe Leif Eriksson (Fußballspieler).

Leif Eriksson (isländisch: Leifur Eiríksson ['lɛiːvʏr 'ɛi:riksɔn]; * um 970 in Island; † um 1020) war ein isländischer Entdecker. Sein Beiname ist „der Glückliche“.

Entdeckung Amerikas[Bearbeiten]

Ein möglicher Verlauf der Reise Leif Erikssons mit einer möglichen geographischen Zuordnung der Entdeckungen

Leif Eriksson wurde vermutlich um 970 als Sohn Eriks des Roten und seiner Frau Thjodhild (womöglich vor der Taufe Thorhild) geboren. Da die Landnahme in Grönland um 986 begann, ist bei dem vermuteten Geburtsdatum von einer Geburt auf Island auszugehen.[1]

Die Entdeckung Amerikas durch Leif Eriksson wird in den beiden „Vinland-Sagas“ unterschiedlich geschildert:

Gemäß der Eiríks saga rauða fährt er um das Jahr 1000 von Grönland nach Norwegen, um dort am Königshof aufgenommen zu werden. Nachdem dies gelungen ist, entdeckt er auf der Rückreise nach Grönland unbekanntes Land, rettet überdies noch Schiffbrüchige und bekehrt nach seiner Ankunft die Grænlendingar zum Christentum[2]. Bei einer weiteren Fahrt nach dem neu entdeckten Land erkundet Leif mit anderen weitere Gebiete an der nordamerikanischen Küste, darunter Helluland, Markland und schließlich auch Vinland. Die geographische Zuordnung dieser Gebiete ist umstritten. Aufgrund der Funde in L’Anse aux Meadows wird Vinland häufig mit Neufundland gleichgesetzt.

Gemäß der Grænlendinga saga (Grönland-Saga) entdeckt Bjarni Herjólfsson diese Gebiete, als er nach Grönland sucht, wobei ihm auch letzteres nur aus Beschreibungen bekannt ist. Bjarni Herjólfsson geht in den neu entdeckten Gebieten jedoch nicht an Land. Nachdem Leif Eriksson von den Gebieten erfährt, unternimmt er eine Fahrt dorthin, erreicht dieses Ziel und überwintert vor Ort. Da er das Land im Gegensatz zu Bjarni Herjólfsson auch betritt und erforscht, gilt er als Entdecker dieser Gebiete.

Die Entdeckung wird auch von Adam von Bremen in der Gesta Hammaburgensis ecclesiae pontificum erwähnt.

Dass jenes fruchtbare Land, das die Grænlendingar im Westen entdeckten und Vinland nennen, auf dem nordamerikanischen Kontinent lag und die Skandinavier somit Amerika, genauer Neufundland, erreichten, ist inzwischen archäologisch gesichert. Davon zeugen die 1978 zum UNESCO-Weltkulturerbe erklärten Reste einer skandinavischen Siedlung auf Neufundland bei L’Anse aux Meadows. Die zumeist als Fälschung angesehene Vinland-Karte hat keinen historischen Quellenwert. Die Angaben, die sie enthält, sind bereits aus schriftlichen Quellen bekannt.

Ehrungen[Bearbeiten]

  • Islands internationaler Flughafen in Keflavík trägt den Namen „Leifur Eiríksson“.
  • Der „Leif-Eriksson-Tag“ ist am 9. Oktober und wird gerne von skandinavischen Jugendlichen am letzten Schultag vor den Ferien zelebriert.
  • Zum Gedenken an seine Entdeckungen steht im südgrönlandischem Brattahlid, heute Qassiarsuk, eine Bronzestatue von Leif Eriksson. Diese Statue ist eine Nachbildung der Leif Eriksson-Statue von Shilshole (Ballard’s Shilshole Marina) in Seattle, WA (USA).

Literatur[Bearbeiten]

  • Lutz Mohr: Amerikaentdecker vor Kolumbus. In: Marinekalender der DDR 1990. Berlin: Militärverlag der DDR 1989, S. 178-184.
  • Kirsten A. Seaver: Mit Kurs auf Thule. Die Entdeckungsreisen der Wikinger. Aus dem Englischen übersetzt von Karin Schuler. Theiss, Stuttgart 2011, ISBN 978-3-8062-2411-5.
  • Kurt Welker: Der vergessene Kontinent. Die Entdeckungsfahrten der Normannen nach Grönland u. Nordamerika. Brockhaus, Leipzig 1970.

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Jeanette Sanderson: Explorers. Scholastic Teaching Resources, London/ New York u. a. 2002, ISBN 0-439-25181-8, S. 14, PDF-Datei.
  2. Tina Flecken (Übers.) u.a. : Isländersagas. Bd. 4, S. Fischer, Frankfurt a.M. 2011, ISBN 3-10-007625-7, Kapitel 5: Die Saga von Eirík dem Roten. S. 526–552.

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Leif Eriksson – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien
Island Anmerkung zu isländischen Personennamen: Isländer werden mit dem Vornamen oder mit Vor- und Nachnamen, jedoch nicht allein mit dem Nachnamen bezeichnet. Weiterführende Informationen finden sich unter Isländischer Personenname.