Leute

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Dieser Artikel erläutert das Wort, zur Talkshow im Hörfunkprogramm des Südwestrundfunks siehe Leute (Talkshow).

Leute ist ein Pluraletantum für Menschen.

Wortherkunft[Bearbeiten]

Abgeleitet ist es von einem althochdeutschen, männlichen oder sächlichen Wort liut in der Bedeutung „das Volk“, „Volksgruppe“ bzw. „Bevölkerung“, im Besonderen aber „Gefolgschaft“, „Volksgenossen“, nach Grimm lateinisch populus entsprechend. Auch Mittelhochdeutsch steht noch der liut und daჳ liut „Volk“, zunehmend aber auch im Plural die liute „Menschen“, lateinisch homines. Der Singular ist dann abgegangen.

Bedeutung[Bearbeiten]

Bis heute bezeichnet es (veraltend) die Bevölkerung eines Gebietes oder Landes,[1] redensartlich z. B. in „Land und Leute“, in diesem Sinn ist es Titelbestandteil in zahlreichen Werken (so z. B. in Die Leute von Seldwyla von Gottfried Keller) – die exakte Bedeutung der Wendung „Land und Leute“ ist ‚Glieder des Volks‘,[2][3] also ‚das Volk als Ganzes, Volkskörper‘, und das insbesondere in ausdrücklicher Abgrenzung zu einem Herrscher: „das gemeine Volk“[4]

Auch engt sich der Begriff auf die eigene Familie,[5] die Nahestehenden (leutselig, leutscheu) oder die Abhängigen[4][6] ein, veraltend etwa das Gesinde auf Gütern und Höfen (vgl. Leutekaffee), oder Leute ‚Kriegsvolk, Schar‘, wie Leuteschinder, ein ‚erbarmungsloser Vorgesetzter‘. Im heutigen Gebrauch bezeichnet „Leute“ dann allgemein das Gefolge, die Gefolgschaft, moderner die Anhängerschaft und das Team („er und seine Leute“), auch die Belegschaft („zusätzlich Leute einstellen“)[7]

„lieber land und leut verlohren,
als einen falschen eid geschwohren.“

Pistorius: Thes. Par. 9, 19;

„Ich pfalzgraf Götz von Tübingen
verkaufe burg und stadt
mit leuten, gülten, feld und wald.“

Uhland: Ged. 356;

Unspezifisch steht es für Menschen ohne konkretere Angabe, etwa in „die Leute sagen …“, „sich unter die Leute mischen“,[7] daneben findet auch die Pejoration ‚die Anderen, die Fremden‘,[4] überspitzt formuliert vom Humoristen:

„Die Menschen sind gut, bloß die Leute sind schlecht.“

Erich Kästner

Oder aber übersteigert positiv ‚die hervorragenden Menschen‘:[8]

Außerdem wird es zum Zählwort, als Plural zu einer in Bezug auf Mensch oder Person, und bildet einen Gegensatz zum Zählwort Mann, oder bleibt ganz unspezifisch:[9]

ein Mann, zwei Mann, zwanzig Mann (militär.), und Platz für zwanzig Personen, drei Menschen starben jeweils für die konkrete Anzahl, während aber ein paar Leute, Platz für viele Leute die Rolle des unbestimmten Numerals einnimmt (Ein paar Leute starben wäre respektlos formuliert)

Das angehängte -leute ist im modernen Deutsch der grammatikalisch korrekte Plural von zusammengesetzten Hauptwörtern auf -mann (z. B. Seeleute zu Seemann, Hauptleute zu Hauptmann).

Umgangssprachlich/dialektal hält sich ein genereller Plural -leute, z. B. Frauensleute, Weibsleute – letzteres auch Weibsvolk, in der ursprünglichen Bedeutung. Hier findet sich auch noch ein rückgebildeter Singular: das Weiberleut ist eine Frau.[10]

Namenkunde[Bearbeiten]

Im Sinne ‚Volk‘ in seinen Nuancen findet es sich auch in alten germanischstämmigen Namen, wo es in diesem Sinne interpretiert werden kann, ohne allzu präzisen Bezug zwischen den beiden Silben herzustellen:

  • Liutbald – ‚Volk und kühn‘, daraus etwa Luitpold und Leopold
  • Liutfrid – ‚Volk und Frieden‘ (etwa bei den Etichonen)
  • Liutgard, Luitgard, Lütegard u.ä. – ‚Volk und Schutz‘
  • Liutger – ‚Volk und Speer‘, daraus über Lutger und Lutgar Formen wie Leodgar, Leodegar, Leodigar, Léger u.v.a.
  • Liuthold, Liutold, Luit(h)old – ‚Volk und Segen‘

Die Vokaltauschung «iu» → «ui» mit Tendenz zum «ü» ist bemerkenswert, und findet sich als solche auch in diutiscdeutsch‘ mhd. etwa tuitsch, dial. tütsch, das aus der rekonstruierten urgerm. Wurzel *Þeudō ebenfalls reich namengutbildend ist – wie auch die Wendung der beiden sinnverwandten Worte deutsche Leute ‚deutsches Volk‘ bis in die Neuzeit beliebt ist.[1]

Literatur[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]

 Wiktionary: Leute – Bedeutungserklärungen, Wortherkunft, Synonyme, Übersetzungen

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. a b Grimm: Leute 5) leute, die bewohner eines landes oder landstriches, einer gemeinde
  2. Grimm: Leute 3) die ursprüngliche bedeutung von leute, volksgenossen, glieder des volks
  3. schon ahd.: „an brêf skrib̄un (des kaisers beamte) swîðo niudlîkonamôno gihwilîkan, ja land ja liudîHeliand 354; zit. n. Grimm: Leute 3)
  4. a b c Grimm: Leute 9)
  5. Grimm: Leute 7)
  6. Grimm: Leute 10) leute, gesamtheit abhängiger oder dienender
  7. a b Zitatauswahl nach Wortschatz: Leute. Deutscher Wortschatz, wortschatz.uni-leipzig.de
  8. Grimm: Leute 18 leute, in prägnantem sinne, rechte, hervorragende leute
  9. Grimm: Leute 12, 13
  10. Grimm: Leute 23 mundarten haben sich zum plur. leute einen sing. leut in der bedeutung einzelner mensch gebildet