Lichtjahr

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Physikalische Einheit
Einheitenname Lichtjahr
Einheitenzeichen \mathrm{Lj,ly}
Physikalische Größe(n) Länge
Formelzeichen s,d
Dimension \mathsf{L}
In SI-Einheiten \mathrm{1 \, Lj = 9\,460\,730\,472\,580\,800 \; m \approx 9{,}461 \cdot 10^{15} \; m }
Abgeleitet von Lichtgeschwindigkeit, Julianisches Jahr
Siehe auch: Parsec, Astronomische Einheit

Das Lichtjahr ist ein Längenmaß außerhalb des Internationalen Einheitensystems.

Verwendung[Bearbeiten]

Das Lichtjahr ist eine astronomische Längeneinheit. Sie wird oft zur Angabe kosmischer Entfernungen in der astronomischen Öffentlichkeitsarbeit benutzt. Im wissenschaftlichen Umfeld wird jedoch in Parsec gerechnet.

Definition[Bearbeiten]

Ein Lichtjahr ist die Strecke, die eine elektromagnetische Welle wie das Licht in einem julianischen Jahr im Vakuum zurücklegt. Das sind 9,460 Billionen Kilometer (9,460 · 1012 km).

Es gibt mehrere Definitionen für ein Jahr. So gibt es das tropische Jahr, das gregorianische Jahr, das julianische Jahr und das siderische Jahr. Diese weichen bis zu 0,005 Prozent voneinander ab, was bei genaueren Angaben zu Divergenzen führt. Daher hat die Internationale Astronomische Union (IAU) empfohlen, ein „Jahr“ ohne genauere Angaben als julianisches Jahr (= exakt 365,25 Tage) auszulegen.[1] Damit und mit der Lichtgeschwindigkeit im Vakuum ist das Lichtjahr exakt definiert. Da der Meter im SI über die Lichtgeschwindigkeit definiert ist (299.792.458-ster Teil einer Lichtsekunde), entspricht ein Lichtjahr einer exakten ganzen Zahl von Metern.

Analog zum Lichtjahr sind die Einheiten Lichtsekunde, Lichtminute, Lichtstunde und Lichttag definiert. Diese sind über die Lichtgeschwindigkeit (beziehungsweise die Definition des Meters im Internationalen Einheitensystem) exakt festgelegt.

Damit entspricht

  • eine Lichtsekunde (1 Ls): 299 792,458 km ≈ 300.000 km = 300 Millionen Meter
  • eine Lichtminute (1 Lm): 17 987 547,48 km ≈ 18.000.000 km = 18 Milliarden Meter
  • eine Lichtstunde (1 Lh): 1 079 252 848,8 km ≈ 1.080.000.000 km = 1,08 Billionen Meter
  • ein Lichttag (1 Ld): 25 902 068 371,2 km ≈ 26.000.000.000 km = 26 Billionen Meter
  • ein Lichtjahr (1 Lj): 9.460.730.472.580,8 km ≈ 9,5 Billionen km = 9,5 Billiarden Meter

Ein Lichtjahr entspricht des Weiteren etwa:

Die Einheit Lichtjahr ist mit verschiedenen dezimalen Vielfachen (SI-Präfixen) in Verwendung, beispielsweise kLj oder MLj.

Beispiele[Bearbeiten]

Der Durchmesser der Andromedagalaxie beträgt 140.000 Lichtjahre.
  • Die mittlere Entfernung von Erde und Mond beträgt ca. 1,3 Lichtsekunden.
  • Die Erde ist von der Sonne im Mittel ca. 500 Lichtsekunden bzw. 8,3 Lichtminuten entfernt.
  • Die mittlere Entfernung zwischen Sonne und Neptun beträgt ca. 4,17 Lichtstunden.
  • Der sonnennächste Stern, Proxima Centauri, ist ca. 4,2 Lichtjahre entfernt.
  • Der Durchmesser unserer Galaxie, der Milchstraße, beträgt ca. 100.000 Lichtjahre.
  • Die Entfernung zur nächsten größeren Galaxie, dem Andromedanebel, beträgt ca. 2,4–2,7 Millionen Lichtjahre.
  • die Raumsonde Voyager 1, die 1977 startete, erreichte 2013 einen Abstand zur Erde von ca. 18 Milliarden Kilometern, das entspricht etwa 18 Lichtstunden (oder ca. 1/500 Lichtjahr) und verließ die Heliosphäre.

Weblinks[Bearbeiten]

 Wiktionary: Lichtjahr – Bedeutungserklärungen, Wortherkunft, Synonyme, Übersetzungen

Quellen[Bearbeiten]

  1. IAU: Units (englisch)