Lionel de Rothschild

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Lionel de Rothschild, 1835 gemalt von Moritz Daniel Oppenheim

Lionel Nathan de Rothschild (Baron Lionel de Rothschild; * 22. November 1808 in London; † 3. Juni 1879 ebd.) war ein britischer Bankier und Politiker. Er war erstes jüdisches Mitglied (bzw. erster ungetaufter Jude) des britischen House of Commons. Der älteste Sohn von Nathan Mayer Rothschild und Hanna Barent Cohen entstammte der Familie Rothschild.

Obwohl er bereits 1847 die erste Wahl in das Parlament gewann, konnte seinen Sitz jedoch erst 1858 einnehmen. Da sich bis dahin der Amtseid, den er schwören musste, explizit auf die christliche Religion bezog, war eine lange Prozedur notwendig, die Gesetze dahin zu ändern, dass auch er ins Parlament einziehen konnte.

Als einer der vier Abgeordneten für die City of London 1847 gewann er die Wahl in das House of Commons. Zu diesem Zeitpunkt war es Juden noch unmöglich, im Parlament zu sitzen, da der Amtseid explizit christlich war. Der liberale Premierminister John Russel brachte die Jewish Disabilities Bill ins Parlament ein, um den Eid zu ändern. Das House of Commons nahm das Gesetz 1848 an, das House of Lords lehnte es jedoch zweimal ab. 1849 lehnte das House of Lords das Gesetz wiederum ab. Um seine Position zu stärken, trat Rothschild an und gewann die angesetzte Nachwahl.

1850 nahm er erstmals seinen Platz im House of Commons ein. Er weigerte sich, auf die Bibel zu schwören; seine Bitte nach einem Alten Testament wurde erfüllt. Als er jedoch die Worte „upon the true faith of a Christian“ ausließ, wurde er der Kammer verwiesen.

Henry Barrault: Lionel Nathan de Rothschild introduced in the House of Commons on 26 July 1858 by Lord John Russell and Mr Abel Smith , 1872.

Eine weitere Jewish Disabilities Bill scheiterte 1851 im House of Lords. 1852 gewann Rothschild wiederum die Wahl in London, 1853 jedoch scheiterte das nächste Gesetz, das es ihm erlaubt hätte, seinen Parlamentssitz einzunehmen. Erst 1858 ließ sich das House of Lords auf einen Vorschlag ein, dass jede Parlamentskammer ihren eigenen Eid beschlösse. So konnte Rothschild am 26. Juli 1858 endlich seinen Sitz einnehmen, indem er die speziell christlichen Teile des Eides auslassen konnte.

1836 heiratete er Charlotte von Rothschild, die Tochter von Carl Mayer von Rothschild. Aus der Ehe gingen vier Kinder hervor, sein Sohn Nathan Mayer wurde später das erste jüdische Mitglied des House of Lords.

  1. Leonora (1837–1911)
  2. Evelina (1839–1866)
  3. Nathan Mayer (1840–1915)
  4. Alfred Charles (1842–1918)
  5. Leopold (1845–1917)

Sein Pferd „Sir Bevys“ gewann 1879 das Epsom Derby. Sein Grab liegt auf dem Willesden Jewish Cemetery in Nordlondoner Vorort Willesden.

Literatur[Bearbeiten]

  • Stanley Weintraub: Charlotte and Lionel. A Rothschild marriage. Pocket Books, London 2004, ISBN 0-7434-3026-3.