Lochnagar-Krater

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Der Lochnagar-Krater (engl. Lochnagar Crater oder Lochnagar Mine, frz. La Grande Mine) liegt südlich des Dorfes La Boisselle, im Gemeindegebiet von Ovillers-la-Boisselle, im französischen Département Somme. Britische Spezialeinheiten hatten in monatelanger Arbeit im Untertagebau Sprengstoff unter den deutschen Linien platziert und brachten diesen um 7:28 Uhr am 1. Juli 1916, dem ersten Tag der Schlacht an der Somme, zur Explosion.

Der Lochnagar-Krater wurde von den Briten in Anlehnung an ihre dahinter befindlichen „Lochnagar Trenches“ benannt, die ihren Namen nach dem schottischen Berg Lochnagar hatten. Von diesen aus war der Tunnel in einer Tiefe von ca. 16 Metern unter die deutsche Stellung „Schwabenhöhe“ gegraben worden. Die 185. Tunnelling Company hatte am 11. November 1915 mit den Tunnelarbeiten begonnen. Im März 1916 übernahm die 179. Tunnelling Company die Arbeiten und stellte diesen fertig. 26,8 Tonnen Ammonal-Sprengstoff wurde dabei in zwei Kammern, die durch Y-förmige Gänge verbunden waren, eingebracht. Bei der Sprengung des Lochnagar-Kraters handelte es sich um die größte und lauteste bis dahin jemals in einem Krieg durchgeführte Explosion. Der Knall war selbst in London noch zu hören, Erde und Trümmer wurden bis zu 1200 Meter in die Luft geschleudert. Außerdem wurden gleichzeitig noch 16 weitere Minen gezündet, so zum Beispiel die Y Sap Mine nördlich von La Boisselle. Zwei Minuten nach der Sprengung um 7:30 Uhr begann der Angriff der britischen Infanterie, der jedoch nicht mit der nötigen Geschwindigkeit voranging. Der Lochnagar-Krater konnte zwar von Soldaten des Grimsby Chums Pals Battalion (10th Battalion, The Lincolnshire Regiment) besetzt werden, aber der deutsche Widerstand nahm rasch zu und viele Angreifer flüchteten sich in den Krater, der jedoch ein prominentes Ziel für die deutsche Artillerie bot. Außerdem wurde der Krater zeitweilig auch von britischer Artillerie unter Beschuss genommen. Die Kämpfe um den Krater forderten hunderte Opfer. Insgesamt ging der 1. Juli 1916 als der verlustreichste Tag in die britische Militärgeschichte ein.

Der Lochnagar-Krater existiert heute noch und ist mit einem Durchmesser von 91 Metern und einer Tiefe von 21 Metern der größte Krater aus dem Ersten Weltkrieg. Versuche, ihn aufzufüllen, konnten verhindert werden. Im Jahr 1978 kaufte der Engländer Richard Dunning den Krater, um ihn der Nachwelt zu erhalten. Ein Denkmal und ein Holzkreuz erinnern an die Kriegsereignisse. Jedes Jahr findet am 1. Juli um 7:28 Uhr eine Gedenkveranstaltung am Lochnagar-Krater statt.

Siehe auch[Bearbeiten]

Literatur[Bearbeiten]

  • Markus Klauer: Militärgeschichtlicher Reiseführer zu den Schlachtfeldern des Ersten Weltkrieges in Flandern und Nordfrankreich. 1. Auflage. Verlag M. Klauer, Remscheid 2004, ISBN 3-9807648-2-6.
  • Schlachten des Weltkrieges. In Einzeldarstellungen bearbeitet und herausgegeben im Auftrage des Reichsarchivs. Bände 20 und 21. Somme-Nord. Gerhard Stalling Verlag, Oldenburg i.O./Berlin 1927, S. 54f.

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Lochnagar-Krater – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

50.0155555555562.6972222222222Koordinaten: 50° 0′ 56″ N, 2° 41′ 50″ O