London Eye

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London Eye
London Eye
Daten
Typ Riesenrad
Ort London, England, Vereinigtes Königreich
Eröffnung 9. März 2000
Höhe 135 Meter
Gondeln 32
Fahrgäste pro Gondel 25
Geschwindigkeit 1 km/h

Das London Eye (engl. „Auge von London“), auch bekannt unter der Bezeichnung Millennium Wheel, ist mit einer Höhe von 135 Metern[1] das derzeit höchste Riesenrad Europas. Es steht im Zentrum von London am Südufer der Themse, nahe der Westminster Bridge und ist inzwischen eines der Wahrzeichen der britischen Hauptstadt.

Baubeginn des Riesenrades war 1998. Am 10. Oktober 1999 wurde die Konstruktion aufgerichtet.[2] Die Öffnung für Besucher verzögerte sich auf Grund von technischen Problemen bis zum 9. März 2000. Die Erfinder hatten ihre Idee bei einem Wettbewerb für die Millenniums-Feiern eingereicht, wo sie jedoch abgelehnt wurde. Das London Eye sollte ursprünglich nur eine begrenzte Zeit von etwa fünf Jahren betrieben werden. Angesichts des großen Erfolges wurde dies verworfen.

London Eye
London Eye bei Nacht
Kabine mit Lagerungsmechanismus
Detailansicht des London Eye

Merkmale

Das London Eye besitzt 32 klimatisierte, fast vollständig aus Glas geformte Gondeln, in denen jeweils bis zu 25 Personen Platz finden. Dabei sind die Glasgondeln in zwei rotierenden Ringen gelagert, so dass die Gondeln sich immer in der Waagerechten befinden. Die Gondeln befinden sich außerhalb des Rades, was eine fast uneingeschränkte Aussicht ermöglicht. Das Rad dreht sich mit einer Geschwindigkeit von 0,26 m/s (knapp 1 km/h) und braucht für eine Umdrehung ca. 30–40 Minuten. Durch die geringe Geschwindigkeit wird der Fahrgastwechsel während der Fahrt möglich, so dass das Rad nur anhält um u. a. Rollstuhlfahrern den Einstieg zu ermöglichen. Der Antrieb erfolgt durch vier Einheiten mit je vier Reifen, die am Radkranz ansetzen und ihn drehen, insgesamt somit 16 Antriebsräder. Sind die Sichtverhältnisse optimal, kann man vom Riesenrad aus bis zu 40 km weit sehen, unter anderem bis zum etwas außerhalb Londons gelegenen Schloss Windsor.

Planung und Bauausführung

Das Riesenrad wurde von den Architekten David Marks und Julia Barfield entworfen. Das Design der Gondeln stammt von Nick Bailey. Der Bau erfolgte durch die niederländische Konstruktionsfirma Hollandia. Die Drehachse und die einseitige, schräge Stütze aus Rohren und Spannelementen wurden von der tschechischen Maschinenbaufirma Škoda geliefert. Die Kapseln und das Stabilisations-System stammen von der französischen Firma Sigma. Der Antrieb wurde von Bosch Rexroth geliefert. Am 10. September 1999 versuchte die niederländische Spezialfirma Smit-Tak mit einem der größten Schwimmkräne der Welt, das liegend zusammengebaute Rad des London Eye aufzurichten, doch der Versuch schlug fehl. Erst einen Monat später konnte das Rad zunächst um 60 Grad aufgerichtet werden. Es dauerte eine weitere Woche, um es in seine endgültige Position zu heben.

Betreiber

Die Merlin Entertainments Group besitzt und betreibt das Riesenrad, gesponsert wird es seit 2011 von EDF Energy.[3] Bei der Eröffnung 1999 gehörte es noch der Tussauds Group, British Airways und der Architektenfamilie Marks Barfield gemeinsam. 2006 erwarb Tussaud die Anteile der anderen Eigner und wurde 2007 dann selbst von Merlin übernommen.

Einordnung

Momentan ist es das viertgrößte Riesenrad der Welt. Bis zum 4. Januar 2004 war das London Eye das höchste Riesenrad der Welt, wurde aber dann durch ein neues 160 Meter hohes Riesenrad, dem „Stern von Nanchang“ in Nanchang, China abgelöst, das wiederum mit der Eröffnung des Singapore Flyer am 1. März 2008 als damals größtes Riesenrad der Welt ersetzt wurde. (siehe auch Dubai Wheel). Seit 2014 ist der High Roller in Las Vegas das größte Riesenrad.

4D Experience

Das 4D Experience ist ein 4D-Kino in der Nähe des London Eyes, das der Besucher mit der normalen Eintrittskarte besuchen kann. Gezeigt wird ein vierminütiger 3D-Film, in dem Wind, Wolken, Schnee oder Feuerwerk simuliert werden.[4]

Einzelnachweise

  1. http://en.structurae.de/structures/data/index.cfm?id=s0002407
  2. information-britain.co.uk: The 10th of October 1999 AD, London Eye Erected
  3. EDF Energy signs three-year London Eye sponsorship. Brandrepublic.com, abgerufen am 14. August 2011 (englisch).
  4. 4D Experience at the EDF Energy London Eye. Abgerufen am 18. September 2011 (englisch).

Weblinks

 Commons: London Eye – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

51.503333333333-0.11972222222222Koordinaten: 51° 30′ 12″ N, 0° 7′ 11″ W