Louis-Bertrand Castel

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Louis-Bertrand Castel (* 15. November 1688 in Montpellier; † 11. Januar 1757 in Paris) war ein französischer Jesuit und Mathematiker.

Leben[Bearbeiten]

Castel wurde als Sohn eines Arztes in Montpellier geboren. Er besuchte die Jesuitenschule in Toulouse, trat 1703 in den Orden ein und absolvierte dort ein Studium der alten Sprachen, der Mathematik und der Philosophie. Zunächst unterrichtete er an den Collegien der Jesuiten in Toulouse, Clermont, Aubenas, Pamiers und Cahors. Sein Wunsch, als Missionar nach China zu gehen, wurde abgelehnt, stattdessen berief ihn Pater Tournemine 1720 als Lehrer an das renommierte Collège Louis-le-Grand nach Paris. Von 1720 bis 1745 gehörte er zu den Herausgebern des Journal de Trévoux, des wissenschaftlichen Organs der Jesuiten. Nachdem er mehrere Abhandlungen zur Mathematik und Physik veröffentlicht hatte, die ihn in den gelehrten Zirkeln Europas bekannt machten, wurde er 1730 in die Royal Society in London aufgenommen, 1746 in die Académie de Bordeaux, sowie 1748 in die Académie de Rouen und in die Société royale in Lyon.

Castel: Musique oculaire. Stich aus: Edme-Gilles Guyot, Nouvelles récréations physiques et mathématiques, Paris, 1770.

Er war Cartesianer und in seiner Zeit der prominenteste Gegner des Newtonschen Systems. Die Naturgesetze waren für ihn rational ableitbar, Newtons Beharren auf der Beobachtung schrieb er einem atheistischen Materialismus zu.

Bekannt wurde er vor allem durch seine Farbenlehre und das von ihm ab 1725 theoretisch entwickelte Augenklavier bzw. Farbenklavier, das optische und akustische Effekte koppelte. Jeder Note der chromatischen Tonleiter ordnete er eine Farbe zu:

Do = blau; Do# = hellgrün; = grün; Ré# = oliv; Mi = gelb; Fa = fauve; Fa# = inkarnat; Sol = rot; Sol# = rosa; La = violett; La# = achat (braun); Si = grau; Do = blau.

Erst gegen Ende seines Lebens wurden auch entsprechende Instrumente gebaut. Diderot, der Castel schätzte, berichtet in seiner Lettre sur les sourds et muets (Brief über die Taubstummen, 1751) von der Vorführung eines solchen Instruments.

Schriften[Bearbeiten]

  • Traité de physique sur la pesanteur universelle des corps. 1724.
  • Mathématique universelle. 1728.
  • L'Optique des couleurs. 1740.

Weblinks[Bearbeiten]