Lucius Cornelius Balbus Minor

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Lucius Cornelius Balbus (* 1. Jahrhundert v. Chr. auf der Iberischen Halbinsel), genannt Minor (Latein der Jüngere), um ihn von seinem Onkel Lucius Cornelius Balbus Maior zu unterscheiden, war ein Politiker und Feldherr in der späten Römischen Republik und de frühen Kaiserzeit.

Leben[Bearbeiten]

Balbus Minor stammte aus der phönizischen Stadt Gades (heute Cádiz) und erhielt um 70 v. Chr. gleichzeitig mit seinem Onkel das römische Bürgerrecht. Während des Bürgerkriegs diente er unter Gaius Iulius Caesar, der ihn mit verschiedenen wichtigen Missionen betraute. Er nahm am Krieg in Ägypten und Hispanien teil und wurde für seine Leistungen mit der Aufnahme in das Kollegium der Pontifices belohnt. 43 v. Chr. war er Quaestor in Hispanien, wo er ein großes Vermögen durch Ausplünderung der Einwohner zusammenraffte.

Im gleichen Jahr wechselte er zu König Bogudes von Mauretanien, und man hört nichts mehr von ihm, bis er 21 v. Chr. als Prokonsul von Africa auftaucht. Theodor Mommsen meint, dass seine Amtsführung als Praetor das Missfallen des Augustus erregt habe, und dass seine Ernennung in Africa nach so vielen Jahren seiner außergewöhnlichen Eignung für diese Aufgabe zu verdanken sei. 19 v. Chr. schlug Balbus die im Fessan ansässigen Garamanten und zerstörte ihre Hauptstadt Garama. Dafür wurde am 27. März des Jahres mit einem Triumphzug geehrte – der erste Triumphzug, der jemandem gewährt wurde, der nicht Römer von Geburt war, und zugleich der letzte für einen Mann, der nicht Mitglied des Kaiserhauses war.

Sein großer Reichtum erlaubte ihm, in der Hauptstadt ein Theater auf dem Marsfeld zu errichten, das der Rückkehr des Augustus aus Gallien im Jahr 13 v. Chr. gewidmet war.[1] Diese Theater, das luxuriöser ausgestattet war als das ältere Theater des Pompeius und das etwa gleichzeitig entstandene Marcellustheater, brannte 80 n. Chr. ab. Der Neubau diente vermutlich anderen Zwecken und beherbergte Werkstätten sowie Läden.[2] Die Überreste des Theaters sind heute unter dem Namen Crypta Balbi einer der Standorte des Museo Nazionale Romano.

Balbus scheint auch der Literatur einige Aufmerksamkeit gewidmet zu haben. Er schrieb ein Schauspiel, dessen Thema sein Besuch bei Publius Cornelius Lentulus Spinther in dessen Feldlager in Dyrrhachium war, und war – nach Macrobius[3] – der Autor von Εξηγετικά (Exegetika), einem Werk, das von den Göttern und ihrer Verehrung handelt.

Quellen[Bearbeiten]

Literatur[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Cassius Dio liv. 25; Plinius der Ältere, Nat. Hist. xxxvi. 12. 60
  2. Crypta Balbi
  3. Macrobius: Saturnalia, iii. 6