Madeleine Thien

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Madeleine Thien (* 1974 in Vancouver, British Columbia) ist eine chinesisch-malaiisch-stämmige kanadische Schriftstellerin.

Madeleine Thien bei Autorenlesung in Toronto, Mai 2007, Foto: CC-by Sherurcij

Leben[Bearbeiten]

Madeleine Thien, deren als Eltern malaiisch-chinesische Einwanderer in den 1960er Jahren nach Kanada kamen, wuchs in Vancouver auf. Nach der Highschool absolvierte sie die Simon Fraser University und die University of British Columbia. Sie verließ die Universität mit einem Master-Grad in Creative Writing.

Sie begann als Studentin mit dem Schreiben. Ihre Kurzgeschichten orientieren sich in der Sprachökonomie an den Geboten des Iowa-Writers-Workshop des US-Autors John Gardner.[1] Danach zählt in einer Kurzgeschichte jedes Wort. Thien hatte rasch Erfolg als Schriftstellerin, und ihr literarischer Erstling sammelte Preise in vielen Literatur-Wettbewerben. Sie wählte die Literatur daraufhin zu ihrem Beruf.

Mit ihrem Ehemann zog die Autorin für eine Weile in die Niederlande und später nach Québec (Stadt). Südostasien bereiste sie vielfach für Recherchen zu ihren Romanen. Thien lebt heute in Montreal.[2]

Werke[Bearbeiten]

  • Certainty – Original-Ausgabe 2006; deutsch: Jene Sehnsucht nach Gewissheit, Roman. Aus dem Kanad. von Almuth Carstens Luchterhand Literaturverlag, München 2007. ISBN 3-630-87254-9
  • The Chinese Violin – Original-Ausgabe 2002; ein Kinderbuch (gemeinsam mit dem Künstler und Filmemacher Joe Chang).[2] Whitecap Books, Vancouver 2001 ISBN 1-55285-205-9
  • Simple Recipes – Original-Ausgabe 2001; deutsch: Einfache Rezepte. Luchterhand Literaturverlag, München 2008 ISBN 3-630-87260-3, ISBN 978-3-630-87260-5

„Einfache Rezepte“[Bearbeiten]

Die Titelgeschichte schildert das tiefe Erschrecken eines Kindes darüber, dass der eigene Vater bildlich gesprochen mehr als ein Gesicht hat. In der zweiten Kurzgeschichte blickt eine junge Frau auf jene vier Tage von Oregon zurück, in denen ihre Mutter den Vater verließ und für die Kinder die Welt zusammenbrach.

Das Leben in der Fremde ist eines der zentralen Themen in den Erzählungen. Die Geschichten haben darin eine gewisse autobiografische Grundierung.

Trotz teils dramatischer Begebenheiten ist die Sprache nüchtern auf das Notwendige begrenzt, aber zugleich einfühlsam. Die Geschichten sind zudem von Almuth Carstensen vorzüglich ins Deutsche übersetzt worden.[3]

„Jene Sehnsucht nach Gewissheit“[Bearbeiten]

Ausgangspunkt für den Roman war nach eigenen Angaben Thiens [4] das Geschick ihres Großvaters. Er wurde in China geboren und als Kind nach Malaysia geschickt, wo er in den Schulen der britischen Kolonialverwaltung erzogen wurde. Während der japanischen Besetzung Malaysias im Zweiten Weltkrieg wurde er zum zwangsweisen Kollaborateur. Nach dem Krieg wurde ihr Großvater, sagt Thien, „ermordet, weil er zu viel wusste“.[5]

„Von diesem Punkt aus ist alles gewachsen. Die Geschichte meines Großvaters und die Folgen des Krieges dienten in meinem Buch als eine Art Schatten.“

Madeleine Thien, 3Sat-Interview vom 22. März 2007

Im Frühling 2000 hat die damals 26-jährige Autorin vor Ort in Malaysia nach ihrem seit dem Krieg verschollenen Großvater Nachforschungen angestellt.[6] Im Roman ist ihr Alter Ego in ähnlicher Mission die Journalistin Gail. Sie fährt in die Niederlande, um dort bei einem Kriegsreporter und Zeitzeugen Neues zu erfahren. Es handelt sich in romanhafter Form um eine Art historischer Aufarbeitung der Kriegsfolgen im heutigen Malaysia oder in Indonesien. Die Suche nach familiengeschichtlichen Gewissheiten ist dabei ebenso sehr Aufbegehren gegen das Vergessen wie Identitätssuche.[6]

„Es ist ganz sicher ein Roman über einen Verlust, eine Trauerrede. (..) Als ich gerade mit dem Schreiben anfing, so um 2002, ist meine Mutter unerwartet gestorben.“

Madeleine Thien, zitiert im DLF-Büchermarkt 3. September 2007

Auszeichnungen[Bearbeiten]

Für ihre erste Buchveröffentlichung Simple Recipes im Jahre 2001 erhielt sie zahlreiche Literaturpreise wie den City of Vancouver Book Award, den VanCity Book Prize und den Ethel Wilson Fiction Prize. Von der kanadischen Schriftsteller-Vereinigung Canadian Authors Association erhielt sie den Air Canada Award for most promising writer under age 30.

Ihr Debüt-Roman Certainty wurde weltweit lizenziert und veröffentlicht. Er bekam u.a. den Amazon.ca First Novel Award (2006) und war Endrunden-Finalist beim kalifornischen Kiriyama Prize.

Weblinks[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Drei Damen mit Chill von Peter Henning, Der Spiegel, 16. April 2007
  2. a b Vorstellung der Finalistin des Kiriyami-Preises von 2007 als Mitglied der fünfköpfigen Jury von 2008
  3. Notizen des Perlentauchers zur Rezension, Frankfurter Allgemeine Zeitung, 17. April 2008
  4. im 3Sat-Interview für das 3sat-Magazin denkmal, 22. März 2007
  5. Interview von Judith Eckstein mit Thien
  6. a b Roman über einen Verlust, Deutschlandfunk-Rezension zu Jene Sehnsucht nach Gewissheit, in Büchermarkt, 3. September 2007