MagSafe

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T-förmiger MagSafe-Stecker und -Anschluss an einem MacBook Pro (2007)
L-förmiger MagSafe-Stecker (2010)
Video: Ablösen und magnetisches Verbinden

MagSafe ist die Bezeichnung des Stromanschlusses für aktuelle Notebooks der Marke Apple. Er wurde am 10. Januar 2006 zusammen mit dem MacBook Pro auf der Macworld Expo vorgestellt und wird seitdem in den Modellen MacBook, MacBook Pro und MacBook Air verbaut. Primäres Ziel dieser schnell zu lösenden Steckverbindung ist das Vermeiden von Sturzunfällen im Zusammenhang mit dem Stolpern über das Netzteilkabel.

Seit Juni 2012 verbaut Apple einen MagSafe 2 genannten, flacheren Anschluss, um die Dicke von MacBook Pro und MacBook Air reduzieren zu können.[1] Diese 2 Typen sind – rein geometrisch – nicht kompatibel.

Aufbau und Funktion[Bearbeiten]

Das Halten des Steckers in der zugehörigen Buchse geschieht mittels Magnetkraft. Der ferromagnetische Metallkörper des Netzteilsteckers wird nicht eingesteckt und dann von Reibungskraft gehalten, wie bei gewöhnlichen Verbindern, sondern in eine seichte Vertiefung am Notebook eingelegt und dort von einem mit einer dünnen Kunststoffschicht belegten Dauermagneten mit einer gewissen Maximalkraft gehalten. Dadurch werden auch die stromliefernden, kabelseitig federgelagerten Goldkontakte mit denen der Buchse in Berührung gebracht und etwas einfedernd angedrückt. Bei einem kräftigen Zug am Kabel, gleich in welche Richtung, löst sich die Verbindung und eliminiert damit ein Unfallrisiko mit meist größerer Schadensfolge, bei dem der Computer vom festsitzenden gesteckten Kabel vom Tisch gerissen wird.

Diese Konstruktion verhindert außerdem, dass die Strombuchse im Inneren an der Platine des Rechners ausbricht und einen Wackelkontakt verursacht. Dies kann bei herkömmlichen Verbindern vorkommen, wenn der Stromstecker außen gekippt wird und geschieht insbesondere dann, wenn der Stromstecker vor dem Einpacken eines Notebook in eine Tasche nicht abgezogen wird.

Ähnliches erleidet die Steckverbindung bei dem Betrieb des Notebooks auf einer weichen Unterlage, auf der das Gerät einsinkt, der Stecker jedoch nicht gleichermaßen.

Der rechteckige Stecker ist symmetrisch aufgebaut, er kann also in beide Richtungen eingelegt werden. Auf den seitlichen Flächen des Steckers sind LED angebracht, die den Zustand des Ladevorgangs signalisiert: orange bedeutet ladend, grün vollständig geladen.

Durch die zwar in einer Mulde, doch recht offen liegenden Kontakte eignet sich das Steckersystem nur für Kleinspannungen.

Kommt Eisen(oxid)-Staub, etwa Rostpartikel, Säge- oder Feilspäne in die Nähe (ca. < 1 cm) einer offenen MagSafe-Buchse, so werde sie als ferromagnetische Teilchen angezogen und "kleben" dann in der Mulde am Magneten. Grössere Späne oder angehäuft kleine können die MagSafe-Verbindung durch Blockieren, Wackeln und starke Reduktion der Haltekraft unsicher machen. Obwohl die 5 vergoldeten Kontakte konkav ausgebildet sind und damit etwas vertieft liegen, können die Späne aus der kantigen Mulde nicht herausgewischt werden. Ein Klebeband vom Typ Gaffa mit der nichtklebenden Seite über eine Schraubendreherklinge gespannt, kann zum Abtupfen der Späne dienen.

Die Leuchtdioden leuchten nicht zwangsweise, wenn Ladestrom fliesst – wie bei frühen Batterieladegeräten, wo sie direkt im Stromkreis lagen. Dunkle Dioden können auf einen Fehler beim Mittelkontakt zurückgehen und die Stromversorgung des Geräts kann eventuell dennoch funktionieren.

Die früheste Ausformung (siehe Bilder) des MagSafe(-1) -Steckers ist die T-Form (in weiss), später kam die L-Form (Alu-silber). Zwar steht die T-Form etwas weiter vom Gerät ab, doch gewährleistet gerade dieser Abstand von – samt Kabeltülle und Kabelkrümmungsradius – 3 cm einen so langen Hebel, dass auch Zug am Kabel parallel zur Geräteseite den Stecker rasch und leicht herauskippen lässt. Der L-Stecker trägt seitlich nur 1 cm zur Gerätebreite auf, doch hat das Potential die benachbarte Buchse abzudecken. Ein Zug am Kabel genau in Richtung des langen Schenkels des "L" kann den Stecker nicht aus dem Formschluss seiner kantigen Mulde herauslösen. Durch einen recht harten Zugstoss in dieser Richtung, wie es durch das Anschlagen eines Geh-Beins am gespannten Kabel erfolgen kann, wird auf das Gerät ein so starker Impuls übertragen, dass es – unter Drehung und Translation – vom Tisch gestossen werden kann. Ist der Zug jedoch weicher, dreht sich das Gerät bis zu einem Winkel, bei dem der Stecker dann doch aus seiner Vertiefung herausgehebelt wird, bevor der Geräteschwerpunkt über die Tischkante hinaus zu rutschen droht.

Patent und Artverwandtschaft[Bearbeiten]

Apple hält ein Patent auf diese magnetische Steckverbindung.[2] Eine ähnliche Konstruktion fand bereits früher bei verschiedenen Küchengeräten Verwendung.[3] Im August 2011 wurde bekannt, dass Apple ein Patent für einen MagSafe-Anschluss für das iPad beantragt hat.[4] Ob und wann dieser in den Tablets verbaut wird, ist unklar.

Netzteil[Bearbeiten]

Das Netzteil mit dem MagSafe-Stecker hat sekundärseitig das fest angeschlossene MagSafe-Kabel, primärseitig einem wechselbaren und länderspezifischen Netzstecker. Im Lieferumfang des MagSafe-Netzteils befinden sich in Deutschland ein kleiner Eurostecker und ein langes Anschlusskabel mit Schukostecker. Es ist in verschiedenen elektrischen Leistungsstufen, je nach Notebookmodell, von Apple verkauft worden.

Pinbelegung[Bearbeiten]

Pinbelegung bei Blick auf die Kontakte

Die Verbindung hat fünf Pins, die linear und symmetrisch zur Mitte angeordnet sind. Der mittlere Pin (3) dient zur Steuerung der LED am Stecker. Auf den inneren Pins (2) und (4) befindet sich der Pluspol mit ca. 14 V bis 19 V je nach Modell. Ganz außen jeweils der Masseanschluss (1) und (5). Der äußere Metallrand dient der magnetischen Verbindung und zusätzlich der elektrischen Abschirmung.

Über den Stecker wird eine serielle Datenleitung geschaltet, um die Spannung einzuschalten und Netzteildaten auszutauschen. Der Chip hierzu befindet sich im MagSafe-Stecker selbst.

Schwachstellen[Bearbeiten]

Verschmortes MagSafe-Kabel

2007 musste Apple die Netzadapter zurückrufen, da es immer wieder zu Kabelbrüchen kam.[5] Teilweise waren die Kabel und die Kabelisolationen so dünn, dass die Stecker an den Bruchstellen zu schmoren begannen. Apple hat daraufhin die Isolierung vergrößert.[6] Das Computermagazin c't bezeichnet die Probleme als „Sollbruchstellen“[7] und im Internet finden sich zahlreiche Anleitungen, wie man bei abgelaufener Garantie selbst mittels eines Lötkolbens das Gerät reparieren kann. Die Probleme betreffen jedoch nicht das Stecksystem selbst, sondern die zu schwach dimensionierte Kabelzuführung.

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: MagSafe – Album mit Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Macrumors.com: Retina Display MacBook Pro and New MacBook Air Includes Thinner MagSafe 2 Power Port. 11. Juni 2012, abgerufen am 5. Mai 2014.
  2. Apples MagSafe-Patent
  3. 'Break-away' cord aims to make deep fryers safer auf den Seiten von CNN
  4. Neue Apple-Patente: MagSafe-Anschluss für das iPad
  5. Vgl. Bericht bei AppleInsider.
  6. Vgl. Bericht bei AppleInsider über die Neugestaltung.
  7. Artikel in der Zeitschrift c't.