Malcom McLean

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Malcom Purcell McLean (* 14. November 1913 in Maxton, North Carolina, USA; † 25. Mai 2001 in Manhattan, New York, USA) war ein US-amerikanischer Reeder und Transportunternehmer und gilt als der Erfinder des multimodalen Verkehrs mit Hilfe von Containern.

Leben[Bearbeiten]

McLean wurde ursprünglich auf den Namen Malcolm getauft, entschied sich jedoch später dafür, die traditionelle schottische Schreibweise des Namens anzunehmen.

McLean wurde 1913 in der Nähe der Kleinstadt Maxton (US-Bundesstaat North Carolina) geboren. Nach Abschluss der High School arbeitete er zunächst als Tankwart, bis er 1934 von dem gesparten Geld einen gebrauchten LKW kaufte. Gemeinsam mit seinen Geschwistern Jim und Clara McLean gründete er eine kleine Spedition. In den ersten Jahren machte die Firma ihre Umsätze überwiegend mit dem Transport von Tabak.

Bereits 1937 ärgerte sich McLean, der zu dieser Zeit selbst als Fahrer im Unternehmen mitarbeitete, über die langen Wartezeiten, die beim Entladen eines Fahrzeuges entstanden. In den nächsten Jahren entwickelte er die Idee, statt mühevoll einzelne Kisten und Säcke mit Waren vom LKW zum Schiff zu tragen, einfach den kompletten Auflieger eines LKW auf das Schiff zu laden und am Zielort wieder auf ein Fahrzeug zu setzen. Das System war auch problemlos auf Züge zu übertragen, doch zunächst fanden sich keine Interessenten, die bereit waren, McLeans Idee zu finanzieren. Zwar gab es schon mehrere Ansätze, größere Transportbehältnisse sowohl auf der Schiene als auch mit Schiffen transportieren zu können, doch McLeans Vorstellungen übertrafen alle bisher dagewesenen Ansätze.

1955 verkaufte McLean seine Anteile an der McLean Trucking Company – die zwischenzeitlich über eine Flotte von fast 1.800 Fahrzeugen verfügte – für 25 Mio. USD. Kurze Zeit später übernahm er die kleine Reederei Pan-Atlantic Steamship Company, die sich bis dahin im Besitz der Waterman Steamship Corporation befand, für 7 Mio. USD. Kurz nach Abschluss der Übernahme erwarb McLean zwei gebrauchte Tanker von der US-Marine, die unter seiner Anleitung zu Containerschiffen umgebaut wurden. Am 26. April 1956 verließ schließlich das erste seiner Containerschiffe, die Ideal X, den Hafen von Newark (New Jersey) mit dem Ziel Houston in Texas.

In den folgenden Jahren etablierten sich sowohl die Idee, Container einzusetzen, als auch McLeans Unternehmen Pan-Atlantic. 1957 wurde der erste Liniendienst eingerichtet, 1960 wird das Unternehmen in Sea-Land Corporation umbenannt (die Firma wurde 1999 von Mærsk übernommen und existiert als Tochter bis heute). McLean verkaufte das Unternehmen Ende der 1960er an die R. J. Reynolds Tobacco Company und gründete in den folgenden Jahren weitere erfolgreiche Speditionsunternehmen. Das letzte war im Jahre 1992 TrailerBridge, welches von McLean bis zu seinem Tode im Jahr 2001 geführt wurde.

2004 wurde McLean als Auszeichnung für seine Leistungen in die Logistik Hall of Fame aufgenommen.

Weblinks[Bearbeiten]

Literatur[Bearbeiten]

  •  Levinson, Marc: The Box – How the Shipping Container Made the World Smaller and the World Economy Bigger. Princeton University Press, Princeton, New Jersey (USA) 2006, ISBN 978-0-691-13640-0.