Malteserkreuz

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Der Titel dieses Artikels ist mehrdeutig. Weitere Bedeutungen sind unter Malteserkreuz (Begriffsklärung) aufgeführt.
Flagge der Werke des Malteserordens

Das Malteser- oder Johanniter- bzw. Amalfikreuz ist ein achtspitziges Kreuz und nationales Symbol Maltas wie der früheren Seerepublik Amalfi sowie Symbol verschiedener christlicher Orden.

Das weiße Malteserkreuz auf schwarzem oder rotem Grund ist sowohl das Symbol des katholischen Malteserordens als auch des protestantischen Johanniterordens, das grüne Malteserkreuz auf grauem oder weißem Grund ist das Symbol des ökumenischen Lazarusordens.

Dabei erinnert die Kreuzform an den Opfertod Christi und bezeugt so den christlichen Auftrag von Johannitern und Maltesern. Auf schwarzem Grund erscheint das weiße Johanniterkreuz auf der Ordenskleidung der Johanniter- und Malteserritter, auf rotem Grund in den Wappen der beiden Orden und ihrer Hilfswerke, unter anderem der Johanniter-Unfall-Hilfe und des Malteser Hilfsdienstes. Beide Orden vergeben Auszeichnungen in Form des Johanniterkreuzes.

Das Malteserkreuz ist auf den maltesischen 1- und 2-Euro-Münzen dargestellt. Außerdem ziert es die – aus den Wappen der früheren Seerepubliken Venedig, Genua, Pisa und Amalfi bestehende – Bugflagge der italienischen Marine (siehe Abbildung unten: Reihenfolge im Uhrzeigersinn, beginnend links oben)

Johanniterkreuz und Malteserkreuz[Bearbeiten]

Zwischen Johanniterkreuz und Malteserkreuz gibt es keinen Unterschied. Verschieden ist heutzutage in Deutschland und einigen anderen Ländern nur die Rahmenform, in der das Kreuz geführt wird. Während die evangelischen Johanniter das weiße, achtspitzige Kreuz in einem runden Signet führen, findet es sich bei den katholischen Maltesern in einem schildförmigen Wappen. Wenn nicht das Signet oder das Wappen einer bestimmten Organisation bezeichnet werden soll, empfiehlt sich die Verwendung des Begriffs „Johanniterkreuz“, da es bei Johannitern wie bei Maltesern als Symbol für den Orden des hl. Johannes steht (daher „Johanniter“), der seit 1099 besteht, aber erst seit 1530 auf Malta ansässig war. Eine neutrale Bezeichnung wäre auch „Hospitaliterkreuz“, die bei keiner der beiden Organisationen einen negativen Beigeschmack hinterlassen würde. Die Bezeichnung „Hospitaliter“ war in der Frühzeit des Ordens im Heiligen Land synonym zu „Johanniter“. International und allgemeinsprachlich gebräuchlicher ist dagegen „Malteserkreuz“. Die Verwendung des Begriffs „Hospitaliter“ geht auf den früheren Ordenssitz in Jerusalem zurück: Friedrich II. von Hohenstaufen wies dem Orden das „Hospital des heiligen Johannes“ als Ordenshaus zu, während er einem konkurrierenden Orden, dem späteren Templerorden, den ehemaligen Tempel Salomos als Ordenshaus zuwies.

Das Johanniterkreuz, wie das Malteserkreuz, ist heraldisch ein Pfeilspitzenkreuz und gleich wie das Tatzenkreuz (vgl. Wappen des Templerordens) eine weitere, künstlerisch verfeinerte Form eines Kreuzes, in der die acht Spitzen des Kreuzes die acht Seligpreisungen der Bergpredigt und die vier Arme die vier ritterlichen Kardinaltugenden versinnbildlichen. Als solches symbolisiert auch das Kreuz als christliches Symbol den Kreuzigungstod Jesu Christi.

Die Flagge mit dem weißen Malteserkreuz auf rotem Grund wird oft fälschlich als Staatsflagge des Souveränen Malteserordens angesehen – es handelt sich aber um die Flagge der Werke des Ordens. Die Flagge des Ordens selbst zeigt ein weißes Georgskreuz auf rotem Grund.

Geschichte[Bearbeiten]

Das achtspitzige Kreuz selbst ist ein altes Symbol, das sich schon in der Antike in unterschiedlichen Formen findet. Als künstlerisches Element sind Malteserkreuze seit dem 6. Jahrhundert aus der byzantinischen Kultur bekannt. Die Stadt Amalfi nimmt für sich in Anspruch, das Symbol bereits vor Ordensgründer Bruder Gerhard (der aus Amalfi stammte) genutzt zu haben. Tatsächlich tragen Münzen der Stadt aus der Zeit vor der Ordensgründung verschiedentlich eine Art Malteserkreuz. Jedoch zeigen die ersten Siegel des Ordens und seiner Hospitäler kein Malteserkreuz, sondern unterschiedliche Kreuzesformen. Neben dem Patriarchenkreuz werden uneinheitlich auch Tatzenkreuze und Mischformen verwendet. Quellen über den Templerorden sagen aus, dieser habe sein Zeichen (ein Tatzenkreuz) nach dem Vorbild des damaligen Johanniterordens gewählt. Die Festlegung auf ein spezifisches Logo war der frühmittelalterlichen Zeit fremd. Noch auf Rhodos tragen die Wappen des Ordens und seines damaligen Großmeisters Pierre d'Aubusson kein Malteserkreuz. Achtspitzige Kreuze unterschiedlicher Formen finden sich jedoch schon auf älteren Münzen des Ordens.

Wann der Johanniterorden das achtspitzige Kreuz als Symbol angenommen hat, ist nicht sicher. Nachzuweisen ist es in seiner heutigen, symmetrischen Form auf Ordensmänteln jedenfalls schon auf Zeichnungen, die der Vizekanzler des Ordens Guillaume Caoursin nach der erfolgreichen Abwehr der türkischen Belagerung von Rhodos im Jahr 1480 angefertigt hat. Das Ordenskapitel von 1489 sagt über das Kreuz: „So sollen die Ritter vom Hospital, indem sie mit frommem Eifer sowohl die eine als auch die andere dieser Pflichten erfüllen, auf ihrem Gewande das Kreuz mit acht Spitzen tragen, damit sie eingedenk sind im Herzen, das Kreuz Christi zu tragen, geschmückt mit acht Tugenden, die sie begleiten.“[1]

Zuvor trug der Orden nur ein einfaches weißes Balkenkreuz auf schwarzem oder rotem Grund, das lange Zeit parallel neben dem achtspitzigen Kreuz die militärische Kleidung der Ordensmitglieder zierte und bis heute die offizielle Flagge des Malteserordens und des englischen Order of St. John darstellt. In zivilen Angelegenheiten wurde das stets weiße Kreuz auf schwarzem Grund, in kriegerischen Auseinandersetzungen auf rotem Grund getragen. In der Heraldik des Ordens wurde das achtspitzige Kreuz nur als Unterlegung des Wappenschildes verwendet; die viergeteilten Wappen der Ordensritter zeigen oben links und unten rechts jeweils ein weißes Balkenkreuz auf rotem Grund. Heraldisch haben auch die Farben eine Bedeutung: Weiß steht für Reinheit oder Unschuld, Schwarz für Stärke, Rot für Kampf, Leben, Einsatz, Blut.

Die Nutzung des Malteserkreuzes in der heute verwendeten Form ist im Orden erst seit dem 16. Jahrhundert (Malta) durchgängig belegbar.

Deutungen[Bearbeiten]

Das Kreuz besteht aus acht Spitzen. Diese acht Spitzen symbolisieren nach heutiger Deutung die acht Seligpreisungen der Bergpredigt Jesu im Neuen Testament der Bibel (Mt 5,1ff).

Eine weitere Deutung der acht Spitzen ist die Zuordnung zu den acht „Zungen“ des Malteserordens:

Die vier nach innen zeigenden Spitzen werden den vier Kardinaltugenden zugeordnet:

Schriftzeichen[Bearbeiten]

In Unicode ist im Block Dingbats als U+2720 maltese cross ein Zeichen enthalten, dessen in den Codetabellen dargestellte Glyphe[2] jedoch eher ein Tatzenkreuz darstellt.

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Zitat aus: Malteserorden Deutschland
  2. Code Tables — Dingbats. Unicode Consortium, abgerufen am 2. August 2012 (PDF; 238 kB).

Weblinks[Bearbeiten]

 Wiktionary: Malteserkreuz – Bedeutungserklärungen, Wortherkunft, Synonyme, Übersetzungen
 Wiktionary: Johanniterkreuz – Bedeutungserklärungen, Wortherkunft, Synonyme, Übersetzungen
 Commons: Malteserkreuz – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien
 Commons: Malteserkreuz in der Heraldik – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien