Mangaia

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Mangaia
Satellitenbild von Mangaia
Satellitenbild von Mangaia
Gewässer Pazifischer Ozean
Inselgruppe Cookinseln
Geographische Lage 21° 55′ 17″ S, 157° 55′ 23″ W-21.921388888889-157.92305555556169Koordinaten: 21° 55′ 17″ S, 157° 55′ 23″ W
Mangaia (Cookinseln)
Mangaia
Länge 9,2 km
Breite 6,6 km
Fläche 51,8 km²
Höchste Erhebung Rangi-motia
169 m
Einwohner 654 (2006)
13 Einw./km²
Hauptort Oneroa
Karte von Mangaia
Karte von Mangaia

Mangaia, einst AʻUaʻU genannt, was so viel wie „terrassenförmig“ bedeutet, ist die südlichste und mit einer Fläche von 52 km² die zweitgrößte der südpazifischen Cookinseln. Die Insel liegt etwa 200 km südöstlich von Rarotonga, der Hauptinsel der Inselgruppe.

Geographie[Bearbeiten]

Mangaia ist, wie auch Atiu und Mitiaro, ein Gehobenes Atoll vulkanischen Ursprungs, und gilt als eine der ältesten Inseln im Pazifik. Geologische Untersuchungen datieren das Alter der Insel, die aus einem 4750 m vom Meeresgrund aufsteigenden Vulkan besteht, auf etwa 18 Millionen Jahre. Die Insel selbst ragt an ihrer höchsten Stelle, dem Vulkankegel Rangimotia, nur 169 m über die Wasseroberfläche hinaus und ist von einem bis zu 60 m hohen, ringförmigen Korallenriff umschlossen.

Geschichte[Bearbeiten]

Die Insel wurde am 29. März 1777 von dem englischen Seefahrer James Cook entdeckt, nach welchem der gesamte Archipel benannt ist. Da Cook von der einheimischen Bevölkerung Mangaias nicht freundlich empfangen wurde, geriet sie für Jahre in Vergessenheit.

Im Juni 1823 wurde Mangaia von dem englischen Missionar John Williams, bei der Suche nach der Insel Rarotonga, zufällig wiederentdeckt, welchen die Insulaner - im Gegensatz zu Cook - diesmal freundlich aufnahmen.

Die Insel wurde mit den anderen Cookinseln 1888 von England „unter Schutz gestellt“ (Protektorat) und 1900 annektiert. Heute stehen die Inseln als Teil der Cookinseln in einer freien Assoziierung mit Neuseeland.

Sonstiges[Bearbeiten]

Auf Mangaia, die vor allem wegen ihrer Höhlen ein beliebtes Urlaubsziel ist, gibt es einige kleinere Hotels. Die Insel ist über eine Landebahn im Norden per Flugzeug von der Hauptinsel (Air Rarotonga) erreichbar.

2006 hatte Mangaia etwa 650 Einwohner.

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Mangaia – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien