Manon (Massenet)

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Werkdaten
Titel: Manon
Originalsprache: französisch
Musik: Jules Massenet
Libretto: Henri Meilhac und Philippe Gille
Literarische Vorlage: Histoire du Chevalier Des Grieux et de Manon Lescaut des Abbé Prévost
Uraufführung: 19. Januar 1884
Ort der Uraufführung: Opéra-Comique Paris
Spieldauer: ca. 3 Stunden
Ort und Zeit der Handlung: Frankreich, zweite Hälfte des 18. Jahrhunderts
Personen
  • Manon Lescaut (Lyrischer Koloratursopran)
  • Poussette (Lyrischer Sopran), Freundin
  • Javotte (Soubrette), Freundin
  • Rosette (Mezzosopran, auch Spielalt), Freundin
  • Lescaut (Bariton), Manons Cousin
  • Chevalier des Grieux (Tenor)
  • Graf des Grieux, dessen Vater (Bass)
  • Guillot de Morfontaine (Tenor), ein reicher Pächter
  • De Brétigny (Bariton), ein Edelmann
  • der Wirt (Bass)
  • zwei Gardisten (Tenor)
  • Chor: Bürger von Amiens, Reisende, Gäste, Gepäckträger, Postillons, Bürger von Paris, Verkäufer und Verkäuferinnen, vornehme Damen, Spieler, Schwindler, Soldaten

Manon ist eine Oper in fünf Akten von Jules Massenet. Das Libretto stammt von Henri Meilhac und Philippe Gille nach dem Roman Histoire du Chevalier Des Grieux et de Manon Lescaut des Abbé Prévost. Die Uraufführung fand am 19. Januar 1884 an der Opéra-Comique in Paris statt. Giacomo Puccini hat in seiner Oper Manon Lescaut (1893) dieselbe Vorlage verarbeitet. Diese Version des Manonstoffes verdrängte die Oper von Massenet vorübergehend von den Spielplänen der Opernhäuser. Eine dritte Bearbeitung des Stoffes hat Hans Werner Henze mit der Oper Boulevard Solitude geschaffen.

Inzwischen gehört die Oper Manon von Jules Massenet zu den meistgespielten Werken der französischen Musikliteratur.

Handlung[Bearbeiten]

Erster Akt[Bearbeiten]

In einem Gasthof in Amiens, wo die Postkutsche nach Paris anhält, kehren der Roué Guillot und von Brétigny mit drei jungen Freundinnen ein. Die Gäste haben Hunger und Durst. Als die Postkutsche eintrifft, versammeln sich Neugierige, darunter auch der Soldat Lescaut, der seine Cousine Manon, ein junges Mädchen aus der Provinz, abholen soll. Sie soll ins Kloster gebracht werden, doch der Soldat Lescaut ist mehr am Kartenspiel interessiert als daran, seine hübsche Cousine zu beaufsichtigen. Während sie auf ihren Cousin wartet, muss sich Manon aber nicht nur eindeutiger Angebote von reichen Herren wie Guillot de Morfontaine und Monsieur de Brétigny erwehren, sondern lernt auch den jungen Chevalier Des Grieux kennen, der sich auf den ersten Blick in sie verliebt. Mit Des Grieux ist schnell ein Entschluss gefasst: Gemeinsam fliehen und ein neues Leben in Paris beginnen, das nur aus Liebe und Vergnügen bestehen wird!

Zweiter Akt[Bearbeiten]

In ihrer Pariser Wohnung lesen Des Grieux und Manon den Brief, mit dem Des Grieux seinen Vater um Einwilligung zur Hochzeit bitten will. Die beiden werden jedoch von Lescaut und De Brétigny aufgesucht: Lescaut zeigt sich empört wegen der verletzten Familienehre, lässt sich aber nicht zuletzt durch den Brief von der aufrichtigen Absicht Des Grieux‘ überzeugen, Manon heiraten zu wollen. In der Zwischenzeit bietet ihr De Brétigny für ihre Liebe Reichtum und Glanz an, wenn sie nur zulasse, dass ihr Geliebter auf Befehl des Vaters gewaltsam von ihr weggeholt werde. Schweren Herzens nimmt Manon Abschied vom gemeinsamen Leben mit Des Grieux und lässt die Entführung geschehen.

Dritter Akt[Bearbeiten]

Erstes Bild[Bearbeiten]

Ein Volksfest auf dem Cours-la-Reine in Paris bietet Manon Gelegenheit für einen glanzvollen Auftritt: Sie ist die schönste Berühmtheit und sie lebt nur für den Augenblick! Selbst der aus der Provinz angereiste Graf Des Grieux, der Vater des ehemaligen Geliebten Manons, muss gestehen, dass er ihren Reizen verfallen könnte. Und Manon zu Ehren gibt sogar das Ballett der Oper hier eine öffentliche Vorstellung. Vom Grafen Des Grieux erfährt Manon dabei, dass sein Sohn in Kürze die Priesterweihe empfangen soll, doch Manon will nicht glauben, der junge Des Grieux könne sie vergessen haben, und macht sich auf ins Priesterseminar …

Zweites Bild[Bearbeiten]

Im Priesterseminar von Saint-Sulpice wird der Chevalier Des Grieux für seine Gabe als Prediger umschwärmt. Sein Vater versucht ein letztes Mal, den Sohn zu einer angemessenen Heirat zu überreden, doch vergeblich. Der junge Des Grieux schickt ihn fort: Er will sein Leben Gott weihen und so die Erinnerung an die Geliebte besiegen. Da taucht Manon auf, sie bittet Gott um Beistand und fleht Des Grieux um Vergebung an. Am Ende kann der Chevalier ihren Zärtlichkeiten nicht länger widerstehen und liiert sich mit ihr aufs Neue.

Vierter Akt[Bearbeiten]

Manons Luxusbedürfnis verschlingt große Summen. Im Spielsalon des Hotels Transsilvanien zwingt Manon den Chevalier dazu, sein Glück im Spiel zu wagen, um wieder zu Geld zu kommen. Des Grieux spielt schließlich gegen Guillot und gewinnt tatsächlich immerzu, weshalb Guillot ihn des Falschspiels bezichtigt und wütend den Saal verlässt, um kurz darauf nicht nur mit der Polizei, sondern auch mit dem Vater Des Grieux‘ zurückzukommen. Zum Schein wird der junge Des Grieux in Arrest genommen, während Manon als seine Komplizin jedoch tatsächlich verhaftet wird, um ins Frauengefängnis gebracht zu werden.

Fünfter Akt[Bearbeiten]

Des Grieux wartet in Begleitung Lescauts an der Landstraße nach Paris auf die zur Deportation verurteilten Mädchen, unter ihnen Manon, um sie zu befreien. Die angeheuerten Leute haben sie jedoch bereits im Stich gelassen, so dass gewaltsame Befreiungsversuche zwecklos erscheinen. Mit dem letzten Geld besticht Lescaut den Sergeanten, und die im Gefängnis tödlich erkrankte Manon wird für kurze Zeit freigelassen. Ein Mann bleibt zur Bewachung Manons zurück. Noch ein Mal finden so die Liebenden zusammen. Manon bereut ihre Sünden und bittet den Geliebten um Vergebung. Sie erinnert ihn an ihre gemeinsame Geschichte, an ihr Glück und ihre Zärtlichkeit und stirbt in seinen Armen.

Entstehung[Bearbeiten]

Massenet begann im Jahr 1881 sich mit Manon zu beschäftigen. Die Uraufführung erfolgte dann am 19. Januar 1884 an der Opéra-Comique in Paris mit der Sopranistin Marie Heilbron in der Titelrolle. Die Oper rief von Beginn an Anerkennung hervor.

Musik[Bearbeiten]

Die Oper ist in einer durchkomponierten musikalischen Großform mit einem kurzen Vorspiel angelegt. Dank der stilistischen Geschlossenheit des Werkes erreicht die Tragédie lyrique in diesem Werk einen ihrer Höhepunkte. Eine aus unscheinbaren Motiven entwickelte Melodik, rasche Stimmungswechsel, die auch noch innerhalb einer einzelnen Nummer die Fragilität jeglicher Empfindung illustrieren, und eine sensible Kommentierung seelischer Vorgänge durch das Orchester kennzeichnen die Musik, wobei Massenet zwar (noch) nicht das Leitmotiv in der Art von Richard Wagner einsetzt, aber dennoch wiederkehrende musikalische Wendungen gebraucht, die das Publikum mit bestimmten Figuren und Situationen identifiziert. Die Oper baut sich aus musikalischen Szenen auf, die in sich wiederum häufig geschlossene Gebilde bergen. Die für das komische Genre typische Verwendung des zwischen die Nummern eingestreuten Dialogs ist abgewandelt, indem Massenet statt reiner Dialoge vielfältige Möglichkeiten des Melodrams erprobt, also eine Figur zu einer Musik des Orchesters sprechen lässt, die dem Text erst Expressivität verleiht.

Wirkung[Bearbeiten]

Tschaikowski schrieb beispielsweise 1884: «Die Musik ist sehr anmutig, klug und voller Sorgfalt komponiert, doch es fehlt jeder Funke an echter Inspiration. Trotz der ausgezeichneten Aufführung empfand ich schließlich eine derartige Langweiligkeit, dass ich nur mit Mühe bis zum Schluss blieb.»[1]

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Manon – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Everett Helm: Peter I. Tschaikowsky. Rowohlt Taschenbuch Verlag, Hamburg 1976, ISBN 3-499-50243-7, S. 64.