Marcus Porcius Cato der Jüngere

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Porträtbüste eines Römers aus der späten Republik, die wahrscheinlich Cato den Jüngeren darstellt. Ny Carlsberg Glyptotek, Kopenhagen

Marcus Porcius Cato Uticensis, genannt Cato der Jüngere (lateinisch Cato Minor), (* 95 v. Chr. in Rom; † 46 v. Chr. in Utica bei Karthago im heutigen Tunesien) war ein Senator und Feldherr am Ende der Republik. Er gehörte zu den prominentesten Gegnern Gaius Iulius Caesars und beging nach dessen Sieg im Bürgerkrieg Selbstmord.

Leben[Bearbeiten]

Catos Jugend[Bearbeiten]

Cato der Jüngere war der Urenkel von Cato dem Älteren; er hatte bereits in jungen Jahren Mutter und Vater verloren. Sein Onkel Marcus Livius Drusus, der Bruder seiner Mutter Livia, kümmerte sich daher um ihn. Das Datum seiner Geburt ergibt sich aus Plutarchs Lebensbeschreibung Catos und dessen Datierung einer Anekdote des vierjährigen Cato auf das Jahr 91 v. Chr. Andere Quellen, die auf die Kindheit Catos eingehen, sind nicht erhalten. Es sind daher Dichtung und Wahrheit für diese frühen Jahre kaum zu trennen.

Plutarch berichtet in seiner Biographie, dass Cato sich als junger Mann mit Aemilia Lepida, der Tochter des Mamercus Aemilius Lepidus Livianus verlobte, die jedoch bereits Metellus Scipio versprochen war, den sie dann auch heiratete. Cato heiratete stattdessen Atilia, mit der er den Sohn Marcus und die Tochter Porcia hatte. Nachdem Atilia angeblich Caesars Geliebte geworden war, ließ er sich von ihr scheiden.

Catos Aufstieg in der Politik[Bearbeiten]

Im Jahr 72 v. Chr. nahm Cato als Freiwilliger am Spartacuskrieg teil, weil sein Halbbruder Quintus Servilius Caepio als Militärtribun diente. Fünf Jahre danach, 67 v. Chr., wurde Cato selbst Militärtribun in Makedonien und erhielt sogar eine eigene Legion, was sich zu einem guten Teil daraus erklärt, dass der Oberbefehlshaber Rubrius nicht genug Legaten zur Verfügung hatte.

Während des ihm zustehenden zweimonatigen Urlaubs reiste er, da er ja schon im Osten war, nach Pergamon zu dem Philosophen Athenodoros Kordylion, einem Stoiker. Erstaunlicherweise gelang es dem jungen Römer, einen tiefen Eindruck auf den alten Griechen zu machen und diesen zu überreden, ihn nach Rom zu begleiten. Dort wohnte der Philosoph bis zu seinem Tode in Catos Haus.

Bei seiner Rückkehr nach Rom im Jahr 65 v. Chr. wurde Cato zum Quästor gewählt. Er ging dabei überaus korrekt und arbeitsam vor und scheute sich nicht, von diesem relativ niedrigen Amt aus einen handfesten politischen Skandal auszulösen. Er forderte die während der Proskriptionen des Lucius Cornelius Sulla gezahlten Kopfgelder zurück; de facto also illegalisierte er diese und erklärte die lex Cornelia de proscriptione für unrechtmäßig.

Im Zusammenhang mit der Catilinarischen Verschwörung Ende 63 v. Chr. vertrat Cato, jetzt als Senator, entschieden die Anklage und forderte in einer denkwürdigen Senatssitzung am 5. Dezember 63 v. Chr. den Tod der Angeklagten, nachdem es Gaius Iulius Caesar fast gelungen war, den Senat zur Milde umzustimmen. Der Historiker Sallust lässt Cato in seiner Monographie De coniuratione Catilinae dabei mit seiner Pflicht und der der Senatoren argumentieren, den Staat vor solcherlei Gefahr unbedingt zu schützen. Es gelang ihm, das Todesurteil trotz rechtlicher Bedenken wegen des Provokationsrechts durchzusetzen. Die sofort angesetzte Hinrichtung in den frühen Morgenstunden überwachte er konsequenterweise persönlich.

Schalen mit Wahlwerbung für Cato und Catilina

Im Zuge des von Publius Clodius Pulcher ausgelösten Bona-Dea-Skandals betrieb Cato ebenfalls die Anklage, jedoch scheiterte die Verurteilung im Mai 61 v. Chr. an enormen Bestechungsgeldern, die von Marcus Licinius Crassus aufgebracht worden waren. Clodius wurde mit 31 zu 25 Stimmen freigesprochen.

In den 60er Jahren wurde Cato eine immer bedeutendere Persönlichkeit im Senat und Anführer der Optimaten. So stellte er sich entschieden gegen Gnaeus Pompeius Magnus, als dieser im Jahr 60 v. Chr. seinen Maßnahmen (acta), die er auf seinem Feldzug gegen Mithridates getroffen hatte, vom Senat Rechtskraft verleihen lassen wollte. Dies, und die Opposition gegen ein von Pompeius angestrengtes Ackergesetz zur Versorgung seiner Veteranen, betrieben Cato und mit ihm die Optimaten einzig aus dem Grund, Pompeius, den Inhaber mehrerer Imperien und mehrfachen Triumphator, in seine Schranken zu verweisen und der römischen Verfassung zu mehr Geltung zu verhelfen.

Im Juni 60 v. Chr. geriet Cato zum zweiten Mal in einen Konflikt mit Caesar, der der Partei der Populares angehörte. Caesar wollte sich um das Konsulat bewerben, konnte aber nicht die römische Stadtgrenze (das pomerium) überschreiten, ohne sein imperium zu verlieren. Deshalb ließ er im Senat um eine Kandidatur in Abwesenheit (in absentia) ersuchen. Da Cato ein entschiedener Gegner jeglicher Privilegien und Abweichungen von der Verfassung war und nur noch ein Sitzungstag übrig blieb, griff er zum Mittel der Dauerrede, um dem Antrag, der sonst von einer Mehrheit bewilligt worden wäre, keine Chance zu lassen. Da die Erfolgsaussichten für die Wahl gut standen, zögerte Caesar jedoch nicht, überschritt das pomerium und bewarb sich um das Amt des Konsuls, nicht ohne mit entsprechenden Geldern seine Chancen zu erhöhen. Die Optimaten reagierten, indem sie für ihren Kandidaten Marcus Calpurnius Bibulus eine Kasse anlegten und selbst Bestechungsgelder zahlten. Cato rechtfertigte diese Maßnahme, die ja eigentlich seinen Grundsätzen zuwiderlief, damit, dass sie im Interesse der Republik sei (e re publica fieri). Er brachte darüber hinaus, gewissermaßen als Absicherung, den Senat dazu, den Konsuln für das Jahr 59 v. Chr. als prokonsularische Provinzen die „Wälder und Viehtriften“ zu übertragen, um Caesar im Falle eines Sieges im darauffolgenden Jahr keine Verfügungsgewalt über eine reiche Provinz – und damit eine Armee – zu geben. Es gelang ihm, in kürzester Zeit die Stimmung im Senat gegen Caesar zu wenden, so dass dieser sich nach anderen Verbündeten, Pompeius und Crassus, umsah und mit ihnen das erste Triumvirat bildete. Dies geschah weniger aus persönlicher Neigung als vielmehr aus Notwendigkeit.

Caesar forderte direkt nach Amtsantritt Cato und die Optimaten mit der Vorlage eines Ackergesetzes heraus, ein so einmaliger Vorgang, dass es die Senatoren ablehnten, überhaupt inhaltlich über das Gesetz zu diskutieren. Es kam schließlich zu einer Machtprobe, als Cato zu einer Dauerrede ansetzen wollte, Caesar die Nerven verlor und ihn in den carcer werfen ließ. Jedoch folgten die Senatoren Cato geschlossen dorthin und Caesar musste ihn freilassen. Er setzte sein Gesetz dennoch mit Gewalt durch, vor allem, weil er auf die Unterstützung durch Pompeius vertraute und der Senat einen Bürgerkrieg fürchtete. Dieser Vorgang ist bezeichnend für Caesars Konsulat, der in der Folge weiterhin vom Triumvirat beschlossene Gesetze mit Gewalt durchbrachte und Catos legalistischen Standpunkt komplett hintertrieb.

Die zyprische Aufgabe[Bearbeiten]

Für das Jahr 58 v. Chr. war erneut der schon erwähnte Publius Clodius Pulcher von herausragender Bedeutung: Er konnte das Amt eines Volkstribuns bekleiden, nachdem Caesar und Pompeius ihm den Übertritt zur plebs ermöglicht hatten. Clodius sollte im Sinn des Triumvirats wirken und eine Waffe gegen den senatorischen Widerstand abgeben, was er bereitwillig tat. Nachdem der einflussreiche Marcus Tullius Cicero ins Exil geflüchtet war, schickte Clodius Cato nach Zypern, um das dortige Königreich des Ptolemaios einzuziehen. Dadurch gelang es ihm, sich eines seiner ärgsten Feinde, Catos, für Monate zu entledigen; außerdem konnte er durch die finanziellen Einnahmen seine noch im Dezember 59 eingebrachten Ackergesetze finanzieren.

Cato trieb König Ptolemaios in den Selbstmord und eignete sich dessen Schätze an, „wie Kriegsbeute“, wie Ammianus Marcellinus schreibt. Er konnte 168 Millionen Sesterzen nach Rom überweisen. Vorgeblich durch fremdes Verschulden gingen ihm jedoch beide Rechnungsbücher verloren, was von seinen Gegnern als Angriffspunkt genutzt wurde. Als Cato im Spätsommer 56 v. Chr. in Rom ankam, empfingen ihn der Senat und viele Bürger am Ufer des Tiber, was wohl als politische Demonstration gedacht war. Cato fuhr aber an ihnen vorbei in den Hafen, wo er die mitgebrachten Schätze ins Aerarium bringen ließ und erst dann seinen Auftrag als erledigt betrachtete.

Dies und die Tatsache, dass er sich von Clodius überhaupt auf diese Mission hatte schicken lassen, lässt sich nur mit seinem unbedingten Gehorsam gegenüber den Gesetzen der Republik und einer manchmal übermäßig korrekten Pflichtauffassung erklären.

Rückkehr nach Rom und der Weg zum Bürgerkrieg[Bearbeiten]

Zurück in Rom musste Cato erkennen, dass es keinen organisierten Widerstand des Senats mehr gab. Das Bild der Straße wurde von den Banden des Clodius beherrscht, der sich von Caesar gelöst hatte und nun eigene Ziele verfolgte. Aber auch der Dreibund hatte eine Krise zu überwinden, die erst im April 56 v. Chr. in Lucca beigelegt worden war.

Das Jahr 55 v. Chr., für das Cato sich als Prätor beworben hatte, begann zunächst mit einem interregnum. Crassus, Pompeius und ihre Anhänger hatten die Wahlen verschleppt und ihr Konsulat letztlich mit Waffengewalt durchgesetzt und Cato die Prätur mit größter Mühe vorenthalten. Cato blieb so nur die Agitation im Volk und im Senat. Bezeichnend hierfür ist die Szene, in der er während einer Beratung über ein Caesar zustehendes Dankesfest den Antrag stellt, man möge Caesar den besiegten Usipetern und Tenkterern ausliefern. Caesar hatte ihre Häuptlinge, die zu Friedensverhandlungen im Lager der Römer waren, verhaften lassen und den Gegner in dessen Lager überrascht und niedergemacht. Es sollen 300.000 Menschen getötet worden sein, Caesar spricht sogar von 400.000. Da es sich um einen regelrechten Volkszug gehandelt hatte, an dem auch Frauen und Kinder teilnahmen, scheint zumindest die Größenordnung zu stimmen, wenn auch die genaue Zahl der Getöteten nicht mehr zu rekonstruieren ist. Catos Antrag war zwar ungewöhnlich, aber nicht völlig weltfremd. Darüber hinaus kam bei Cato noch seine Weltanschauung ins Spiel, nach der für ihn kein prinzipieller Unterschied zwischen Römern und Barbaren bestand. Es fanden sich zwar einige Senatoren, die seinen Antrag unterstützten, es reichte allerdings nicht für eine Mehrheit. Caesar revanchierte sich mit einem Flugblatt, auf dem er gegen Cato Propaganda betrieb. Genau wie spätere derartige Versuche blieb das jedoch folgenlos.

Im Jahr 54 v. Chr. wurde Cato Prätor und konnte einen interessanten Achtungserfolg für sich verbuchen. Es gelang ihm, bei den Wahlen zum Volkstribunat alle Kandidaten dazu zu bringen, auf etwaige Bestechungen und sonstige unlautere Wählerbeeinflussung zu verzichten. Erstaunlicherweise hielten sich alle daran, bis auf einen, der enttarnt und von der Wahl ausgeschlossen wurde. Leider blieb dieses Ereignis singulär und ohne Vorbildwirkung für andere Wahlen, zumal dieser Vorgang beim Volk recht unbeliebt war, das sich inzwischen schon an die reichhaltigen Wahlgeschenke gewöhnt hatte und teilweise auch darauf angewiesen war.

Das Jahr 53 v. Chr. wurde politisch bestimmt von der Auseinandersetzung zwischen Cato und Pompeius. Cato ging schließlich so weit, dass er seinen Widersacher bezichtigte, die Monarchie anzustreben. Gegenangriffe auf Cato, die sich häufig auf die verlorenen Rechnungsbücher der Zypernreise bezogen, blieben so gut wie ohne Wirkung. Pompeius geriet dagegen in immer größere Bedrängnis, weil die Parole nun lautete: Kampf dem neuen König (rex). Himmelszeichen wurden systematisch gesammelt und gegen ihn gedeutet; sogar die schwere Tiberflut dieses Jahres lastete man ihm an. Der Senat scheute sich nicht einmal, einen designierten Volkstribun, Q. Pompeius Rufus, ins Gefängnis zu werfen, der die Einsetzung Pompeius’ als Diktator vorangetrieben hatte. Bezeichnend für die damalige Stimmung in Rom ist, dass auf diese Maßnahme kein Sturm der Entrüstung losbrach; Cato und seine Anhänger hatten also gute Arbeit geleistet. In der Tat musste Pompeius sich beeilen, erklären zu lassen, dass er das Amt des Diktators gar nicht anstrebe. Aus diesem Jahr 53 v. Chr., das für Cato politisch so erfolgreich verlaufen war, datieren auch zahlreiche Portraits seiner Person auf Gemmen und Glaspasten. Es war ihm wieder einmal gelungen, sich gegen übermächtige Gegner mittels seiner Redekunst und seiner dignitas durchzusetzen.

Aus persönlicher Sicht war das Jahr 53 v. Chr. eher peinlich für Cato, er ließ sich nämlich von seiner Frau scheiden. Die Angelegenheit ist aus heutiger Sicht nahezu unverständlich und hat Cato vor allem von Seite christlicher Autoren großen Tadel eingehandelt. Es lief im Endeffekt darauf hinaus, dass er seine Frau Marcia an Quintus Hortensius Hortalus „auslieh“, um diesem einen Nachkommen zu ermöglichen, nachdem der sich mit seinem Sohn entzweit hatte. Hortensius überredete Cato mit Argumenten der Stoa: Etwa, dass Cato doch schon genug Kinder habe und dass es außerdem im Interesse des Staates liege. Das Bemerkenswerte an diesem Vorgang ist, dass Cato seine Ehe philosophischen Erwägungen zuliebe opferte.

Am 18. Januar 52 v. Chr. starb Clodius in einem Handgemenge zwischen seiner Bande und der seines persönlichen Feindes Titus Annius Milo auf der Via Appia. Auf der Straße brach daraufhin die Anarchie aus und der Senat sah sich gezwungen, den Staatsnotstand (senatus consultum ultimum) auszurufen. Als Caesar dies hörte, begann er in Oberitalien mit der Aushebung von Truppen. In dieser Situation musste Cato dem Antrag zustimmen, Pompeius zum „Konsul ohne Kollegen“ (consul sine collega) zu wählen. Dieser Vorgang zeigt beispielhaft, dass Cato nicht so engstirnig war, wie er manchmal geschildert wird. Im Angesicht einer konkreten Gefahr konnte er durchaus flexibel handeln und nüchtern abwägen.

Pompeius versuchte zunächst, für seinen Verbündeten Caesar erneut eine Konsulatsbewerbung in absentia durchzusetzen, traf jedoch auf den entschiedenen Widerstand Catos; Pompeius’ Antrag war jedoch viel zu populär, um sich nicht durchzusetzen.

Unter dem Eindruck dieser Niederlage bewarb sich Cato für das Jahr 51 v. Chr. als Konsul, wobei es sein erklärtes Ziel war, Caesar von seinem Kommando in Gallien abzulösen. Auf Grund seines Charakters und seiner Weltanschauung betrieb er jedoch keinen üblichen Wahlkampf. Er ging nicht aufs Forum, um Hände zu schütteln, er verteilte keine Geschenke, er verbat sogar seinen Freunden, für ihn Werbung zu machen. Da die plebs urbana jedoch, wie oben erwähnt, eine andere Art Wahlkampf – und natürlich auch Wahlgeschenke – gewöhnt war, fiel Cato schließlich durch.

Der Bürgerkrieg[Bearbeiten]

Cato der Jüngere (Statue von Jean-Baptiste Romand und François Rude, 1840)

Die ersten Tage im Januar 49 v. Chr. waren von entscheidender Bedeutung für das Ende der Republik. In der ersten Woche brach Pompeius endgültig mit Caesar und es wurde der Vorschlag laut, ihm ein neues imperium zu übertragen. Am 7. Januar beschloss der Senat den Staatsnotstand.

Derweil kam es hinter den Kulissen zu Verhandlungen, an denen Cicero, Pompeius, Cato und Vertreter Caesars teilnahmen. Es ging darum, den Bürgerkrieg in letzter Sekunde zu verhindern, und tatsächlich ließen sich die Vertreter Caesars herunterhandeln bis auf eine Legion, die er behalten durfte. Allerdings wurde sogar dieser Kompromiss von Pompeius und ganz besonders von Cato abgelehnt. Man sah wohl keine Möglichkeit, Caesar dauerhaft auszuschalten; wenn man ihm auch nur eine Legion und eine Provinz ließ, hätte dies doch bedeutet, dass man ihm auch ein Konsulat hätte zugestehen müssen. Außerdem wäre prinzipiell an der Ausnahmestellung Caesars nichts geändert worden.

In der Nacht zum 11. Januar 49 v. Chr. überschritt Caesar den Rubikon, den Grenzfluss seiner Provinz, mit seinen Legionen und beschwor damit den Bürgerkrieg herauf. Um den 14./15. Januar 49 v. Chr. erklärte Pompeius im Senat, er verfüge über ca. 30.000 Soldaten, was eine allgemeine Unruhe auslöste, da Caesar wesentlich größere Kontingente ins Feld führen konnte. In dieser Notsituation unterstützte Cato die Idee, Pompeius mit der alleinigen Führung des Krieges zu beauftragen, wohl auch, um Kompetenzgerangel von vornherein auszuschließen. Cato musste persönliche Vorbehalte gegenüber Pompeius und der Erteilung eines Imperiums zurückstellen, weil es kaum eine andere Möglichkeit gab, die Republik zu verteidigen.

Pompeius und wahrscheinlich auch Cato gingen davon aus, dass die italienische Halbinsel gegen Caesar nicht zu verteidigen war und deshalb geräumt werden musste. Man konnte aber auf eine überlegene Seestreitmacht und damit auf eine bessere logistische Versorgung der eigenen Truppen an entfernteren Schauplätzen hoffen. Diesem Vorhaben, das von Pompeius, einem Militär, geplant worden war, standen jedoch ungeheure psychologische Barrieren entgegen. Die Heimat zu räumen kam für viele Senatoren, wenn überhaupt, nur als allerletzte Möglichkeit in Betracht. Dieser Beschluss wurde dann auch erst sehr spät gefasst, so dass die republikanischen Truppen nur knapp nach Griechenland entkommen konnten.

Cato fiel zu dieser Zeit eine wichtige Aufgabe zu. Er erhielt das Kommando über Sizilien, wo nach Pompeius’ Plan die Einschiffung und Übersetzung nach Griechenland erfolgen sollte. Er begann zunächst mit Truppenaushebungen und dem Aufbau der Flotte, wurde aber bald von Soldaten unter dem Kommando von Gaius Asinius Pollio bedroht. Am 23. April räumte er die Insel, ohne dass es zum Kampf gekommen war, auch um die Zivilbevölkerung, die durch den Kampf sicher in Mitleidenschaft gezogen worden wäre, nicht für eine aussichtslose Sache der Gefahr auszusetzen. Auch während des gesamten Krieges bemühte Cato sich immer wieder darum, Zivilisten nicht in die Auseinandersetzungen mit einzubeziehen.

Cato begab sich nach der Überfahrt mit seinen Truppen in das Feldlager Pompeius’ bei Dyrrhachium, dem heutigen Durrës. Von dort reiste Cato zunächst nach Rhodos, das er für die „republikanische Sache“ gewinnen konnte. Von seinem Aufenthalt während seiner Zypernmission hatte er dort noch gute Verbindungen.

Im Januar 48 v. Chr. setzte Caesar trotz widriger Umstände nach Griechenland über und lagerte Pompeius gegenüber bei Dyrrhachium. Es kam zur Schlacht von Dyrrhachium, die von den republikanischen Truppen gewonnen wurde und Caesar zur Flucht nötigte. Cato soll vor dieser Schlacht eine Ansprache an seine Soldaten gehalten und anschließend aktiv daran teilgenommen haben.

Pompeius wurde von seinen übermütigen Beratern dazu gedrängt, Caesar jetzt zu verfolgen und die Entscheidung herbeizuführen. Cato mahnte zwar zur Besonnenheit, seine Stimme hatte jedoch kein Gewicht mehr. Er wurde als Kommandant von Dyrrhachium eingesetzt, das als wichtigstes Versorgungsdepot unbedingt gehalten werden musste.

Die nachsetzenden republikanischen Truppen verloren die Schlacht bei Pharsalos und Cato, der sich meuternden Soldaten gegenüber sah, befahl, nach Korkyra abzureisen. Da ihm über den Verbleib von Pompeius nichts bekannt war, er aber annahm, dieser werde versuchen, sich nach Africa durchzuschlagen, gab er Befehl, nach Phykus, nördlich von Kyrene zu segeln. Dort erfuhr er von Pompeius’ Ermordung in Ägypten.

Cato entschloss sich, seine Truppen zu Metellus Scipio zu führen, dem es gelungen war, in der Provinz Africa zu landen und zu Attius Varus und Juba zu stoßen. In einem mühevollen und oft gerühmten Landmarsch, bei dem er zur Erhaltung der Moral stets an der Spitze marschiert sein soll, führte er seine Truppen durch das unwegsame, von wüstenartigem Charakter gezeichnete und von Schlangen und Skorpionen verseuchte Hinterland.

Die Verhältnisse, die Cato in der Provinz antraf, waren alles andere als günstig. Scipio und Varus stritten um die Führung und auch der Numiderkönig Juba hatte sich mittlerweile viele Rechte erstritten. Man hätte sich darauf einigen können, Cato als Oberbefehlshaber einzusetzen, weil er sich im Kriegsverlauf als der kompetenteste Anführer erwiesen hatte und allgemein eine hohe Beliebtheit genoss. Allein Cato setzte sich schließlich mit seinem Vorschlag durch, Metellus Scipio das Oberkommando zu übertragen. Das hatte mehrere Gründe. Zum einen hatte Scipio als der Ranghöchste das natürlichste Recht auf die Führung und sicherlich war das von dem gesetzestreuen Cato unbedingt anerkannt worden. Andererseits hatte der Name Scipio in Africa eine ganz besondere historische Bedeutung, und die moralische Wirkung auf die Soldaten, die ebendieser Name hatte, dürfte also nicht gering gewesen sein. Drittens war Scipio der Schwiegervater von Pompeius gewesen, was die Soldaten, die Cato aus dessen Heer mitgebracht hatte, sicher noch enger an ihn band. Diese Gründe mögen Cato bewogen haben, auf einen Mann zu vertrauen, der indes die in ihn gesetzten Erwartungen nicht erfüllen konnte. Scipio konnte sich nicht vom Einfluss Jubas freimachen und Cato selbst war letztlich immer zu zurückhaltend und frei von persönlichem Ehrgeiz.

Die Stadt Utica, die Juba schleifen lassen wollte, wurde erst auf Drängen Catos verschont, der dort das Kommando übernahm. Er ließ sofort die Schanzungen weiter verstärken und die Wachtürme erhöhen sowie ausreichend Lebensmittel einlagern und die Versorgungslinie zu dem Hauptheer einrichten. Cato verbot seinen Landsleuten alle Feindseligkeiten und als Kränkung aufzufassende Handlungen gegenüber den Einwohnern von Utica. So erreichte er, dass sein Kommando nicht als lästige Besatzung aufgefasst wurde.

Als Caesar zur Jahreswende in Africa landete, nutzte Scipio die Gelegenheit nicht aus, dass dieser nur über neu ausgehobene und unerfahrene Truppen verfügte. Catos militärisch sicher überlegenswerte Vorschläge, seine Truppen nach Italien zu führen, um Caesar in eine Zwangslage zu bringen, wurden rundweg abgelehnt, man bezichtigte ihn sogar der Feigheit. In der Schlacht bei Thapsus ging der Feldherr Scipio dann gegen den vor allem durch seine Erfahrung überlegenen Caesar unter.

Cato konnte eine Abordnung versprengter Reiterei, die unter sich selbst uneinig war, was nun zu tun sei, überreden, wenigstens den Abzug der Senatoren aus Utica noch für einen Tag zu decken. Da die Stimmung in der Stadt grundsätzlich Caesar-freundlich war und sich Cato nicht darauf einlassen wollte, gewaltsam gegen die Bürger vorzugehen, verhinderte er nicht die Kontaktaufnahme des Rates der Stadt mit Caesar. Er selbst sorgte jedoch dafür, dass jeder, der fliehen wollte, eine Chance dazu bekam. So verließen die letzten Römer im Laufe des 11. April 46 v. Chr. Africa.

Catos Tod[Bearbeiten]

"Catos Tod in Utica" von Pierre-Narcisse Guérin
Der Tod von Marcus Porcius Cato dem Jüngeren, 1795, von , Guillaume Guillon-Lethière, Ermitage Sankt Petersburg.

Da es keine Hoffnung mehr auf einen erfolgreichen Widerstand gab und ein ehrenvolles Exil für Cato ausgeschlossen war, wandte er sich dem Ausweg zu, den seine Philosophie für den Fall eines unlösbaren Gewissenskonfliktes vorsah. Nach einem gemeinsamen Abendessen mit seinen Freunden und dem gewohnten Kontrollgang entlang der Stadtwachen zog er sich in sein Schlafzimmer zurück und nahm Platons Phaidon zur Hand. Er befahl seinem Diener, ihm sein Schwert zu bringen, der sich zunächst jedoch sträubte. Als er es bekommen und überprüft hatte, las er den Phaidon noch einmal und fiel anschließend in einen kurzen Schlaf. Als er wieder erwacht war, ließ er sich von einem Vertrauten zunächst noch bestätigen, dass alle Römer glücklich abgereist waren. In den frühen Morgenstunden beging er mit seinem Schwert schließlich Selbstmord. Nach dem Ort seines Todes erhielt er (auch zur Unterscheidung von seinem Urgroßvater) den postumen Beinamen Uticensis.

Stammbaum[Bearbeiten]

  • (1) = 1. Ehemann/Frau
  • (2) = 2. Ehemann/Frau
  • × = Caesarmörder


Salonia (2)
 
Marcus Porcius Cato Censorius
 
Licinia (1)
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Marcus Porcius Cato Salonianus
 
 
 
Marcus Porcius Cato Licinianus
 
Marcus Livius Drusus
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Marcus Porcius Cato Salonianus (2)
 
Livia
 
Quintus Servilius Caepio (1)
 
 
Marcus Livius Drusus
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Atilia (1)
 
Marcus Porcius Cato Uticensis
 
 
 
 
 
 
 
Marcus Livius Drusus Claudianus (adoptiert)
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Marcus Iunius Brutus (1)
 
Servilia Caepionis
 
Decimus Iunius Silanus (2)
 
Quintus Servilius Caepio
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Porcia Catonis
 
Marcus Iunius Brutus ×
 
Iunia Prima
 
 
 
Iunia Tertia
 
Gaius Cassius Longinus ×
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Marcus Porcius Cato
 
 
 
 
Marcus Aemilius Lepidus
 
Iunia Secunda
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Nachfahrin Sullas und des Pompeius
 
Marcus Aemilius Lepidus
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Manius Aemilius Lepidus
 
Aemilia Lepida


Künstlerische Darstellung[Bearbeiten]

Literatur[Bearbeiten]

  • Karl Christ: Krise und Untergang der römischen Republik. 4. Auflage. Wissenschaftliche Buchgesellschaft, Darmstadt 2000 (Lizenzausgabe: Primus, Darmstadt 2000 ISBN 3-89678-152-9)
  • Rudolf Fehrle: Cato Uticensis. Wissenschaftliche Buchgesellschaft, Darmstadt 1983 (Impulse der Forschung, Band 43), ISBN 3-534-09214-7
  • Matthias Gelzer: Cato Uticensis. In: ders.: Kleine Schriften. Band 2. Steiner, Wiesbaden 1963 (zuerst 1934)
  • Robert J. Goar: The Legend of Cato Uticensis from the First Century B.C. to the Fifth Century A.D.. Latomus, Bruxelles 1987 (Collection Latomus, 197), ISBN 2-87031-137-0
  • Elke Stein-Hölkeskamp: Marcus Porcius Cato – der stoische Streiter für die verlorene Republik. In: Karl-Joachim Hölkeskamp, Elke Stein-Hölkeskamp (Hrsg.): Von Romulus zu Augustus. Große Gestalten der römischen Republik. Beck, München 2000. S. 292–306. ISBN 3-406-46697-4
  • Peter Nadig, Der jüngere Cato und ambitus, in: Peter Nadig, Ardet Ambitus. Untersuchungen zum Phänomen der Wahlbestechungen in der römischen Republik, Peter Lang, Frankfurt am Main 1997 (Prismata VI), S. 85-94, ISBN 3-631-31295-4

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Cato der Jüngere – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien
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Dieser Artikel wurde am 16. Februar 2006 in dieser Version in die Liste der lesenswerten Artikel aufgenommen.