Mardasson Memorial

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Das Mardasson Memorial oder Mardasson Denkmal ist ein Denkmal auf dem Mardasson-Hügel. Es wurde 1950 errichtet, liegt drei Kilometer nordöstlich vom Zentrum der wallonischen Ortschaft Bastogne und erinnert an die 76.890 amerikanischen Soldaten, die bei der Ardennenoffensive verwundet, getötet oder vermisst wurden. Die Straße vom Zentrum zum Denkmal heißt 'Straße der Befreiung'.

Geschichte[Bearbeiten]

Das Mardasson Memorial

Das Mardasson Memorial wurde im Jahre 1950 erbaut. Es steht als Zeichen der Dankbarkeit der Belgier für die Befreiung ihres Landes durch die amerikanischen Truppen und die Alliierten.

Die Errichtung des Denkmales wurde im Jahre 1945 von der belgisch-amerikanischen Gesellschaft (A.B.A.) vorgeschlagen, einem Gremium bedeutender belgischer Persönlichkeiten. Sie wollten damit an die unzähligen jungen Amerikaner erinnern, die in den Krieg gezogen sind und ihr Leben für die Befreiung Belgiens riskierten.

Am 4. Juli 1946 wurde an dem Platz, wo später das Denkmal erbaut werden sollte, vom Bürgermeister der Stadt Bastogne etwas Erde ausgehoben und in ein Kästchen aus Malachit gepackt, welches in Anwesenheit des amerikanischen Botschafters versiegelt wurde. Es wurde in einem Umschlag aus Ebenholz mit einem Spezialflieger (einer Sabena DC4) nach Washington geflogen, wo der stellvertretende belgische Verteidigungsminister es dem U.S.-Präsidenten Harry Truman übergab.

Die Einweihung fand am 16. Juli 1950 statt. Anwesend waren neben Würdenträgern aus Belgien und den Vereinigten Staaten auch Regierungsmitglieder aus Großbritannien, Frankreich, den Niederlanden und Luxemburg, zahlreiche Veteranen-Vereine, der Architekt Georges Dedoyard und der Auftraggeber Félicien Calay.

Die später errichtete Gedenktafel erhielt folgenden Text:

LIBERATORIBUS AMERICANIS
POPVLVS BELGICVS MEMOR
IV.VII.MCMXLVI

(Übersetzung: Zum Andenken an die Befreiung des belgischen Volkes durch die Amerikaner am 4. Juli 1946)

Gestaltung[Bearbeiten]

Das Denkmal hat - wie die Sterne der US-Flagge - die Form eines Pentagramms mit Seitenlängen von 31 m und einer Höhe von 12 m. In seiner Mitte befindet sich eine kreisförmige Galerie mit einem Durchmesser von 20 m, die von allen Seiten mit Säulen umgeben ist.

Auf der oberen Plattform befindet sich ein Rundgang. An jeder der fünf Ecken des sternförmigen Gebäudes ist ein Steintisch errichtet, auf dem eine Karte der Umgebung eingraviert ist und der die verschiedenen Stationen der Ardennenoffensive zeigt. Die 50 Bundesstaaten der USA sind jeweils am oberen Rand eingraviert, auch wenn Alaska und Hawaii bis 1959 nur US Territorien waren. Entlang der Außenseite sind die Abzeichen der an der Ardennenschlacht beteiligten US Divisionen zu finden. An der Innenseite ist der Verlauf des Kampfes auf zehn Inschriften geschildert.

In den Hügel wurde zur Erinnerung an die 76.890 gefallenen, verletzten oder vermissten amerikanischen Soldaten eine Krypta eingelassen. Dort befinden sich drei Altare für den katholischen, protestantischen und jüdischen Gottesdienst. Die in der Krypta gefertigten Mosaike sind die Werke des französischen Künstlers Fernand Léger.

Sonstiges[Bearbeiten]

In Recogne, sechs Kilometer nördlich von Bastogne, ist ein deutscher Soldatenfriedhof. Dort liegen 6.785 Gefallene des Zweiten Weltkriegs: etwa 2.700 US-Soldaten und über 3.000 Wehrmacht-Soldaten.[1]

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Mardasson Memorial – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. www.volksbund.de/kriegsgraeberstaetten.html

50.009355.738971Koordinaten: 50° 0′ 34″ N, 5° 44′ 20″ O