Maria Fitzherbert

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George Romney: Maria Fitzherbert, Öl auf Leinwand, undatiert

Maria Anne Fitzherbert, geborene Mary Anne Smythe (* 26. Juli 1756 in Brambridge; † 27. März 1837 in Brighton), war eine Engländerin römisch-katholischen Glaubens und die erste Ehefrau des späteren Königs Georg IV. von Großbritannien. Ihre nach zweifacher Verwitwung mit Georg IV. 1785 heimlich eingegangene Ehe wurde vom Königshaus als ungültig angesehen, aber nie geschieden. Georg IV. betrachtete sie zeit seines Lebens als seine rechtmäßige Ehefrau.

Leben[Bearbeiten]

Maria Anne wurde als das älteste Kind der Eheleute Walter Smythe von Brambridge, Hampshire, und Mary Ann Errington geboren. Ihre väterlichen Großeltern waren John Smythe, 3. Baronet Smythe, und Constantia Blount. Ihre mütterlichen Großeltern waren John Errington von Beaufront, Northumberland, und Maria Levery. Sie wurde in Paris erzogen. Aus Maria Annes zweiter Ehe entsprang ihr Sohn Charles William Molyneux, 1. Earl of Sefton.

Maria Fitzherbert

Maria Anne heiratete im Juli 1775 Edward Weld (*1740, †1775 bei einem Reitunfall), einen reichen katholischen Grundbesitzer. Diese Ehe blieb kinderlos. Sie heiratete 1778 in zweiter Ehe Thomas Fitzherbert von Swynnerton (1746–1781). Aus der Ehe ging ihr Sohn Charles William hervor. Sie lebte auf dem Wohnsitz der Fitzherberts in Mayfair mit einem jährlichen Einkommen von 2.500 £. Im Frühjahr 1784 wurde sie vom späteren König, Georg, Prince of Wales (1762–1830), in die Londoner High Society eingeführt. Am 15. Dezember 1785 heirateten beide heimlich im Red Rice House. Die Eheschließung wurde vom Königshaus aufgrund des Act of Settlement und des Royal Marriages Act aus dem Jahr 1772 als ungültig angesehen. Aus politischen Gründen blieb die Verbindung jedoch geheim und Fitzherbert versprach, nichts darüber in der Öffentlichkeit verlauten zu lassen. Durch seinen verschwenderischen Lebenswandel häufte der Prince of Wales Schulden an. Sein Vater weigerte sich, ihn zu unterstützen, falls dieser nicht seine Cousine Caroline von Braunschweig heiratete. So war Prinz Georg gezwungen, aus seiner Residenz Carlton House auszuziehen und im Haus von Maria Fitzherbert zu wohnen.

1795 gab Prinz Georg schließlich nach und trennte sich von Maria, die er mit einer Jahresrente von 3.000 £ versorgte. Er heiratete am 8. Mai 1795 im St. James's Palace seine Cousine Prinzessin Caroline (1768–1821), Tochter des Herzog Karl Wilhelm Ferdinand von Braunschweig und Prinzessin Augusta von Großbritannien. Der Prinz nahm seine Ehe mit Maria Fitzherbert 1799 wieder auf, bis er sie 1807 für seine neue Favoritin, Marquise Isabella Anne von Hertford, endgültig verließ. Nach dem Tod von Georg IV. wurden die Briefe von Maria Fitzherbert gefunden und Schritte unternommen, diese zu vernichten. Der neue König, Wilhelm IV., erklärte sich bereit, Maria Fitzherbert zur Herzogin zu erheben, für die Schwierigkeiten über die Jahre zu entschädigen – doch sie lehnte dies ab. Zu ihrer Nichte, der späteren Königin Victoria, hatte sie ein herzliches Verhältnis.

1837 wurde sie in der Kirche St John the Baptist in Brighton begraben; dort befindet sich auch eine Gedenktafel und ihr Grabmonument, das sie kniend mit drei Eheringen (als Zeichen der eingegangenen drei Ehen) zeigt.

Literatur[Bearbeiten]

  • Charles Langdale: The Memoirs of Mrs Fitzherbert: with an account of her marriage with H.R.H. the Prince of Wales, afterwards King George IV. Richard Bentley, London 1856
  • WH Wilkins: Mrs Fitzherbert and George IV. Longmans, Green, & Co., London, New York und Bombay 1905
  • Sir Shane Leslie: Mrs. Fitzherbert: A Life. Chiefly from Unpublished Sources. 2 Bände. Burns Oates, London 1939–40
  • Anita Leslie: Mrs. Fitzherbert. Hutchinson & Co. Ltd., London 1960; Charles Scribner's Sons, New York 1960
  • Geraldine Simpson: Mrs Fitzherbert: The Uncrowned Queen. 1971
  • Martin J Levy: The mistresses of King George IV. Peter Owen, London 1996. ISBN 0-7206-0956-9
  • James Munson: Maria Fitzherbert: The Secret Wife of George IV. Carroll & Graf, New York 2001. ISBN 0-7867-0904-9
  • Valerie Irvine: The King's Wife: George IV and Mrs Fitzherbert. Hambledon & London, London 2005. ISBN 1-85285-443-X
  • Diane Haeger: Die heimliche Ehe. ISBN 3-423-20505-9

Weblinks[Bearbeiten]