Marie-Joseph Chénier

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Marie-Joseph Blaise de Chénier, (* 11. Februar 1764 in Konstantinopel; † 10. Januar 1811 in Paris), war ein französischer Schriftsteller. Er gilt als bedeutendster Dramatiker der Französischen Revolution.

Marie-Joseph Chénier

Leben und Schaffen[Bearbeiten]

Marie-Joseph Chénier (wie er in den Literaturgeschichten meistens heißt) war der knapp anderthalb Jahre jüngere Bruder des heute bekannteren und als bedeutender betrachteten Autors André Chénier. Er wurde geboren in Konstantinopel (heute Istanbul) als Sohn eines dort zum Geschäftsmann gewordenen französischen Adeligen und einer Angehörigen der damals noch starken griechischen Minderheit der Stadt. 1765 ging die Familie nach Frankreich, zunächst nach Paris. Während der Vater wenig später den Posten des französischen Konsuls der marokkanischen Hafenstadt Salé erhielt und antrat und die Mutter in Paris blieb, wurden Marie-Joseph und André einem Onkel in Carcassonne anvertraut. 1773 kamen beide wieder nach Paris, wo sie das Collège de Navarre besuchten und im Salon ihrer geistig interessierten Mutter Literaten, Künstler und Gelehrte kennenlernten.

1781, also eben fünfzehnjährig, begann Chénier eine militärische Karriere als Kadett in einem Dragoner-Regiment in Niort. Zwei Jahre später gab er sie jedoch auf, ging wieder nach Paris zu seiner Familie und folgte seinen literarischen Neigungen, ganz wie sein Bruder André, der im selben Jahr einen noch kürzeren Versuch bei einem Regiment in Straßburg abgebrochen hatte.

Schon 1785 wurde, dank der Vermittlung des mit der Familie befreundeten Dramatikers Palissot, ein erstes Stück von ihm angenommen und aufgeführt, die „heroische Komödie“ Edgar, roi d'Angleterre, ou Le Page supposé. Es fiel aber durch, ebenso 1787 sein zweites Stück, die Voltaire imitierende Tragödie Azémire.

1788 stellte Chénier sein nächstes Stück fertig: die in der berüchtigten Bartholomäusnacht 1572 spielende historische Tragödie Charles IX ou La Saint-Barthélemy (1790 gedruckt und 1797 umgearbeitet zu Charles IX ou L'École des rois). Es wurde zwar von der Comédie Française angenommen, jedoch von der Zensur nicht freigegeben. Denn die Figuren (ein wankelmütiger König, eine ihn manipulierende Königin, ein machtgieriger hochadeliger Höfling, ein skrupellos die Interessen der Kirche verfolgender Kardinal, ein rechtschaffener, aber machtloser Kanzler bürgerlicher Herkunft und ein am Ende ermordeter Philosoph und Reformer) verkörperten gar zu offenkundig politische Akteure im Frankreich der Zeit, d. h. unmittelbar vor Ausbruch der Revolution. Erst Ende 1789, nach langen in der Öffentlichkeit geführten Diskussionen über die Freiheit des Theaters, in die Chénier selbst mit zwei Streitschriften eingriff, und dank einer stark veränderten politischen Situation konnte das Stück aufgeführt werden. Es erlebte nun, auch an Provinztheatern, einen triumphalen Erfolg und wurde zum meistgespielten, allerdings auch heftig angefeindeten französischen Drama der frühen 1790er Jahre. In der Titelrolle begründete der Schauspieler François Talma seinen Ruhm.

Ähnlich wie dem Charles IX erging es Anfang 1789 einem weiteren Stück Chéniers, Henri VIII ou La Tyrannie, das ebenfalls von der Comédie Française angenommen wurde, aber keine Freigabe erhielt. Es kam erst 1791 im neuen pro-revolutionären Théâtre de la République zur Aufführung, das kurz zuvor von Talma und einem Teil seiner Comédie Française-Kollegen gegründet worden war.

Hier wurden denn auch, teils mehr, teils weniger erfolgreich, die weiteren historischen Tragödien uraufgeführt, die Chénier in den nächsten Jahren verfasste und die sämtlich ebenfalls politisch motiviert waren und sich kaum verschlüsselt auf jeweils aktuelle Ereignisse und Entwicklungen bezogen: 1792 Jean Calas, ou L’École des juges und Caius Gracchus, 1793 Fénelon ou Les Religieuses de Cambrai und 1794 Timoléon.

Politisch intendiert wie seine Stücke war auch der größte Teil der umfangreichen Gelegenheits- bzw. Gebrauchslyrik, die Chénier in diesen Jahren zu vielerlei Anlässen verfasste, insbes. für die öffentlichen Feiern und Feste, an deren Organisation er mitwirkte. Hierzu gehören z.B. eine Ode sur la mort de Mirabeau (1791), die Strophes qui seront chantées au Champ de la Fédération le 14 juillet 1792, eine Hymne sur la translation du corps de Voltaire, eine Hymne à l'Être suprême (1793), ein Chant des Sections de Paris (1793), eine Hymne à la liberté, pour l'inauguration de son temple dans la commune de Paris (1793), die Hymne du 10 août (1794), usw.

Der bekannteste dieser Texte, die von verschiedene Komponisten vertont wurden, wurde der Chant du départ (Lied des Aufbruchs/Abschieds, Melodie von Étienne Nicolas Méhul), den Chénier 1793 anlässlich des Ausrückens der Revolutionsarmeen gegen Österreich und Preußen verfasste.

Spätestens 1792 entwickelte sich Chénier auch zum Politiker. Er wurde Mitglied im „Club“ (einer Art Partei) der Jakobiner und dann Abgeordneter im Nationalkonvent, wo er dem Ausschuss für Volksbildung angehörte. Auf seinen Antrag wurde 1792 die Einrichtung von Primarschulen beschlossen; 1793 war er maßgeblich beteiligt an der Auflösung der königlichen Akademien (u.a. der Académie Française). Naturgemäß gehörte er 1792 auch zur Mehrheit der Abgeordneten, die das Todesurteil für König Ludwig XVI. bestätigten.

Während der anschließenden Radikalisierung der Revolution im diktatorischen Terrorregime Robespierres (1793/94) geriet Chénier ins politische Abseits. Sein Stück Timoléon wurde vom Diktator als gegen ihn gerichtet erachtet und verboten. Auch hatte er nicht mehr den nötigen Einfluss, um für seinen im März 1794 inhaftierten Bruder André eintreten und dessen Köpfung (25. Juli) verhindern zu können.

Nach dem Sturz Robespierres und der Etablierung des Nachfolgeregimes, des Direktoriums (1795), wurde Chénier zum Mitglied des Rates der Fünfhundert ernannt, einer der beiden Kammern eines neugeschaffenen Pseudoparlaments. Bei der Gründung der Nachfolgeorganisation der aufgelösten ehemaligen Akademien, des Institut de France, gelang es ihm, einen Platz in dessen dritter „Klasse“ (Literatur und schöne Künste) zu erhalten.

Als 1795 der Timoléon wieder aufgenommen wurde, sahen Gegner Chéniers darin das verschlüsselte Eingeständnis einer Schuld am Tod seines Bruders André. Chénier wehrte sich mit den leidenschaftlichen Versen der Épître sur la calomnie (1796), die vielen als sein Meisterwerk gilt.

Unter dem Regime des Konsulats, das 1799 auf das Direktorium folgte, wurde er zum Mitglied im Tribunat berufen, einer Kammer des nächsten neuen Pseudoparlaments. Eine bedeutendere politische Karriere blieb ihm allerdings wiederum versagt, weil er die restaurativen Tendenzen zu bekämpfen versuchte, die unter dem Direktorium eingesetzt und in den Folgejahren an Kraft gewonnen hatten.

So machte er 1801 Front gegen das Wiedererstarken des Katholizismus und attackierte dessen Galionsfiguren Chateaubriand, Jean-François de La Harpe und Madame de Genlis mit den satirischen Schriften Le docteur Pancrace und Les nouveaux saints. 1802 attackierte er mit der Petite épître à Jacques Delille den ebenfalls aus der Emigration zurückgekehrten Lyriker, der sich ihm den neuen Herren allzu opportunistisch anzudienen schien.

Trotz seiner wachsenden Distanz zu dem neuen starken Mann Napoleon Bonaparte wurde Chénier 1803 zum Generalinspekteur der „Université“ ernannt, d.h. des unter diesem Namen neu geschaffenen Gesamtsystems des französischen Bildungswesens.

Sein 1804 von Napoleon zu dessen Kaiserkrönung bestelltes und in diesem Rahmen aufgeführtes Drama Cyrus gefiel weder dem Publikum noch dem neuen Kaiser selbst, der Chéniers verdecktes Plädoyer für eine republikanische Verfassung wenig goutierte. Es wurde nur einmal aufgeführt.

Nachdem Chénier sich 1805 in seiner Elegie La Promenade (1805) erneut als Republikaner gezeigt und 1806 in einer Épître à Voltaire Napoleon indirekt vorgeworfen hatte die Ideale der Revolution zu verraten, wurde er seines Amtes als Inspekteur enthoben. Immerhin wurde ihm eine auskömmliche Pension gewährt.

In den Folgejahren schrieb er weitere Stücke, die aber weder aufgeführt noch gedruckt wurden: die Tragödien Philippe II, Œdipe roi und Œdipe à Colone (nach Sophokles), das Drama Nathan le Sage (nach Lessing) und die Komödie Ninon.

Daneben hielt er (1806/07) am Pariser Athénée eine Vorlesungsreihe über die Literatur seiner Zeit, das Tableau historique de l'état et du progrès de la littérature française depuis 1789, in dem er die Ideale der Aufklärung verfocht und die beginnende Romantik kritisierte.

1811 wurde das historische Stück Tibère, wo er in der Figur des römischen Kaisers Tiberius Napoleon kritisiert, sein letztes Werk.

Sein freigewordener Sessel im Institut de France fiel an Chateaubriand, der ihn in seiner Laudatio praktisch unerwähnt ließ.

Da fast alle Texte Chéniers in einem bestimmten weltanschaulichen Sinne zweckbestimmt waren, d.h. die zeitgenössischen Zuschauer/Hörer/Leser gegen die Monarchie und für die Republik einzunehmen versuchten, wurden sie noch zu Lebzeiten des Autors durch den Gang der politischen Entwicklung obsolet. Auch die spätere Literaturgeschichtsschreibung hat Chénier trotz dieses oder jenen Versuchs einer Ehrenrettung nicht den Platz in der Literaturgeschichte gewährt, den er aufgrund seiner großen Bedeutung zu einem gewissen Zeitpunkt verdient.

Werke (nach dem französischen Wiki)[Bearbeiten]

Theaterstücke

  • Edgar, ou le Page supposé, drame en 2 actes, Paris, Comédie-Française (1785)
  • Azémire, tragédie représentée à Fontainebleau le 4 novembre 1786 et à la Comédie-Française le 6 novembre 1786
  • Charles IX, ou la Saint-Barthélemy, tragédie en 5 actes, Paris, Comédie-Française, 4 novembre 1789, rebaptisée ultérieurement Charles IX, ou l'école des rois.
  • Brutus et Cassius ou les derniers Romains, tragédie (1790, non représentée) : tentative d'adapter le Julius Caesar de Shakespeare aux canons de la dramaturgie classique.
  • Henri VIII, tragédie en 5 actes, Paris, théâtre de la République, 27 avril 1791 : c'était la tragédie préférée de son auteur ; elle pêche par les mêmes défauts que les autres – intrigue peu intéressante, caractères mal dessinés – mais offre davantage de pathétique, notamment dans le personnage d'Anne Boleyn.
  • Jean Calas, ou l'école des juges, tragédie en 5 actes, Paris, théâtre de la République, 6 juillet 1791 : du début à la fin, cette pièce assez ennuyeuse n'offre que le spectacle de la vertu opprimée par un fanatisme tout-puissant. Elle ne fut jouée que trois fois.
  • Caius Gracchus, tragédie en 3 actes, Paris, théâtre de la République, 9 février 1792 : le personnage principal est un peu plus fortement tracé qu'à l'accoutumé dans les pièces de Chénier et on relève quelques belles tirades, mais l'action est inexistante.
  • Le Camp de Grand-Pré, ou le triomphe de la République, divertissement lyrique en 1 acte, Paris, Académie de musique, 27 janvier 1793, musique de François-Joseph Gossec, chorégraphie de Pierre-Gabriel Gardel : Ce divertissement, composé à l'automne 1792, est destiné à célébrer la bataille de Valmy. Il fut représenté à l'Opéra avec un succès limité.
  • Fénelon, ou la Religieuse de Cambrai, tragédie en 5 actes, Paris, théâtre de la République, 9 février 1793 : la pièce connut le succès grâce à l'interprétation de Fénelon par Monvel.
  • Timoléon, tragédie en 3 actes avec des chœurs, musique d'Étienne Nicolas Méhul (1794)
  • Cyrus, tragédie (1804)
  • Tibère (1819), tragédie en cinq actes, représentée pour la première fois en 1844 : sans doute le chef d'œuvre dramatique de Marie-Joseph Chénier.
  • Philippe II, tragédie en 5 actes.
  • Œdipe roi, tragédie en 5 actes avec chœurs, imitée de Sophocle.
  • Œdipe à Colone
  • Nathan le Sage, drame en 3 actes, imité de Lessing.
  • Les Portraits de famille, comédie.
  • Ninon, comédie.

Lyrik und Anderes

  • Épître à mon père (1787)
  • La Mort du duc de Brunswick, ode (1787)
  • Poème sur l'assemblée des notables (1787)
  • Dialogue du public et de l'anonyme (1788)
  • Le Ministre et l'Homme de lettres, dialogue (1788)
  • Courtes réflexions sur l'état civil des comédiens (1789)
  • Dénonciation des inquisiteurs de la pensée (1789)
  • Idées pour un cahier du tiers-état de la ville de Paris (1789)
  • De la Liberté du Théâtre en France (1789)
  • Dithyrambe sur l'Assemblée nationale (1789)
  • Épître au Roi (1789)
  • Lettre à M. le comte de Mirabeau sur les dispositions naturelles, nécessaires et indubitables des officiers et des soldats français et étrangers (1789)
  • Hymne pour la fête de la Fédération, le 14 juillet 1790
  • Ode sur la mort de Mirabeau (1791)
  • Opinion sur le procès du Roi (1792)
  • Strophes qui seront chantées au Champ de la Fédération le 14 juillet 1792, musique de François-Joseph Gossec
  • Hymne sur la translation du corps de Voltaire, musique de François-Joseph Gossec (1793)
  • Hymne à l'Être suprême (1793)
  • Chant des Sections de Paris (1793)
  • Hymne à la liberté, pour l'inauguration de son temple dans la commune de Paris, 20 brumaire an II, musique de Gossec
  • L'Hymne du 10 août, musique de Charles Simon Catel
  • Le Triomphe de la République
  • Le Chant du Départ, musique d'Étienne Nicolas Méhul (1794)
  • Ode à la Calomnie, en réponse à la ″Queue de Robespierre″ (1794)
  • Hymne à la Raison (1794)
  • Chant des Victoires (1794)
  • Ode sur la situation de la République française durant l'oligarchie de Robespierre (1794)
  • Hymne du 9 thermidor (1795)
  • Le Docteur Pancrace, satire (1796)
  • Épître sur la calomnie (1796)
  • Le Vieillard d'Ancenis, poème sur la mort du général Hoche (1797)
  • Hymne pour la pompe funèbre du général Hoche (1797)
  • Le Chant du Retour (1797)
  • Pie VI et Louis XVIII (1798)
  • Discours sur les progrès des connaissances en Europe et de l'enseignement public en France (1800)
  • Les Nouveaux Saints (1800)
  • Les Miracles, conte dévot (1802)
  • Petite épître à Jacques Delille (1802)
  • Les Deux Missionnaires (1803)
  • Discours en vers sur les poèmes descriptifs (1805)
  • La Promenade (1805)
  • Epître à Voltaire (1806)
  • La Retraite (1806)
  • Hommage à une belle action (1809)
  • Tableau historique de l'état et des progrès de la littérature française depuis 1789 (1818)
  • Épître à Eugénie
  • Épître d'un journaliste à l'Empereur

Werkausgaben[Bearbeiten]

  • Théâtre complet, 3 Bände, herausgegeben von Pierre Claude François Daunou, Paris 1818
  • Œuvres complètes, 8 Bände, herausgegeben von Vincent Arnault mit Einleitung und Untersuchungen von Daunou und Népomucène Lemercier, 1823-1826

Weblinks[Bearbeiten]