Martello-Turm

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Der Titel dieses Artikels ist mehrdeutig. Weitere Bedeutungen sind unter Martello-Turm (Begriffsklärung) aufgeführt.
Martello-Turm in Clacton-on-Sea
Martello-Turm in Balbriggan (Irland)
Martello-Turm von Aughinis (Irland)

Martello-Turm werden 164 kleine runde Befestigungen genannt, die das britische Empire primär zwischen 1804 und 1814 zur Zeit der Napoleonischen Kriege errichtete.

Name[Bearbeiten]

Die Martello-Türme gehen vermutlich auf die genuesischen Sarazenentürme auf Korsika zurück und haben ihren Namen von dem Turm am Kap Martello (Pointe Mortella) auf Korsika. Das Kap Mortella ist nach den dort wachsenden Myrten (kors.: la mortella) benannt. Martello ist eine Verballhornung des Wortes „mortella“. Die Briten benötigten im Februar 1794 drei Tage Beschießung von See und Sturmangriffe von Land, ehe sich die 38-köpfige Besatzung des Turms bei Mortella ergab. Dies beeindruckte die militärische Führung derart, das sie beschloss, diese Türme auch gegen die mögliche Invasion Napoleons zu errichten.

Eine andere These geht davon aus, dass die „Torre da Martello“ die Namenspaten der Martello-Türme sind. In diesen Rundtürmen an den italienischen Küsten (Sardinien, Sizilien) wurde mit einem Hammer (ital. martello) und einer Glocke Alarm geschlagen, wenn Piraten gesichtet wurden.

Beschreibung[Bearbeiten]

Schnittzeichnung

Die Form und Dicke der Mauern schützte gegen Kanonenfeuer angreifender Schiffe. Die in glatt verputztem Ziegelmauerwerk ausgeführten englischen Martello-Türme verjüngen sich in der Höhe leicht. Sie sind rund 10 Meter hoch, mit einem Durchmesser an der Basis von 19 Metern und auf der oberen Plattform von 12 Metern.

Die Türme haben zwei Ebenen: Die Lagerebene zur Aufnahme von Munitions- und Lebensmittelvorräten und die Quartiersebene mit Ruhemöglichkeiten für die Mannschaft. Beide Ebenen waren fensterlos und wurden über das Dach be- und entlüftet. Über im Mauerwerk verlaufende Leitungen wurde auch Regenwasser in eine Zisterne abgeleitet und als Trinkwasser gespeichert. Einige Türme wurden über Quellen erbaut.

Ihre Besatzung bestand aus etwa zwei Dutzend Soldaten. Betreten wurde der Turm über einen hölzernen Aufgang, der auf der Landseite zu einer schmalen Tür auf Höhe der oberen Ebene führte. Über Treppen in der dickeren, seewärtigen Mauer oder über Leitern konnte die obere Plattform des Turmes erreicht werden, auf dem eine schwenkbare Kanone montiert war, gewöhnlich ein 32-Pfünder mit 14,5 kg schweren Kugeln.

Martellos standen so nebeneinander, dass sie überlappende Schussfelder hatten, damit jeder Angriff von See her abgedeckt werden konnte.

Verbreitung[Bearbeiten]

Verbreitung der Martello-Türme
"James Joyce Tower" in Dún Laoghaire (Irland)

Martello-Türme stehen an den südlichen, südöstlichen und westlichen Küsten der Britischen Inseln, auf Menorca, in Kanada, Südafrika, auf Mauritius und in Australien.

Britische Inseln[Bearbeiten]

Auf Guernsey und Jersey wurde der Bau von Rundtürmen zur Verteidigung bereits im Jahre 1778 durch den Governor General Conway begonnen.[1] Die ersten vier (von insgesamt über 30), von denen der älteste in der Bucht von Grève de Lecq noch steht, wurden bereits nach acht Monaten fertig.

Der Martello-Turm von Leith war der einzige, der auf einer kleinen Felseninsel mitten in der Hafeneinfahrt errichtet wurde. „Tally Too'er“, wie er von den Einheimischen genannt wurde, ist zur Hälfte in den anstehenden Felsen gehauen, zur anderen Hälfte über der Wasserlinie aufgemauert. Im Zuge der Hafenumbauten zwischen 1936 und 1943 wurde er mit einer Mole verbunden, so dass er heute auf dem Festland steht.

Die beiden auf Hoy errichteten Martello-Türme markieren einen Wendepunkt in der britischen Marinepolitik des 19. Jahrhunderts. Als die Marine nach einem neuen, gut gesicherten Stützpunkt am Atlantik suchte, fiel die Wahl auf die Bucht von Longhope, einen seit den Wikingertagen bekannten Sammelpunkt für Flottenverbände. Hier wurden die Türme von Crockness und Hackness errichtet.[2]

Literarischen Ruhm erlangte der Martello-Turm in Sandycove, Dun Laoghaire-Rathdown, in Irland durch James Joyce, der hier eine Woche bei Oliver St. John Gogarty wohnte und darüber im Ulysses schrieb. Heute ist hier das Joyce-Museum untergebracht. Im Martello-Turm in Rathmullan im County Donegal ist das Flight of the Earls Centre mit einer Dauerausstellung zur sogenannten „Flucht der Grafen“ zu besichtigen.

Siehe auch[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. http://www.nationaltrustjersey.org.je/showcase/militarybuildings.asp
  2. http://www.schottlandportal.de/content/gesThemenIGBMartelloTowers.asp

Weblinks[Bearbeiten]